原來台灣電玩直播市場這麼大!專訪 Twitch 營運長 Kevin Lin

Inside 訪問到 Kevin Lin 本人對電玩、直播以及創業的想法,讓我們一起來看看這位差點要去念獸醫,後來卻打造出電玩直播帝國的創業家一路走來有什麼樣的心得吧。
評論
評論

Twitch 是世界知名遊戲直播平台,每月有 4 千 5 百萬位玩家在上面直播、觀看及聊天交流。每位使用者每天平均會看 2 個小時的 Twitch ,這樣的成績讓傳統電視頻道望塵莫及。

因為積極徵詢使用者的意見並改進,Twitch 初期成長得很快,但就在此時經濟大蕭條來了,他們四處找資金,同時也不得不開始盈利,那時候完全沒有人懂電玩直播市場在哪裡,電玩聽起來太冷門了,不過 Twitch 聰明的團隊已經有一些商業模式可以盈利,同時維持優良的使用者體驗。像是讓觀眾自己決定何時進廣告,觀眾可以捐贈讓直播主獲得收入等等。經濟大蕭條反而推動 Twitch 邁向穩定的商業模式。

這次國發會客座企業家系列邀請到 Twitch 營運長 Kevin Lin 來台灣和本地新創交流並引進國際經驗,在美國長大的他雙親都是台灣人,和這片土地有著深切的緣分,再加上台灣普遍對電玩的熱情,讓台北躋身 Twitch 觀看時數最高的城市,Kevin 也想藉這次機會和台灣的玩家交流。

而 Inside 也訪問到 Kevin Lin 本人對電玩、直播以及創業的想法,讓我們一起來看看這位差點要去念獸醫,後來卻打造出電玩直播帝國的創業家,在他一路走來有什麼樣的心得吧。

Twitch 與 Kevin Lin 的成長

您是從耶魯生物科系畢業的,怎麼最後會進入 Justin.tv?

一開始父母希望我讀醫學院,而因為我喜歡大自然和動物,所以選了相關的生物科系。不過我念的是生態和演化生物學,不是醫學院的生物,不用唸解剖學。後來去紐約念獸醫,但很快就發現這不是我要的,不過也不確定想做什麼,於是在舊金山加入了一間叫做 Adina 的飲料新創公司。

我加入 Justin.tv 是因為創辦團隊是我耶魯大學時的朋友,CEO Michael Seibel 跟我很熟,他想給提供工作給我,問我可不可以幫忙做份商業提案來募資,當時我不太了解網路,這樣做其實有點冒險,但我還是加入了,因為他們都是很積極、聰明的創業家,於是我在 2008 年加入了 Justin.tv。

20151014_143115
▲Twitch 前身 Justin.tv 的創辦人們

您認為為什麼會有人想看電玩直播而不是自己玩就好?

我覺得兩者可以同時並存,我們的遊戲文化其實很相似,如果你看我們這代的電玩歷史,我們會在電玩主機上打電動,而且通常是兩個人對打,像 Street Fighters 或其他遊戲那樣,然後等著輪到我們的時候就一邊看技巧或純粹享受樂趣,特別是當你熟悉那個遊戲就更容易看出其他人使用的技巧,這些綜合起來就讓人有想觀賞的慾望,這就是分享經驗、熱情和喜好,並且剛好就體現在 Twitch 上。

經營直播平台的變與不變

觀眾會常用你們的影片重播,還是大部份的人比較喜歡直播?未來會和其他平台合作,比如說將編輯過的直播集錦放在 Youtube 嗎?

是的,其實 Twitch 前幾天剛宣布了 VOD(Video On Demand)隨選視訊功能,還有播放清單的功能,都是為了滿足使用者的各種需求。像是上傳剪輯後製過的影片,播放清單則是即時播放一連串的影片,因為有的觀眾希望可以不間斷的看遊戲過程並且即時討論,這些都是 Twitch 和很多直播主及觀眾討論過的功能,是為了提供使用者更多元的服務而努力的成果。

演講 中所提到的「專注」是不是指專注於某個領域,而非一開始就做綜合型的內容平台?

對於新創公司很重要的一點是,專注在核心業務,但是市場或者自己的興趣、瞭解的事物隨著時間改變之後要做出相應的調整。像當時在 Justin TV 有一小群遊戲直播玩家,到了發展 Twitch 時才發現要跟他們好好溝通,也接納許多寶貴的意見。另外還要堅持下去,決定產品和項目之後就要去了解市場。新創公司一開始可能不太會注意到商業模式,但商業模式非常重要。如果只注意成長而忽略商業模式的話遲早會出現大問題,比如產生財務黑洞等等。

像 Justin.tv 一開始專注在平台,但是涉及很多領域,比如影片、音樂等等,後來 Twitch 才專注在電玩領域,這也是逐漸修正而來。不管哪個類型的創業都要先找到專注的業務、堅持下去,瞭解市場進而建立商業模式。

Kevin_lin

與電競產業合作

Garena 在電競比賽方面相當有名,尤其是在亞洲。您覺得若大型遊戲廠商自己下來做會不會成為主要競爭對手?Twitch 現在又是怎麼跟遊戲廠商合作的?

像 Garena 這麼大的遊戲內容產生者及遊戲代理商,是 Twitch 很好的合作夥伴。很多遊戲開發商或出版商跟我們合作,幫助 Twitch 連結更多遊戲,就是因為我們有大量的使用者,而遊戲開發商或出版商希望自己的遊戲愈多人看見愈好。還有一點我們正在研究的是,這些觀眾會不會成為遊戲玩家,如果觀眾變成玩家會不會比一般玩家更投入。

現在遊戲業者不會自己做直播平台,因為這種情況下吸引到的都是原本的使用者。在 Twitch 上有很多本來不是這個遊戲的玩家,看了直播以後會對遊戲感興趣。所以 Twitch 讓他們有機會接觸到更多潛在的玩家。

最近有一場 LOL 的國際賽事,雖然 Twitch 跟去年比賽時相比已經有進步了,台灣網友仍普遍反應 Youtube 直播比 Twitch 順暢。那麼 Twitch 為提升使用品質做了哪些努力呢?

我們很重視連線品質,連線品質如果不良,網站上面再多功能都沒用。我們也正在努力改善東亞包括日本、韓國、香港,這幾個地方的網路架構。Twitch 當然希望貼近使用者,所以不論在台灣或其他地方都不斷努力改善連線品質。

20151012_144819

電玩和直播互相影響

遊戲直播玩家各式各樣, 在 Twitch 上可以觀察到直播內容有趨勢的改變嗎?

是的,趨勢會改變,我這裡說的趨勢是持續在發生的,當大型遊戲或很有名的遊戲發行,就會在 Twitch 上流行,可能會持續幾天到幾週。大型遊戲的續作,比如說 Call of Duty、HALO、Bioshock 會引起一陣熱潮,很多人直播也很多觀眾想學怎麼玩。這是一個持續循環的漲退潮,某種程度上可以預測。但是因為玩家可以看別人玩的過程,這也加快遊戲更新速度。網路也使遊戲與時俱進,現在也有一些遊戲廠商在開發時會把 Twitch 列入考量 。

最近有很多新類型的遊戲,比如說 DOTA 2 是很受歡迎的經典遊戲,但近幾年 Smite 也流行起來,特別的是,它是第三人稱的對戰競技場型遊戲。然後開始有很多類似的遊戲跟著冒出來。Twitch 直播的潮流大致上是跟著遊戲發展的腳步,現在也流行手機遊戲,但是轉播手機遊戲現在還沒有比較好的方式,我們也還在尋找方法。我們也有試著和遊戲公司合作,研究大家為什麼喜歡玩哪些遊戲,為什麼喜歡看哪些遊戲。

150324250_4716fe4a9c_z
▲Bioshock 遊戲畫面(圖片來源:Andrew

手機遊戲市場快速成長,但是您之前向 數位時代 提到,直播時間太短所以主要收視群還是策略遊戲、RPG 或其他比較複雜的遊戲。這種情形有沒有影響到遊戲直播?或是因為大家比較不會自己玩大型遊戲,所以改為上網看別人玩?

在比較高的層次來說,目前各遊戲是在爭取玩家的時間,一個玩家一天只有 24 小時,各類型遊戲之間互有消長。不過玩手機遊戲和看 Twitch 是不相衝突的,因為現在手機遊戲持續時間比較短,一個回合可能幾分鐘而已,玩家追求的是在很短的時間內獲得滿足,不太會壓縮到看 Twitch 的時間。現在 Twitch 來自行動裝置的整體使用量大概在 25% ~ 30% 左右,所以目前我們也在思考有沒有更合適的方法將手機遊戲配合 Twitch 直播,這塊市場未來還是有無限的潛能。

現在 Twitch 上還是跟以前一樣大部份是多人團隊型遊戲,不過仍在不斷變化中,比如說之前 PlayStation 或 XBOX 的 Twitch 版本推出後,來自遊戲主機的流量其實增加很多,有些主機遊戲玩家也會想看別人怎麼玩主機遊戲。

不過很多 Twitch 使用者是會同時玩手機遊戲、主機遊戲、電腦遊戲也會看別人玩遊戲。所以這並非互斥的。

台灣人花很多時間在 Twitch 上,總流量世界前 5 。那麼台灣和美國的直播玩家或是遊戲類型有沒有什麼不同呢?

LOL 在台灣很受歡迎,當然這在全世界都很熱門。以 Twitch 上面的直播而言,主機遊戲玩家很少,這點非常明顯。Starcraft、爐石戰記在台灣特別受歡迎,在其他國家很有人氣的遊戲像 DOTA、CS 比較少。

12809701874_815f95e7b1_z
▲Hearthstone 遊戲畫面 (圖片來源:Daniel Garrido)

未來的直播 VS. 未來的遊戲

您曾經向 數位時代 提到在不遠的未來會有 VR(虛擬實境)遊戲直播,而有 VR 頭盔的觀眾可以親身參與到遊戲畫面裡。除了 VR 遊戲公司,有沒有考慮和硬體廠商比如 VR 頭盔公司合作?

不管是 VR 或 AR 都是我們希望發展的目標。我們現在已有跟 Oculus 合作,虛擬實境的用戶未來可能擁有劇院式的感受,比如說跟網友一起體驗坐在戲院裡看 Twitch 直播,但遊戲畫面還是 2D,這是比較容易達到的。另外一種選項是跟遊戲公司及硬體廠商合作看如何把遊戲內容轉化成 3D 的空間,不過這些都在很早期的實驗階段,還不能確定未來會開發出怎樣的產品。但虛擬實境和擴增實境都是 Twitch 持續專注發展的項目。

所以除了 VR 你們也有考慮 AR(擴增實境)?

VR 跟 AR 的狀況很不一樣,當然 VR 會發展得很快,但是 AR 直播發展起來會很有趣。你可以在真實的環境中看到玩家的虛擬影像,同時還有擴增實境的遊戲內容四處飄來飄去,所以未來的遊戲直播非常奇妙,你在看直播,同時還有虛擬的東西、真實的玩家在同一個房間裡。

現在手機上有很多直播 app,比如說 Periscope、Meerkat 還有台灣的 17。您對於整個直播產業現在和未來的情勢有什麼想法?

直播平台一直在演進,我們以前同時推出 Twitch 和 Social Cam,一個針對遊戲一個則是行動。我們發現行動直播用不久,行動直播有些實體限制,也許是手一直拿著會痠,或者因為一些其他未知的原因。所以後來 Social Cam 獨立成另外一家公司,主打後製剪輯及使用者之間的分享,Twitch 本身未來則會新增 VOD 和播放清單的功能及各種不同的服務,這些服務要怎麼做修正還是要回歸使用者的需求去設計,這些未來都有很大的空間和可能性,不過現在也都還不確定。

20151014_163545_003
▲國發會「直播世代的台灣新未來」論壇,Kevin Lin 與台灣電玩界交流

創業心得與趨勢

很多地方都想成為矽谷,世界上會出現第二個矽谷嗎?台灣在新創浪潮內該怎麼定位自己?

這牽涉到非常多因素,其中 人才 是比較複雜的部分。人才非常重要,若你想成立科技公司,工程人才、教育品質都很重要,不然你就要思考如何吸引外地人才,這也涉及當地的文化和生活型態。

另外就是 導師制度 。有經驗的導師是關鍵,學習前人經驗和獲得對的建議就能事半功倍,這是很大的幫助。在地導師的優勢在於有相似的經歷,了解當地文化,不過不一定要本地的導師,若其他導師有跨國經驗也能幫上忙,就像其他國家的新創也可以尋找矽谷的導師。

還有 資金 ,要吸引加速器、育成中心。當然資金是愈多愈好,不過募集資金也不容易,需要很多公司協助及政策誘因來吸引,要懂得行銷這個城市。

還有 點子或概念 ,比如現在甚至有新創公司成立的目的就是要幫其他新創公司解決問題,像員工福利或薪資這些聽起來很簡單的事,卻會令人分心,可能會讓你無法專注在主要業務上,所以這些公司當然有存在的必要。

這四個因素都很重要,這四個項目要兼備需要天時、地利、人和,並不簡單。

前陣子 Google CEO、微軟 CEO 皆由印度裔美國人接棒,雖然東亞也有很多人在矽谷,但高層的比例還是非常少,做為一位少數的華裔創辦人及營運長,您對此情形有什麼觀察嗎?

其實企業大都是「色盲」,不會在乎膚色,也不會在乎性別。我想這隨著國家或文化有所不同,不過現在也有很多大公司的執行長是女性。在美國不一定是白人男性才能成為成功的執行長。你可能會開始看到下一代受到的教育讓他們比較懂得表達,生活方式和上一代不太一樣。很多矽谷的公司也是以平等的方式對待少數族群,這些都是很好的發展,我覺得到了下一代會有愈來愈多的改變,而這些變遷將往更正向的路前進。

本來可走上穩當的獸醫之路,Kevin 卻選擇了創業。創業宛如一場滂礡的旅程,但歸根究底卻是由無盡的「hard work」累積。在與台灣電玩產業的會談中,他與台下聽眾分享了九個創業家應該具備的精神,值得創業者們謹記在心:

  • 找尋你的熱情。
  • 你所思考的問題有多大,你就有多大(你由你思考的問題規模所定義),而那將成為你的事業根基。
  • 找到最適合衡量公司的指標,別陷入數量迷思,每家公司該有不同的考量。就像 Twitch 並不需要一味衝高使用者數量,而是使用者的互動頻率與狀況。
  • 專注在核心,懂得拒絕閒雜旁支。
  • 實驗!實驗!實驗!
  • 尋覓導師,藉由他們的經驗,讓自己進化成真正的創業者。
  • 理解自己的弱點,找尋那些能夠協助自己跨越鴻溝的人。
  • 別怕失敗。
  • 永不放棄。

延伸閱讀:

 


精選熱門好工作

Campaign Associate 線上活動策劃專員

樂購蝦皮股份有限公司
臺北市.台灣

獎勵 NT$20,000

BD商務開發 (無經驗可)

WeMo Scooter
臺北市.台灣

獎勵 NT$4,000

Front-End Developer 前端工程師

Infocast
臺北市.台灣

獎勵 NT$20,000

評論