放棄 Google 百萬年薪,Pinterest 創辦人走出自己的創業之路

「別總是聽創業者的建議,因為我們根本不知道這些建議是否是創業成功的因素,只有自己實際經歷過,才能從過程中調整學習。」
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Photo Credit:Mike Mozart
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本文來自合作媒體 創新拿鐵, 作者妍蓉,INSIDE 授權轉載

超過一億位活躍用戶、85% 女性使用者的圖文分享網站 Pinterest,其創辦人 Ben Silbermann 不是典型的科技天才,而是平凡如你我的年輕人,換過兩次不適合的工作,終於在網路世界找到創業靈感來源,Ben 的創業故事值得我們借鏡。

本文三大重點:1. 毅然離開 Google,找尋創業之路。2. 從 「消費習慣」找尋商機。3. 用 「口碑行銷」打造基礎客群。

Pinterest 是以圖像為主的社群網站,由 「Pin」及 「interest」兩字組成,Pin 指的是圖釘,當使用者看到想收藏的圖片,可以點圖片上的 Pin,圖片就會自動儲存到個人圖片庫 Pinboard 中;interest 指的是興趣,網站可以依照個人的喜好,利用演算法呈現用戶可能會喜歡的圖片,藉此提升顧客對 Pinterest 的黏著度。

▲圖片右上角的 Pin,Photo Credit:Pinterst

用戶可以在平台上蒐集各式圖片,作為個人製作專案所需的圖片搜尋工具,也可以當成一個圖片分享平台。2011 年 10 月,Pinterest 獲得創投公司 Andreessen Horowitz(於 2011 年以 8000 萬美金投資 Twitter,曾投資 Airbnb、VR 廠商 Oculus VR 等科技公司)2,700 萬美元的投資,而截至 2016 年 12 月 22 日,Pinterest 已成為美國 Alexa 網站流量排名第 19 大的網站平台。

1. 毅然離開 Google,找尋創業之路

出生在美國愛荷華州的平凡醫生家庭,Ben 就讀於美國耶魯大學政治科學系。與多數年輕人一樣,他對於自身未來感到迷茫。2003 年畢業後,因為看到班上同學紛紛加入顧問產業工作,Ben 也進入華盛頓特區的一間資訊科技顧問公司擔任財務人員,負責製作財務報表。

某天,一位客戶問 Ben:「你的興趣是甚麼?」讓 Ben 開始陷入沉思:為何 21 歲的自己要成天與表格打轉?當時,Ben 喜歡閱讀科技部落格,比如美國科技新聞網 TechCrunch 中關於 Digg(一個以科技為主的新聞網站) 創辦人 Kevin Rose 的文章。加上有感於 2004 年網路轉變成以用戶為中心的 Web2.0 互動模式,Ben 認為此番改變將創造極大商機,因此毅然辭去工作,前往加州矽谷尋找機會。

Photo Credit:Ben Silbermann Keynote Address at Alt Summit

2006 年底,Ben 進入 Google 工作,負責協助設計以及測試顯示型廣告 (display ads)。Ben 說在 Google 工作期間如同走在科技尖端,每天都能與世界最聰明的同事相處,還能大膽地提出天馬行空的點子。Ben 當時也有一些產品開發的想法,然而礙於不是工程師無法參與專案的製作,因此 Ben 認為只有離開 Google,才能專心實現創業構想。兩次的辭職經驗,Ben 告訴我們:「當興趣不與工作成正比時,不是整天抱怨工作的煩躁,而是將言語轉換為行動,盡早離開不適合的工作。」

2. 從「消費習慣」找尋商機

2009 年,Ben 與朋友 Paul Sciarra 共同開發一個手機購物應用程式 Tote,他們將各家服飾品牌的商品目錄集合在 Tote 中,方便用戶一次瀏覽所有服飾,由於 Ben 觀察到用戶喜愛儲存特定的商品資料以供日後瀏覽,於是新增儲存商品的功能並得到用戶的廣大好評。然而,Tote 卻因為其繁複的結帳程序最終以失敗收場。

Photo Credit:Ben Silbermann Keynote Address at Alt Summit

Ben 並沒有因此一蹶不振,反之,Ben 發現女性在使用手機瀏覽 Tote 時,喜歡分享商品給親朋好友,藉此傳達個人品味,而 Ben 自小喜愛蒐集昆蟲標本,甚至模仿博物館的保存模式將昆蟲曬乾、標記以及蓋上透明盒子,不禁讓 Ben 萌生一個點子:如果有一個類似小物蒐集本的網站,結合儲存相片以及分享相片的功能,會不會受到大眾歡迎?

2009 年 11 月,Ben 與好友 Evan Sharp 著手創建結合女性購物行為與自身需求的 Pinterest 圖文分享平台,他認為儘管像是 Facebook、Instagram,多數用戶會將生活趣事分享在平台上,但是一般人不會有這麼多光鮮亮麗的事物值得分享,也許有些人是書迷、骨董收藏家、藝術工作者,卻沒有一個平台可以讓他們分享自身喜好,因此 Ben 將 Pinterest 設定為一個 「me time」網站,以使用者的興趣為中心,探索未知的事物。可以說 如果 Tote 沒有進入市場試水溫,Ben 便無從得知女性用戶的消費習慣,也不會有創立 Pinterest 網站的想法

3. 用「口碑行銷」打造基礎客群

2010 年 3 月,Pinterest 正式發表。然而上市之初並不順利, 2010 年 6 月,只有 3000 筆註冊帳戶,相較於同樣為圖文分享平台的臉書,其用戶數在發布 3 個月內便達到 2500 萬位,此數字相差甚大。Ben 於是積極尋找一樣喜愛使用 Pinterest 的用戶,並寄發電子郵件邀請用戶參加 Pinterest 舉辦的用戶大會,而為了讓 Pinterest 的圖文保有一定的品質和風格,Ben 給予每位與會者至多 5 位的邀請人數,希望他們能再邀請與自己有著 「相同品味」的朋友加入 Pinterest。

Ben 發現早期用戶多數熱衷於某項社交活動,比方製作手工藝品或是烹飪等等,通常一位參加過 Pinterest 聚集大會的編織社成員就能引來整個社團的成員一同使用 Pinterest,因為成員之間多數有著濃厚的交情。因此,Pinterest 的基礎用戶群幾乎都從各式社區性社團中慢慢發跡。

Photo Credit:LINDA SHERMAN

另外,Ben 也透過名人宣傳 Pinterest,比如 2010 年 5 月,Ben 與美國知名部落客 Victoria Smith 合作推出 Pin it Forward 活動 (寫完文章標記下一位部落客的部落格連結,並上傳至 Pinterest 平台上),一方面藉由部落客的宣傳打響 Pinterest 知名度,一方面帶動部落格人氣上漲,達到雙方互利的效果,透過用戶間的口碑傳播以及名人加持,將 Pinterest 品牌價值如病毒般滲透用戶的生活之中,也成功將原本的 3000 位用戶提升到 1 億 7600 萬位用戶人數。

2012 年,Ben 在史丹佛創業學校演講中曾說:「別總是聽創業者的建議。」因為我們根本不知道這些建議是否是創業成功的因素,只有自己實際經歷過,才能從過程中調整學習。透過觀察消費行為、建立口碑行銷模式,大幅提升 Pinterest 的用戶人數,並於 2016 年躋身美國財富雜誌獨角獸公司第 10 名,從一位昆蟲蒐集者到 Pinterest 創辦人,Ben Silbermann 將夢想付諸行動,證明非專業背景的平凡人也能闖出不平凡的一片天。



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