「Kindle電子書借閱俱樂部」誕生!出版社開心嗎?

在實體世界中,把看完的書借給好朋友看,真是一件再平常也不過的事了。但是在借閱電子書可不就這麼容易了,不管是朋友借給朋友,還是去圖書館借電子書回家看,在DRM技術、出版社利益、讀者權益上,都是非常複雜的難題。B&N的nook早就有借閱功能了,千呼萬喚始出來,Kindle上市三年終於在去年底推出了Nook已經推出這項功能。
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在實體世界中,把看完的書借給好朋友看,真是一件再平常也不過的事了。但是在借閱電子書可不就這麼容易了,不管是朋友借給朋友,還是 去圖書館借電子書回家看 ,在 DRM 技術、出版社利益、讀者權益上,都是非常複雜的難題。B&N 的 nook 早就有借閱功能了,千呼萬喚始出來,Kindle 上市三年終於在去年底推出了 Nook 已經推出這項功能。

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電子書的分享互助會

在 Kinlde 開放借閱功能後,一個名為 Catherine MacDonald 的專案經理就在 Facebook 上開了一個「Kindle 電子書分享」的粉絲團,目的是讓願意分享自己電子書的讀書能集合起來,有一個交流的管道。然而 Catherine 卻沒有想到這個粉絲團意外的爆紅,於是她很迅速的在不到二週的時間內,找到了 12500 美金的天使創投和一組 Web 開發團隊,創立了「Kindle 電子書借閱俱樂部」這個網站。

在這個俱樂部裡出借或是借閱電子書都是免費的,有一點像是一個讀書互助會,Kindle 電子書借閱俱樂部 只是提供一個平台把所有想分享書的人和想借書的人做配對,還可以「以書會友」多認識幾個和自己品味相同的朋友。而 Kindle 所開放的借閱功能是有限制的:一次最長只能借 14 天、一本書只能借出去一次,且出版社可以決定是否開放此書的借閱功能。一旦電子書被借出去後,原擁有者是不能看的 (和實體一樣,借出去後,本人就沒得看了)。

雖然只能借出去一次,但是願意去分享的人還是很多!這個俱樂部在上週五開始試營運,有 756 個使用者登入,並且提供了 2000 本他們願意出借的書。而共有 669 本借閱請求與 286 本電子書成功被借閱。

電子書的借閱難題:當使用者權益與出版社利益衝突

這個網站才剛開張,就有這麼多本書被借閱成功,這是出版社所樂見的嗎?這代表的是他們可能失去了這些潛在願意買他們書的讀者!開放借閱,他們得到了什麼?知名度、行銷宣傳機會,還是他們也不知道?

不管是讀者間或是圖書館借電子書的問題,都是一個大哉問!從第一台 Amazon 的 Kindle 上市到推出電子書借閱功能,花了整整三年的時間。這麼長的時間絕對不會是在解決技術上的問題,而是在解決出版社利益和讀者權益的問題,這借閱的機制該如何設定?借閱天數、次數等都是要考量的重要問題。

想當然耳,讀者必定對「只能借一次、一次兩週」這個機制不甚滿意,但是如果 Kindle 不限制借閱次數,那麼這個俱樂部的出現,可能就會讓 Amazon 電子書的銷量少掉一半以上。

紙本書、電子書畢竟不同

EP 可以同步發行,但電子書與紙本書的本質畢竟是不同,雖然借閱行為的本質不變:「當有人借閱時,原擁者就不能看。」沒有非法重製。但是「電子」二字的本身已經跨過了實體世界的隔閡,當借閱的行為去除了地理的限制,苦的就是那些原本可以從這些限制中賣書獲利的出版社,一旦他們認為借閱行為可能會有營收下滑的機會 (儘管還沒有發生),他們就不可能願意開放借閱功能了。

電子書的借閱難題:當使用者權益與出版社利益衝突時該怎麼做出一個最雙贏的模式,我想也會是 2011 年電子書發展的一個重要議題。

延伸閱讀: 圖書館的電子書難題