App經濟學前篇:您真的需要開發手機App嗎?

當雜誌與網站不斷的傳遞的 App Store 成功故事,似乎不為公司或組織開發一套 App 就會錯失此商機,當然也有可能是老闆提出來的。這其實是一篇有感而發的文章;參與手機遊戲開發後,於公於私都會因此而認識開發廠商。這段時間常有朋友來詢問看法與廠商的資料等等。只是,「開發 App、你真的準備好了嗎?」
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圖片來源:Cultured Code

當雜誌與網站不斷的傳遞的 App Store 成功故事,似乎不為公司或組織開發一套 App 就會錯失此商機,當然也有可能是老闆提出來的。這其實是一篇有感而發的文章;參與手機遊戲開發後,於公於私都會因此而認識開發廠商。這段時間常有朋友來詢問看法與廠商的資料等等。只是,「開發 App、你真的準備好了嗎?」

有幾點思考方向,給打算開發 App 的朋友參考一下:

你真的需要 App 嘛?

要開發 App 之前,或許可以稍微規劃一下此 App 所要擔負的任務、跟所規劃的功能。軟體是作為行銷用、銷售用、內部人員使用等等。接著不彷再多問問自己,如果沒有這款軟體,對使用者又有什麼影響嘛?

某朋友的公司打算開發內的統計系統登入,卻沒發現公司目前並沒有資料庫架設、而該系統的年度使用量大約為人力處理一小時可完成的工作量。再者也有友人開發 App 的原因是,因為類似廠商開發了 App,所以他們也打算開發一套可以於地圖上顯示該公司分店的 App。思考一下公司是不是真的需要開發 App,而所有的相關條件人員是否也已經就緒,可以協助專案的流程進度。而藉這時候把 App 的構想再重新驗證一次,會是一個好的開始,

市場研究與前置作業

當確定了 App 的開發方向後,不彷花點時間參考一下市場上別人正在作什麼?成功的產品上又有什麼可以作為參考的,自己的產品跟別人相比又有什麼特殊點?哪些人會使用你的軟體?可以為使用者帶來哪些方便的功能?現有服務的使用組群,很有可能與行動裝置的使用族群有著很大的不同。

再者是如果打算運用公司名義發行軟體,開發者帳號與發行流程也是必須瞭解與實際執行的一段過程。越瞭解這些過程,將有助於後續的規劃與營運。

外包還是內製

決定開發 App 與走向之後,接著是自行開發或者是尋找合作廠商。自製的話,是不是有人具有基本知識可擔任專案發起人,相關資訊又應該從哪裡收集、預算與人員成本、後續版本或其他專案之規劃。需要特別注意的是,由於目前市場上供需的不平衡,可能未必能夠於預估時間內找到適合的程式人員。

尋找合作廠商,應該是許多人採取的方案之一。或許是一種最快達成目標的方式,但是這同時也表示開發能力掌控在外部團隊手上,過程中的進度掌控、推出後的問題修正、往後版本更新或者未來的維護等等問題,則成為其他必須考量的關鍵。不同的廠商也有不同專長的能力,最好是能夠參考過往該團隊的成品與領域,小心的選擇合作對象。

另由於數位下載的方便性,使用者已經習慣與期待廠商能夠快速回應問題、甚至推出修正版本,這點為委外開發者,不得不注意之處。而如果為收費軟體,上市之後負責營運的部門與行銷部門是否也能熟悉 App Store 的運作方式等等。

開發時程

身為開發人員,筆者不得不為程式人員稍微叫屈。看過許多開發案,通常被拿來擠壓的都是程式設計這端;也看過稍微樂觀的開發時程規劃案(當然筆者本身也做過這種事)。很多朋友都會問,開發時間多少為合理?其實反過來應該問問您對程式規劃的功能有多大,預算又為多少。遇到過有期望於兩個月要包含申請帳號、企劃、開發推出的案子,也看過一開始就規劃打算分半年到一年時間內,慢慢醞釀產品的企劃。

另如同前方所提到,數位下載的方便性,已經讓玩家多少期待著伴隨著新功能的更新版本之推出。因此巧妙的配合行銷時程,陸陸續續分階段推出更新版本,也是國外應用程式常常使用的方法之一,同時也可以鬆緩開發人員的壓力。

成功案例不等於你也適用

筆者也偶而遇到,一則是完全參考別人成功的產品,打算完全複製。二則是以別人的產品作為自己的標準,如哪一套軟體那樣就可以銷售了,我們又何必繼續鑽研?這兩種說法。

然而一套 App 的成功,有著很多不同的因素左右著。有時是上市的時間點,有時是市場運作成功,更多其實是獨特的創意性。如果只是一昧完全複製他人的創意,通常很難在競爭激烈的 App Store 上成功。不過如果是將國外的服務轉接到區域性服務則或許仍有可為之處。

測試與後續服務

完成軟體後,馬上就躍躍欲試上架銷售嘛?先別急,於程式設計之外最常被人們所忽略的即是測試階段(或者該說,大家都把使用者當作測試?)。除了測試軟體本身的穩定度之外,也要小心的驗證原先的 UI 規劃是不是符合使用者習慣、按鈕大小位置與手勢的運用是不是夠直覺。

上架之後,工作就完成了嘛?當然不是,軟體的行銷運作、社群媒體的運用,以及對於使用者後續的服務都會影響到軟體本身的狀況。如果您的軟體是免費軟體,也千萬別以為免費就會獲得玩家的諒解,由於現今軟體的多樣化,即便是免費軟體,表現不佳一定會獲得使用者的一顆星惡評。這其實只是一篇有感而發的分享文,只是筆者希望能夠給企劃或行銷人員於規劃時的一點分享,筆者自己本身仍不算資深。相信在現今市場上眾多開發者的狀況,應該還有更多寶貴的經驗,歡迎大家來評分享。

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