華爾街日報推薦!科技宅的三本春季選讀

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原文《Geek-Friendly Books to Read This Spring》刊載於 Wall Street Journal,36 氪 整理編譯,Inside 獲授權轉載。

想知道如何露營才更舒服?想要計算百萬分之一的巧合,或者,想完美操控一架無人機? 你可以看看《華爾街日報》推薦的這幾本 「Geek-friendly」 的書 ——「寫給女人的野外生存指南」、「真的是巧合?用數學來解釋奇跡」 和 「無人機駕駛員手冊」。

1.《女子的野外生存指南》

‘A Woman’ s Guide to the Wild’

作者:Ruby McConnell

短評:誰說女人不能露營?地質學家、「 Girl Gone Wild」 部落客 Ruby McConnell 收集了各種給女性的戶外生存建議,比如,如何更快地打包、打結、放置防水布、生火等等。

提出這些建議的人有女裝產業的主管,也有野生動物學家, McConnell 在這本書裡解答了在野外生存的女性可能會想知道的一切。

這本書並不是要描述野外的苦行樂趣,它是要告訴你如何透過規劃和利用我們的的文明,來避免野外露營的尷尬或羞恥。

摘錄:你應該使用能把你從頭到腳都蓋住的 「媽咪睡袋」,但務必要確認這款睡袋是女性專用:男性睡袋在臀部周圍的包裹性不足,這可能會讓你的屁股感到不太舒服。

小常識:在白天你如果想為自己定位,請在地上插一根棍子,在它的影子末尾放一塊石頭,十五分鐘後,這塊石頭一定會在新影子的西邊。

2.《真是巧合?用數學來解釋奇跡》

‘Fluke: The Math & Myth of Coincidence’

作者:Joseph Mazur

短評:「我們之所以喜歡驚人的巧合」,數學教授 Joseph Mazur 認為,這是因為巧合為我們的平凡生活增添了一層意義。但根據大數定律,這些巧合都是可以被用機率解釋其必然性的,尤其是在這樣一個七十億人口在做著數以萬億計的事情的世界裡,即使再不可思議的事情,在機率統計上來看也一定會發生。

這本書裡, Mazur 先生為我們 「期盼奇跡」 的憧憬潑上了一盆冷水。他耐心地剖析了那些日常中的奇跡為何一定會發生,包括彩票贏家、非凡的科學發現和錯誤的政府政策等。

摘錄:歷史告訴我們,我們現在所篤信的事,在一個世紀以前還是飽受懷疑的天方夜譚。我們的宇宙誕生於隨機之中,而我們的觀測工具又實在有限,因此,我們不可能知道所有的事。

小常識: Mazur 在書中宣稱,在巴西,有 90%的人相信來世,那些據稱透過靈媒所傳遞的死者消息,會被巴西法院當作證據採用。

3.《無人機駕駛員手冊》

‘The Drone Pilot’ s Handbook’

作者: Adam Juniper

短評:你一定會想偷偷地操縱一架無人機。不管是用於拍照、蒐集訊息、繪制地圖找回失蹤寵物,還是只用來去鄰居後院太吵鬧的烤肉派對上做個惡作劇。設想一下,擁有一雙在天空中肆意穿梭的眼睛,一定會讓你的生活變得不同。

但是要做到這些,你必須掌握一些基本的技能:這本指南會像保姆一樣牽引著你的好奇心:如何起飛和懸停、然後飛一圈並畫出漂亮的 8 字形,然後再飛一圈,同時你的前方(相機)能夠始終對著同一個對象。

是時候加入這場革命了:讓天空不再設限。

摘錄:如何自拍:讓無人機面向你,開始拍攝,向相機活潑的揮手,然後讓直升機飛起來,同時把節流閥推上去,你很快就會變成鏡頭裡的一個小點。

小常識:電影《星際爭霸戰:闇黑無界》在倫敦首映時,曾找來五十架裝備著 LED 燈的無人機,在泰晤士河上空組成星際爭霸戰的標誌。

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