如何成功創業:Zen99 共同創辦人 Tristan Zier 分享 YC 面試經

矽谷知名創業孵化器 Y Combinator 孕育了 Reddit、Dropbox 和 Airbnb 等成功新創公司,被譽為「矽谷的常春藤名校」。申請進入 YC 的遴選自然是十分嚴格的,想進入 YC 的新創團隊不妨參考這篇來自「YC 學長姐」、 Zen99 的共同創辦人 Tristan Zier 分享的「創業經驗談與 YC 面談小技巧」。
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矽谷知名創業孵化器 Y Combinator(以下簡稱 YC)是由鼎鼎大名的創業教父 Paul Graham 在 2005 年創辦的。YC 被譽為「矽谷的常春藤名校」,像是 Reddit、Dropbox 和 Airbnb 等新創公司都是從 YC「畢業」的高材生。

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既然被譽為「矽谷的常春藤名校」,申請進入 YC 的遴選自然是十分嚴格的,每次參選的數千個創業團隊中,僅有幾十個能夠得此殊榮,最後能孵化完成並且真正脫穎而出、在創業圈裡佔有一席之地的新創公司更是不容易。

最近讀到一篇來自 Zen99 的共同創辦人 Tristan Zier 所寫的文章 《How to Prepare for the Y Combinator Interview》Zen99 是一個為自由業者提供納稅和保險協助的理財平台,是市場上唯一將稅務和保險合而為一的服務公司,成功受到 YC 青睞 1。Zen99 不但在去年八月 YC 舉辦的「夏季畢業班」Demo Day 中脫穎而出,被 Wired 選為「4 Y Combinator standout startups so far」2,Zen99 還在「畢業後」三個月後成功獲得 250 萬美元融資 3

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這篇文章裡分享了 Tristan Zier 以過來人身份的「創業經驗談與 YC 面談小技巧」,我覺得給了新創團隊很棒的意見,在此將重點稍微整理後分享給大家。想進入 YC 的創業團隊們,聽聽學長姐怎麼說吧!

YC 最看重的三件事

1:一個堅毅不拔的團隊

統計上來說,YC 孵化的大部份新創團隊都註定會失敗, 而且很多在創業的過程中都會軸轉(Pivot)—— 改變策略或決定轉型,其中更是不乏有重複的產品跟類似的點子。創業不是條好走的路,你會希望創業夥伴能夠在最艱難的時候也屹立不搖,跟你一起熬下去,YC 也希望能夠看到這樣堅毅不拔的團隊,因為這點大大的提升你的「生存率」。

因此,如果你跟你的共同創辦人、創業團隊有緊密的連結——加強它!最好是你們有休戚與共的決心。

2:擁有巨大市場潛力

巨大市場潛力並不是代表「我們是消費型產品,因此地球上每一個人都是我們的潛在客戶。」,而是代表你的點子能夠為這個市場帶來不小的衝擊。

3:是否能把握機會準確執行

創業的世界裡,執行才是最難的部分!對市場熟悉的人往往比較容易執行,而對熟知市場的人往往都是已經在這圈子打滾過的經驗人士。因此 Tristan Zier 比較看好二次創業家——他們已經把最普遍的錯誤都在第一次創業時犯過了。

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有時候說比做重要——你是不是一個表演家?

在創業圈裡,這一點有時候比其他所有的因素都重要:你是否能夠吸引每個人、說服每個人你的點子能行、你的產品會賣 —— 全都取決於你的「表演魅力」。(想想 Steve Jobs 你就懂了。)

值得注意的是,你找 20 個朋友願意支持不能算是「你的點子能行、你的產品會賣」,比起對你的產品有興趣,你的朋友們大概只是想當個稱職的好朋友。

請不要當個難搞的人

跟討人厭的人一起工作是最糟糕的,YC 不喜歡這種情況,也不會「錄取」這樣的人。在面試過程中大致看出一個人的個性其實是十分簡單的。如果你不是個好相處的人,也不用花心思假裝你是,就努力做好你該做的事情吧!只要你的點子夠創新、公司有未來,讓 YC 說不出個「不」來。

請記得:YC 不能保證你會成功

YC 的名號跟它的圈子是十分有價值且有影響力的。就跟進入名校一樣,你在名校裡所受的一切教育跟資源都只是輔助,孵化器的目的是幫助你離「打造成功的企業」更進一步,而不是保證你成功,

YC 也不是成功的必須要素,許多成功的創業家也不是從名校畢業、有些甚至沒念完大學,史丹佛跟哈佛的光環只會讓你出社會的第一步容易些,但之後你如何驅動自己、創造自己的價值才是讓你成功的關鍵。

創業的秘密

每個人都想知道創業的秘訣跟秘密,然而你會發現唯一的秘密是:無論你想像中的創業有多艱難,事實上都比你想像的艱難一百倍。

創業的過程就跟雲霄飛車一樣,可能帶你衝向天際也可能扯著你直線墜落,而且不管你有多努力避免,都可能帶給你的家庭關係、人際關係、以及身體狀況負面影響。那些成功的創業家都曾經在這些方面征戰過,你也必須有這樣的覺悟。

十分鐘面談技巧

當你把上述的要點都具備、或有心理準備後,就可以開始練習下面這些小技巧:

準備工夫不能省,精簡是王道
先把你認為會被問到的問題都列出來,並且把你的回答精簡成一兩句,訓練自己有條有理。千萬不要「為了講話而講話」,重點只有一句卻滔滔不絕半天,對方有很多問題可以問。

找一個前輩來幫你模擬面試
如果你身邊有朋友有過 YC 的面試經驗,請他們來幫你模擬面試。曾經親自經歷過 YC 面試的人可以幫助你對真正的面試有點頭緒,而且你也能練習對別人講解自己的點子跟計畫。如果你沒辦法找到任何人幫你,那至少看看這段影片:


不要因為被打斷而喪失信心
如果在你講話途中被打斷了也不用覺得挫折,這大概代表你不夠精簡,如果對方是提出問題來打斷你,就好好回答重點吧!

不要浪費時間
十分鐘非常的短,從你走進去、打招呼握手、簡單介紹你自己,每一步都不要拖泥帶水,不用浪費時間在非必要的社交禮儀上,直接切進主題吧!

別被「黑臉」給嚇到了
雖然我不覺得 YC 面試官會故意有人扮白臉有人扮黑臉,不過的確有些面試官講話非常直接,有時甚至聽起來有點嚴厲,不要太在意。

不需要平分每個人發言的時間
在 Tristan Zier 的經驗裡,98% 的時間都是 Tristan Zier 在發言,另一名聯合創辦人可能只講了一句話介紹他的背景,這種情形沒有什麼好跟壞。通常 YC 面試官很可能會問誰是執行長,所以理想狀況應該是擔任 CEO 的那個人擔任核心角色發言,再將一些技術問題交給其他適合的人選回答。

準備一個 Demo,不過不一定會派上用場
把你的筆電保持開啟狀態,Demo 準備好,以防對方開口想看 Demo,或是有些時間剩下能夠做些補充,但不要期望他們一定會開口要求看 Demo。

其他有用資源

Tristan Zier 非常推薦大家讀 Paul Graham 的文章Aptible 的執行長兼共同創辦人 Chas 整理的 YC 面談問題大全 十分有用。Quora 這裏有許多精采的問答可以做為參考。最後,YC 自己也有教大家如何準備面談 《How to Prepare for the Interview》