奇群科技貓臉辨識引爆商機,喵星人也有預防醫學!

奇群科技執行長宋牧奇以自身養貓經驗為出發點,設計出全球第一套「貓臉辨識的 CatFi智慧餵食器」,在群眾募資網站Indiegogo受到廣大的迴響,最終吸引來自80個國家1,400名贊助者,募得數百萬台幣的資金,讓養喵星人成為一門好生意。
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奇群科技執行長宋牧奇以自身養貓經驗為出發點,設計出全球第一套「貓臉辨識的 CatFi 智慧餵食器」,在群眾募資網站 Indiegogo 受到廣大的迴響,最終吸引來自 80 個國家 1,400 名贊助者,募得數百萬台幣的資金,讓養喵星人成為一門好生意。

文/陳幸枝,原文刊載於 《能力雜誌》2015 年 8 月號 ,Inside 獲授權轉載。

奇群科技 2008 年底成立至今約有 6、7 年的時間,員工朝氣蓬勃,穿著打扮不似一般上班族白襯衫打領帶的裝扮,有的穿著短褲;也有頭戴紳士帽等裝扮,每個人的衣著打扮極具「創意」、具個人化色彩,反映了這群七、八年級生衝勁十足,渾身充滿想像力與創意的樣貌。公司員工約有 30 多名,令人驚訝的是研發部門人員就高達 20 名,可見得「創新」、「研發」是奇群重視的企業文化,更是公司重要的價值所在。

每年新創公司家數不斷增加,但是能在市場上冒出頭的卻是少之又少。奇群自稱是一間「技術魂」濃厚的公司,由於他們勇於挑戰、敢於堅持,終於以創新」撼動現有的產業結構。2014 年對奇群以及全體員工來說是一個重要的轉捩點,奇群以雲端線上遊戲運算平台技術為基礎,進一步將研發觸角延伸到寵物產業,設計出「貓臉辨識的 CatFi 智慧餵食器」,在全世界寵物市場掀起不小波瀾。這股革新的力量也反映在辦公地點的擴張;原本位於六樓的辦公室已不敷使用,接連承租四樓及七樓的辦公室,員工人數也以倍數成長,看得出創辦人宋牧奇強烈的企圖心。

解決別人問題時,先解決自己的問題

提起創業,宋牧奇提高聲調說:「痛苦得要死!」當年為了實踐創業的夢想,他婉拒手機大廠開出年薪千萬元的條件,抱持夢想與熱情和伙伴共組奇群。奇群創立時定位為一家專注於「雲端線上遊戲運算平台技術」的新創公司,期望打造一個全球最大的線上遊戲雲端運算平台服務,讓中小型的手機遊戲開發業者能縮短開發時間、營運超大型的行動線上遊戲,試圖開拓新遊戲和使用者的新捷徑。

創業維艱,他每天早出晚歸,將全部的心思都花在公司經營上,忽略愛貓 momo 好幾天不吃不喝,原來 momo 罹患胰臟炎,加上先天性心臟病併發血栓,下肢癱瘓、遲遲未好轉,宋牧奇不忍愛貓受苦,原本想要聽獸醫的話讓愛貓安樂死,沒想到餵食最後一餐,momo 卻奇蹟似的狼吞虎嚥將罐頭吃完,牠想活下去的動力讓宋牧奇很感動,決定要救牠。

「解決別人問題時,先解決自己的問題!」這句話在宋牧奇腦海中不斷浮現,他自稱阿宅,5 隻貓咪不僅是寵物也是「家人」,他一直細心照顧、飼養愛貓,對於貓的習性與愛好瞭如指掌,宋牧奇強調:貓的個性很矜持,生小病會一直忍耐,主人看不出異樣,一旦貓咪病懨懨的躺在一旁時,通常都已經生重病了!」為了不讓其他毛小孩重蹈 momo 鬼門關前的痛苦經驗,他計劃從愛貓的「健康」問題著手。

辨識貓臉 CatFi 智慧餵食器

「預防醫學」這幾年在醫界蓬勃發展,但對獸醫界卻是一個嶄新的觀念。宋牧奇的妹妹是獸醫,常常碰到飼主將家中寵物帶來就醫時,健康狀況已經非常糟糕;例如:糖尿病的病癥可從貓咪進食喝水頻率改變來觀察,若能提早記錄寵物的飲食習慣,就不至於嚴重到無法挽回的地步,兄妹兩人於是計劃朝向「寵物預防醫學」設計新產品。

市售的寵物餵食器,主人雖可透過網路關心寵物進食狀況,可是卻無法進一步了解寵物進食的份量、次數以及體重狀況等,說穿了目前市售的產品僅限於遠端「觀賞」,然而寵物進食數值及體重才是掌握健康的重要資料,缺乏這些資訊就無法達到「寵物預防醫學」的需求。

宋牧奇從廠商的立場轉換到消費者立場觀察之,他發現「消費者並不清楚自己的需求」,為此他花時間「觀察」消費者的消費行為,從中了解顧客的需求,並設計出貼近飼主的產品;設計 CatFi 不僅為消費者需求解套,也解決自己的問題。

「貓臉辨識的 CatFi 智慧餵食器」是一套 24 小時健康管理系統,透過全球首創貓臉辨識系統,解決寵物飲食監控的煩惱,飼主除了可透過手機 APP 即時獲得貓咪健康紀錄與異常提醒外,CatFi 更可透過完善的寵物資料庫為貓咪量身推薦適合的飼料,並與動物醫院連線合作,有助於飼主給毛小孩更好的照顧。

說故事行銷 幫創意找到金主

不過,企劃書完成時並不受到青睞,以貓咪「健康」為訴求的產品並沒有讓國外投資者眼睛為之一亮,對方看著奇群的企劃書感覺意興闌珊,缺乏新意,直到企劃書的最後提到一個家庭飼養多隻貓時候運用貓臉辨識」系統,針對貓咪臉上的花色、眼睛特徵等判別之,這時才讓外國人聞到商機、嗅到錢的味道,產品終於受到重視。對此,宋牧奇發覺不論企劃書或產品要有「梗」,有故事性才能先引起投資者注意以及媒體的關注。

奇群將企劃書重新改寫,標榜智慧貓臉辨識系統「貓臉辨識的 CatFi 智慧餵食器」在群眾募資網站 Indiegogo 受到超出預期的迴響,3 天內就達到原先募款目標的 10 萬美元,最終吸引來自 80 個國家 1,400 名贊助者,共募得數百萬台幣的資金。媒體更是競相報導,「超過 100 家的國際媒體邀約採訪,那兩個禮拜幾乎沒有睡覺!」宋牧奇嘴裡喊累,內心的喜悅卻是溢於言表。

離開辦公桌 站在街頭腦力激盪

奇群成立以來一直標榜「創新研發」,研發的種子經過灌溉後冒出新芽,並且不斷地向下扎根,在市場上經過嚴苛的淬鍊終於有了知名度,也成為公司經營的重心。為了激發員工的創意,宋牧奇帶著員工走到戶外參觀,他以松菸誠品為例子,不論空間設計、品牌選擇、櫃位安排都是以文創為出發點,經過專人精心安排設計,他告訴同仁設計的原因、目的等,讓他們能有更深入的思考,腦力激盪後有新的想法運用到工作中。宋牧奇強調:「這些知識是無法坐在辦公室用 Google 查詢就可以獲得的。」

他也帶領員工到市場觀察消費者,他查覺到消費者並不清楚自己的需求,走入市場、貼近消費者才能了解他們的需求,進而設計出符合消費者需求的商品。宋牧奇笑著說,為了了解消費者的心態,他看了好多有關「心理學」的書籍,從中獲得許多收穫。不過,書本裡的行銷學無法滿足他的需求,於是他走到國外參加企業研習營,聆聽大企業主管講談,他們商場的實戰經驗讓他獲益良多,對宋牧奇來說,「站在巨人的肩膀上學習」效益最大、速度最快,畢竟時間就金錢。

創業初期多做市場觀察,研發切忌自 high

小學 3 年級為了打電動,開始寫遊戲程式,從此踏上程式設計師的路。大一開始接案子,大二時就已經接到國防部上億元的案子,「創業」對宋牧奇來說是一生中必定要做的事情。宋牧奇少年得志:「賺錢對我來說很容易,創業是為了好玩,也是圓自己的夢想。」

人生因夢想而偉大,奇群一開始專注於 GPU 技術,並將之應用於開發多人線上遊戲伺服器平台,一般伺服器約能讓 2,000 人同時上線,但是 GPU 高速平行運算的特性,他們所開發出來的平台能讓 20 萬人同時上線,儘管當時各大線上遊戲廠商也認為,能讓伺服器效能提升百倍是一項很厲害的技術,不過卻因為伺服器的花費對於一款線上遊戲整體營運成本來說,比例低得不足一提,大部分的經費都投入到廣告行銷當中了,廠商不願花費額外的開發資源轉換平台,使的原本宋牧奇引以為傲的技術,因為疏於對於市場的了解,而導致這項產品最終以失敗收尾。

正因如此,他強調,推出新產品時要做市調,了解市場的動態及消費者的需求後才投入資金、人力來設計、生產產品,宋牧奇表示自己是「技術」出身的,錯估市場,設計許多「自 high」的產品,如線上遊戲伺服器平台、行車記錄器分享平台等「自 high」的產品,做自己喜歡的產品,而不是消費者需要的商品,耗費心血設計的產品缺乏「錢」景,最後終告失敗。

創業維艱,心理建設不能少

之後,靠著接案子維持公司營運,奇群面臨缺訂單、缺少收入的危機,創業資金很快就燒光了,創業夥伴面對這個困境彼此爭執吵鬧,消耗工作的動能;此外,親友在創業時對他寄予厚望,逐漸變成一種壓力,種種挫折與挑戰讓宋牧奇覺得:「創業像吃玻璃一樣痛苦」,他強調:「想要開公司當老闆要有堅定的意志力、懂得排解情緒才能讓自己『撐下去』,也讓公司能永續經營下去。」他排解情緒的方式是和創業圈的好朋友定期聚會,分享公司經營上的疑難雜症,大家同是新創公司的經營者,箇中的甘苦都能心領神會,彼此提供意見、互相學習,有時只是傾聽對方訴苦就是最好的幫助了!

宋牧奇建議創業時要慎選投資者,也呼籲投資者要尊重新創公司。多數人對新創公司抱有很大的期待,期望短期內投資的公司能賺大錢,快速將挹注的資金回收,但事實上,很少新創公司第一次推出產品就能夠大賣,這種情況猶如鳳毛鱗爪。

技術魂煉鐵成金,感性行銷國際市場

許多人對台灣創業環境很悲觀,一味認為大陸才是創業者的天堂,但是宋牧奇卻大聲疾呼不要「小看台灣」。他認為台灣人才濟濟,台灣人很聰明、行動強,成為創業最大的動能,帶領台灣經濟不斷向前推進,這是我們的優勢。但是台灣內需市場小,無法支撐中、大型企業營運,必須放大格局、拓展視野走向國際市場,才能找到出路,帶領公司走向黃金發展的大未來。

以奇群設計的「貓臉辨識的 CatFi 智慧餵食器」為例,這款產品目前尚在研發階段,預計 2016 年上市,主要銷售市場將跨出台灣遠征世界最大的寵物市場美國。CatFi 外型設計很流線形,宛如一台咖啡機,一邊放貓咪飼料,另一邊可裝水,內建高精度重量感測器可知道貓咪每次進食的份量;前端的踏板是體重計,可將食量和體重等數據同步傳輸到雲端;攝影鏡頭記錄貓咪進食的畫面,還運用貓臉辨識技術,分辨正在進食的是哪一隻貓咪。

CatFi 主打「高階」市場的消費族群,販賣的不僅僅是一個餵食器,背後隱藏的是飼主對愛貓的「LOVE」與「FEAR」,主人將愛貓視為家人,擔心毛小孩生病、身體不適,願意花費較高的錢選購功能最強、最好的產品給愛貓。根據統計美國約有 1 億隻貓咪,數量比狗還多(8 千萬隻),美國寵物市場商機估計有 550 億美元,商機十分龐大。

奇群明年將推出新產品,預計營收高達上億元,勢必創下公司成立以來最高的營業額。奇群 7 年來默默耕耘,明年將以鋪天蓋地的英姿攻佔國際舞台!



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