蘋果低調買下「iCloud.net」域名,打的是什麼算盤?

蘋果公司貌似終於開始關注自己的網路 「資產」 了,畢竟,這和他們的品牌服務息息相關。最近,蘋果 「低調」 收購了 「iCloud.net」 域名,據瞭解,這家網站之前提供的是社群網路服務,不過在被收購之後,他們已經在網站上通知旗下用戶,會在二月底關閉所有服務。
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Photo credit: iCloud.com
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原文刊登於合作媒體 36Kr,INSIDE 獲授權轉載。 

蘋果公司貌似終於開始關注自己的網路「資產」了,畢竟,這和他們的品牌服務息息相關。最近,蘋果「低調」收購了「iCloud.net」域名,據瞭解,這家網站之前提供的是社群網路服務,不過在被收購之後,他們已經在網站上通知旗下用戶,會在二月底關閉所有服務。

截至目前,蘋果公司尚未對此事做出評論。

現在,iCloud.net 域名已經被蘋果公司擁有,該域名也是網路上與 iCloud 相關的最後一個域名(不過也有人表示,還有一個落網之魚 iCloud.co.uk,屬於 Dennis Publishing 公司)。早在 2011 年,蘋果公司為了推出 iCloud 雲端服務,就曾花 520 萬美元從瑞典軟體公司 Xcerion 手上收購了 iCloud.com 域名,後者從 2007 年開始就使用該域名提供雲端儲存服務,被收購之後,Xcerion 公司將其雲端服務品牌改為了 CloudMe。

四年之後,Xcerion 又低調地將旗下與 iCloud 相關的域名(大約有 170 多個)都轉交給了蘋果公司,其中包括 iCloud.us、iCloud.eu 和 iCloud.tv 等。而這次收購的 iCloud.net 網站並不涉及雲端儲存服務,而是一家社群網路公司,有些類似精簡版 Facebook 和部落格平台的結合體。

原 iCloud.net 公司成立於 2011 年,自稱是「一個多功能網路平台」,目前尚不清楚旗下用戶量有多少。根據 iCloud.net 網站上的介紹顯示,在其社群網路平台上,用戶可以分享自己的活動、照片、音樂、影片、電影、寫下每日部落格、加入你喜歡的群組等等。登錄 iCloud.net 之後,用戶可以看到好友的最新動態,並且能與他們直接交流,旨在為用戶創造更多生活樂趣。

iCloud.net 網站的開發者名叫 Tong Lei,除了這個網站之外,他還經營了幾個其他網站,包括一個比特幣網站和一個搜尋引擎網站。在把這個域名出售給蘋果公司之後,Tong Lei 計劃再開設一個優惠券服務網站,但他同時也表示,自己不會再涉足社群網路領域了。

實際上,iCloud.net 前身為一家社群網站也是非常有趣的事情,因為之前外媒曾報導稱,蘋果公司正計劃在今年推出一款或多款社群產品。

根據彭博社在 2016 年 8 月的報導稱,有一種可能性,蘋果公司當前研發的社群產品是一款類似 Instagram 或 Snapchat 的照片類 App;第二種可能,是蘋果也可能會借鑒這兩大競爭對手的某些功能,然後整合到蘋果原生照片應用裡;而第三種可能,則是會在現有蘋果服務中,建構、或整合更多社群功能,比如統一所有互動、照片或其他用戶接觸的通訊服務。

當然,有一點可以肯定,蘋果收購 iCloud.net 域名的目的,就是要在市場上統一 iCloud 品牌。但是,蘋果會在某個品牌名下擴展服務範圍嗎?比如在 iCloud 品牌下提供更多社群、照片、或資訊儲存服務——舉個例子,蘋果公司完全可以使用 iCloud.net 子域名專門提供社群網路服務,這個想法似乎也未嘗不可

如今,蘋果公司已經不再局限於通過硬體獲得收入,他們更尋求利用服務來刺激業務增長,特別是一些「非硬體」服務,包括 App Store、iCloud 和 Apple Music——上季度,蘋果公司這些業務收入達到了 71.7 億美元,比去年同期上漲了 18%。不僅如此,蘋果公司已經表示,計劃會在未來四年時間裡,將服務類業務收入翻倍。



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