擔任 Google 無人駕駛汽車的司機是一種什麼體驗?

「在從事器械潛水的時候你只需細想就會發現自己正在進行的活動對於人類而言原本是不可能的,因為你在水中呼吸。」Torcellini 說道,「在鑽進無人駕駛汽車的時候你的感覺也一樣,這對於人類而言原來也是不可能的事情。」
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In this Monday, Aug. 24, 2015 photo, Brian Torcellini, Google team leader of driving operations, right, poses for photos with vehicle safety specialists Rob Miller, top left, and Ryan Espinosa, next to a vehicle at a Google office in Mountain View, Calif. Google employs a few dozen "safety drivers” that grab the steering wheel or hit the brakes on a fleet of robot cars that Google’s engineers are programming to navigate the roads without human assistance. (AP Photo/Jeff Chiu)
In this Monday, Aug. 24, 2015 photo, Brian Torcellini, Google team leader of driving operations, right, poses for photos with vehicle safety specialists Rob Miller, top left, and Ryan Espinosa, next to a vehicle at a Google office in Mountain View, Calif. Google employs a few dozen "safety drivers” that grab the steering wheel or hit the brakes on a fleet of robot cars that Google’s engineers are programming to navigate the roads without human assistance. (AP Photo/Jeff Chiu)
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本文來自於:HUFF POST,原文標題為《Meet The Man In The Front Seat Of Google's Driverless Car》,Tech2ipo 翻譯。

剛踏出大學校門的時候, Brian Torcellini 的夢想是成為一位專門描寫衝浪運動的作家。

然而, Torcellini 卻在六年前入職到 Google ,夜以繼日地沉浸在位於 Google 矽谷總部附近一個塵土飛揚、燈光昏暗的車庫中。在技

術海洋中乘風破浪的 Torcellini 最後得到了一個充滿矛盾的崗位:擔任無人駕駛汽車的司機。

現年 31 歲的 Torcellini 帶領著一個由「司機」組成的測試團隊。出於安全考慮,美國法律要求 Google 為全數 48 輛的無人駕駛汽車配備司機。但 Google 的工程師卻一直致力於打造出完全無需人工干預的自動駕駛汽車。

「許多人在工作的時候都是待在一個小空間裡,只是我們所待的空間會在路上移動。萬一我們最終獲得了成功,等待我們的將會是圓滿失去這份工作的結局。」Torcellini 說道。

在近六年中,無人駕駛汽車已經分別在私家小路、高速公路和城市街道上行駛了超過 2,000,000 英里,其中大部分測試地點位於 Google 舊金山總部附近。

無人駕駛汽車有超過一半的行程是在自動模式下行駛的, Google 會為無人駕駛汽車配備一位測試司機以便在技術出錯等危機出現時進行接手。另一位測試人員會坐在汽車的副駕駛座位上記錄出現的問題並記錄下需要研究的道路情況。

「我可不想把自己比喻成太空人,但有時候感覺還挺像的。」Google 的測試司 Ryan Espinosa 說道。 Ryan Espinosa 曾經陪同一位美聯社記者在一輛自動駕駛的雷克薩斯轎車上行駛了 20 分鐘,全程無需任何人工干預。

如果無人駕駛技術真的如 Google 預想一般,那麼到 2020 年乘坐無人駕駛汽車的人就只有乘客了,人們可以尋求一種更為便捷的方式出門。

那時司機也會變得更少,因為無人駕駛汽車在未來必將實現全自動化,完全沒有必要專門配備人員來控制方向盤或者踩剎車。車內的一切都由感應器、雷射、軟體以及複雜的車載地圖共同進行控制。屆時 Google 的測試司機們或許也該尋找新工作了。

In this Monday, Aug. 24, 2015 photo, Brian Torcellini, Google team leader of driving operations, right, poses for photos with vehicle safety specialists Rob Miller, top left, and Ryan Espinosa, next to a vehicle at a Google office in Mountain View, Calif. Google employs a few dozen

擔任測試司機的人需要具備一定程度的冒險精神,從高中便開始衝浪的 Torcellini 顯然具備冒險精神。他還有許多興趣,包括用長矛捕魚以及潛水等。 Torcellini 認為自己鑽入 Google 無人駕駛汽車的車廂並打開自動控制模式的行為無疑也是一次冒險。

「在從事器械潛水的時候你只需細想就會發現自己正在進行的活動對於人類而言原本是不可能的,因為你在水中呼吸。」Torcellini 說道,「在鑽進無人駕駛汽車的時候你的感覺也一樣,這對於人類而言原來也是不可能的事情。」

沒錯,負責無人駕駛汽車編寫程式的工程師們必然擁有深厚的技術背景,但擔任測試司機的人可不一定。

Torcellini 在聖地亞哥州立大學(San Diego State University)攻讀政治科學學位的時候在一家藥店倉庫中工作,他是在朋友的建議下才會選擇面試這個在當時仍處於保密狀態下的項目。最終 Torcellini 在 2009 年進入 Google 。

現年 27 歲的 Espinosa 進入 Google 已經有兩年半的時間,在進入 Google 之前 Espinosa 在一家自行車店里工作。現年 28 歲的 Stephanie Villegas 在成為測試司機之前曾經從事過游泳教練、磨刀工匠以及債券交易員等職業。還有一些測試司機是退伍老兵或者是前攝影師。他們之間有一個共通點:他們都擁有良好的駕駛記錄。

在被分派給無人駕駛汽車之前,測試司機們需要接受為期三週的訓練課程,課程將教導司機如何在心存疑慮以及遇上危險等情況下將汽車的控制權從機器人手中搶奪過來。

據悉, Google 聘請了數十名測試司機,但 Google 拒絕透露具體數量。測試司機的真實數量應該接近 100 位,因為加州法律規定在進行測試時,每輛汽車至少需要配備 2 名測試司機,而 Google 目前擁有 23 輛雷克薩斯和 25 輛外形像是豆莢的汽車。

FILE - This May 13, 2014 file photo shows a row of Google self-driving Lexus cars at a Google event outside the Computer History Museum in Mountain View, Calif. Of the nearly 50 self-driving cars rolling around California roads and highways, four have gotten into accidents since September, 2014. That’s when the state officially began permitting these cars of the future, which use sensors and computing power to maneuver around traffic. Three accidents involved Lexus SUVs run by Google Inc. The fourth was an Audi retrofitted by the parts supplier Delphi Automotive. Google and Delphi said the accidents were minor and their cars were not at fault.(AP Photo/Eric Risberg, File)

目前 Google 有少部分無人駕駛汽車在位於德克薩斯州的奧斯汀市(Austin, Texas)盤旋,由此可以推測應該有少部分測試司機駐紮在當地。

測試司機的團隊由全職員工和承包商組成,其中有部分承包商最終也成功被 Google 聘用。

從 Google 近期在 Glassdoor.com 發布的招聘消息可知,承包商身份的測試司機的時薪為 20 美元,他們的工作中經常會出現加班的情況(每天工作時間超過 8 小時或每週工作時間超過 40 小時)。而全職身份的測試司機在享受薪酬的同時還可享有公司股票的優先認購權,但 Google 並沒有透露全職測試司機的薪酬水平。

除了必須擁有良好的駕駛記錄以外,要成為測試司機還需具備良好的判斷力、充足的耐性以及一定的無畏精神。在 2010 年的五月至八月期間,無人駕駛汽車總共發生了 16 起事故,但隨著在公共道路上行駛時長的增加,事故發生的頻率也越來越高。其中有半數的事故發生在今年二月至今的時間裡。目前無人駕駛汽車每週都會在自動模式下行駛 10,000 英里,因此事故發生的頻率也會隨之上升。但目前為止還未發生過任何嚴重的傷亡事件。

Google 稱應該為事故負責的並非自動駕駛技術,其中有一次事故是一名員工為了完成私人事務而選擇自行駕駛汽車造成的。另外三起追尾事故則是由於其他汽車司機在行駛過程中從事發短訊和打電話等容易分散注意力的危險行為所導致。

「我們經常可以見到一些對駕駛技術並不在行的司機。」Torcellini 說道,「我們要做的是讓機器人成為比他們更加在行的司機,當然在未來機器人的駕駛技術有可能會超過任何人類。」