當時尚遇上程式碼: Nogle 諾傑工程師的跨界之旅

低調坐落於信義區的諾傑 (Nogle) 商業模式結合了軟體開發以及創業投資,是目前全台灣唯一的 Venture Studio。
評論
Photo credit: Nogle
Photo credit: Nogle
評論

低調坐落於信義區的諾傑 (Nogle) 商業模式結合了軟體開發以及創業投資,是目前全台灣唯一的 Venture Studio。總部位於香港,研發中心設立於台灣的諾傑和一般加速器或育成中心不同,產品開發的同時, Nogle 會審核並投資多方創業提案,再由公司內部成立團隊投入專案的發展歷程,提供商業規劃、營運、行銷業務、財務、人脈等全方面資源。

Nogle 執行長 Jonathan Leong 用電影工作室來比喻,「創業者會帶著點子進來,就像劇本一樣,我們就是電影工作室,會有演員、製片、導演、讓它成為一部全球賣座的電影。」

當工程師碰上服裝打版師 

以 Nogle 旗下的時裝科技產品線為例 ,其 3D 虛擬試衣平台專案融合了不同領域的成員, 如服裝設計、3D 影像繪圖 (3D rendering) 、電腦視覺 (Computer vision),甚至有服裝打版師傅 (pattern maker) 參與其中,而工程師與打版師這兩個乍看之下毫不相干的工作,就在 Nogle 激盪出創新的點子。

擁有電腦視覺與機器學習背景的資深演算法工程師 Kasper 與我們分享道:「為什麼需要打版師呢? 因為透過與打版師的討論交流,才能將服裝領域的專業知識歸納成演算法的一部分,寫成指令讓程式去執行,讓服裝 3D 掃描的結果更擬真與準確。」Kasper 解釋,「在台灣,一般來自電腦視覺領域的工程師大多從事與硬體相關的 IC Design 與影像處理的演算法工作,但在 Nogle 你可以涉獵不同面向的應用,嘗試不同的實驗,將電腦視覺應用在軟體產品開發上,做更全面性的延伸。包括使用者身型的自動偵測、服裝的自動化 3D 掃描與模擬等等,並將機器學習的技術應用在 3D 重建影像的後處理演算法上,這些都是我之前沒有體驗過的經歷,實在是非常特別。」

Photo credit: Nogle

 

從動畫製作到虛擬試穿

另外,在動畫產業擁有九年工作經驗的資深工程師士欽,也分享身為工程師對於 Venture Studio 的商業模式的體認。士欽的專業為電腦圖學 (Computer Graphics),負責開發虛擬試衣平台圖像渲染 (Rendering) 的模組。他認為,「將動畫製作研發的經驗延伸到時裝科技 (Fashion Tech) 是一個很特別的職涯轉換,在這邊充滿了跨領域的交流和火花,工程師、商業分析師、法務專家、專案經理及使用者介面設計師等多元背景的員工共處於一個空間,一起參與產品從無到有的過程。」

士欽還強調在 Nogle 可以獲得更多面向的經驗,學習的視角也更廣更深,「我一直想探索電腦圖學這個領域更創新的應用, 一方面想研究衣服布料材質基於物理渲染 (Physically Based Rendering) 的分析與計算 ;另一方面則是想探索,相關應用實作該如何在網路平台上保有好的使用者體驗。」

「以過往的經驗而言,我較不熟悉網路應用程式的開發,比如非同步檔案傳輸的機制和效能分析,或最佳化之類的實務經驗。但在這我必須與前端工程師密切合作,了解並學習他們的開發流程與使用的工具。在這過程中你就可以體驗到程式語言設計與軟體框架的光譜,從不同程式語言的特質,也能獲得不同的技術啟發,有時候創新的解決方法就是在這之中產生的。」

就如同營運長 Calvin Lim 所說 :「正因為如此多樣化的元素高頻率的碰撞,Nogle 才能維持創新的動能。」

完成比完美更重要

Nogle 目前約有 130 位員工,集結來自各個領域的菁英, 來自外商管理顧問公司的同仁 Joe 說道:「對我來說,Nogle 就像是縮小版的顧問公司,我們經手各式各樣的創業項目及專案,解決各種問題,找出市場的機會點,發展創新的科技應用與商業模式。在 Nogle,你可以感受到對於專案開發的 ownership 與掌握度更高,而 Venture Studio 的模式也更能確保創業項目成功的機率。」

在 Venture Studio 的環境,其商業模式講求產品導向,速度優先。Nogle 的開發方式落實了精實創業精神,讓產品開發人員大膽實驗各種可行方式,並仔細驗證各種可能性,也在不斷嘗試的過程中獲得寶貴的開發經驗。

Nogle 的團隊分享產品開發經驗,強調「完成比完美更重要 (Done is  better than perfect.)」在專案起始之際,不要僵化的定死產品的規格與功能,而是在理解產品的概念後,最短時間內推出一個產品的原型 (prototype) 或最小可行性產品 (MVP,Minimum Viable Product) 進行測試,在理解顧客與市場的需求後,迅速並彈性地調整產品功能與特性,在迭代的開發過程 (Iterative Process) 中持續優化產品。

Photo credit: Nogle

營運長 Calvin 最後強調,「我們希望能夠將 Nogle 打造為亞洲首屈一指的 Venture Studio,集結所有台灣頂尖的人才,打造一個永遠保持創新的能量,不斷進化的學習型組織,每個人都能在諾傑打造人生的另一座舞台。」

延伸閱讀: