史上最多!印度用一支火箭發射 104 顆衛星

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 Asian power celebrated its space ambitions and scientific prowess. REUTERS/Babu (INDIA) - RTX9SD1
Asian power celebrated its space ambitions and scientific prowess. REUTERS/Babu (INDIA) - RTX9SD1
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今天台灣時間上午 11 點 58 分,印度的 PSLV 火箭搭載了 104 顆衛星升空,打破了 2014 年俄羅斯 37 顆衛星的紀錄。其中有 88 顆來自美國 Planet 影像公司。

根據 The Verge 報導,Planet 將這些衛星取名為 Doves(鴿子),這些衛星是由 Planet 研發的小型相片攝影衛星,可以拍攝出解析度相對高的照片,這次是鴿子第 15 次被發射到太空中。有了這 88 顆影像衛星,加上先前發射的衛星,Planet 可以說擁有世界上數量最多的軌道衛星。

可以一次發射這麼多衛星的原因之一,在於 Planet 製作的這種衛星體積特別小。要製作衛星,常見做法是花上一年多的時間打造一顆影像衛星,但 Planet 則是改造一種寬 10 公分、長 30 公分的標準小型衛星來攝影,再透過不斷發射大量衛星來建置成一套完整的地球影像系統。也因此 Planet 頻繁發射數顆衛星,並且通常是搭其他任務的便車。

這次也不例外,Planet 的 88 顆影像衛星並非本次的主要任務。這次發射主角是印度 PSLV 的 1 顆 Cartosat 2D 影像衛星,其餘的衛星則來自美國其他公司、以色列、哈薩克、阿拉伯聯合大公國、瑞士以、荷蘭及印度本土。

BBC 報導駐印度記者 Sanjoy Majumder 則表示,這次成功的發射為印度發展太空的技術力錦上添花。印度政府今年擴大了太空計畫的預算,並且宣布前進金星的計畫,而過去二十年來,印度以物美價廉的優勢,在國際太空商業市場扮演了關鍵角色。

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