Bill Gates、Mark Zuckerberg 都推薦的《人類大歷史》作者,預言了什麼樣的未來?

《人類大歷史》這本書曾衝上紐約時報科學類排行榜冠軍,並被 Bill Gates 與 Mark Zuckerberg 列為書單。而這本書的作者 Yuval Noah Harari 究竟預測了什麼樣的未來,獲得兩位科技業領袖的青睞?
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《人類大歷史》(Sapiens :A Brief History of Humankind)這本書曾衝上紐約時報科學類排行榜冠軍,並被 Bill Gates Mark Zuckerberg 列為推薦書單。而這本書的作者 Yuval Noah Harari 究竟預測了什麼樣的未來,獲得兩位科技業領袖的青睞?

從我們智人(Sapiens)如何從原本六種人種脫穎而出,最終成為唯一的人屬(Homo)人種開始,這位來自以色列的歷史學者提出了不少吸睛的角度,像是「語言讓人類能聊八卦,得以凝聚社群」,或「不是人類馴化稻米小麥等作物,而是它們馴化了智人」等等,從語言、道德觀、農業革命與階級等各種層面,來看待並解釋人類歷史如何發展。

其中「科技」是十分重要的一部份,Yuval Noah Harari 認為科技扮演「現代救世主」的角色,自從科學革命之後,人類儼然發現科學研究是社會進步最重要的力量,只要取得並能活用新知識,人類就能一一面對所有面臨的難題。不過這本書最讓兩位科技領袖推崇的部分,可能還是於「預測未來」的部分;普遍來說,歷史學者很少談論未來,但 Yuval Noah Harari 卻推測人類很可能賽伯格(cybog)化,透過人工智慧,基因工程等技術,最終把記憶、人格都移轉到機器身體上以追求永生不死。

人類社會將出現許多「無用階級」

這樣的內容雖常見於小說、電影、遊戲與動漫畫等文本中,但從一位歷史學者的筆下所寫出,確實有為世人敲響幾聲警鐘的意味在。不僅如此,他在預計今年九月出版的新書《Homo Deus: A Brief History of Tomorrow》中表達悲觀看法,認為 人工智慧技術,將會使少數人推往如同上帝的權威高度;但對大多數人而言,由於技術發展越來越快,沒有人準確知道該學習什麼技能;18-22 歲在大學學的東西,說不定 40 歲的時候老早被人工智慧所取代,進而讓教育體系崩壞。個人在社會上也會被高速重新定位,因不是每個人都能跟上這一步伐,社會上有不少人將會因此顯得毫無用處

相較於 Elon Musk、Stephen Hawking 或牛津大學教授 Nick Bostrom 等人使用「炸彈」「惡魔」「使人滅絕」等強烈字眼形容人工智慧,顯然 Yuval Harari 的說法要溫和一些,他自己本人也特別強調是使用「useless」這個單字,以表示經濟、政治層面上的無用,而並非道德上的意義;不過想像一下,短期間內眾多人口喪失工作,進而讓財富過度集中在少數公司所造成的巨大不平等,對整個世界而言恐怕是更現實且非常可能發生的危機。(雖然這種論調從工業革命開始就已經出現,但 Yuval Harari 本人認為這次是「狼真的來了」。)

延伸觀點:人工智慧不一定會破壞人類社會

不過相較於 Yuval Harari、Elon Musk 等人的悲觀論,也有不少人相信人工智慧所帶來的是更加美好的社會。《矽谷百年史》的作者 Piero Scaruff 反而還說「怕的是它來得不夠快」,認為人工智慧將填補老年化嚴重的社會所缺少的勞動力與長照需求,並能取代人類執行高危險性工作,到時人類的肉體勞動力被解放後,反而人類智慧會變得更加珍貴。

而《Wired》創辦人 Kevin Kelly 則在新書中《必然》(The Inevitable)中肯定人工智慧所具有的顛覆性,在未來社會中其歷史重要性不亞於「鈾元素」,並且就像購買電力服務一樣,許多人可以自由購買智慧系統並運用在日常生活中;他也樂觀的認為,自動化機器雖會取代現有工作,但也會持續在社會上創造新的工作機會。


▲Yuval Noah Harari 在  TED 上演講對於歷史的解讀(有中文字幕)

INSIDE 編輯部這裡也列了一些包括本文所提到,探討人工智慧與未來的書單給讀者參考,也歡迎讀者留言推薦其他的書:

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