一場 SXSW,看見台灣文化輸出與日韓的差距

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如果你喜歡科技,CES、Computex 或 Web Summit 是你不容錯過的盛會,如果你喜歡音樂,Coachella、Glastonbury 大概都會放在此生的朝聖清單裡面。如果你同時喜歡科技與音樂,那每年春天在美國南方舉辦的 SXSW,肯定能夠讓你一次滿足兩個願望。

SXSW 一般譯為「西南偏南」大會,在為期大約十天宛如嘉年華的活動中,集結最有才華的音樂人、最前衛的實驗電影、最酷炫的 Geek、最頂尖的品牌商,共聚德州首府奧斯丁,以數位科技為中心,帶給上萬與會者目不暇給的狂歡盛宴,科技創新與人文創意的界限消融在空氣中,兩者交織瀰漫在街道每個角落。一個又一個明日之星就在這裡誕生。2007 年熱愛嘗試新事物的人們就在那十天成了觸發 Twitter 140 字狂熱的引爆點,Foursquare、Gawallo(後被 Facebook 收購)也都是發跡於此。今年直播 app Meerkat 繼承 Twitter 的萬丈光芒,也在 SXSW 上一鳴驚人。

台灣獨立音樂平台 StreetVoice 街聲副總經理吳柏蒼,率領營運總監林以潔、技術長曾明賢等人,也帶著他們的重點產品 Packer,在文化部的補助下,前往 SXSW,希冀為西方音樂人搭起前進華人市場的橋樑。除了 上篇關於 Packer 的報導 之外,我們也請他們分享自己在 SXSW 的觀察與回顧。

接觸到全世界的人,文青、Geek、朝聖者都來了

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林以潔向與會者介紹 Packer

除了身為 StreetVoice 的一員,吳柏蒼也是回聲樂團的主唱。過去他曾參與的音樂盛典不下幾十場,年輕時矇矇懂懂聽到可以出國,當然覺得非常興奮,但往往只是興沖沖的換個場地表演,唱完就打道回府,沒有什麼特別的收獲。不過,這次 SXSW 肩負宣傳 Packer 的重任,他們整整準備了三個月,並且善加利用會前就已發佈的「Southby Social」app 聯繫外國廠牌與媒體,產生的效益超乎想像。

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可愛的派歌巨型玩偶,大人小孩都搶著跟它合影

與台灣一般商展不同,SXSW 的「Tradeshow」不准發傳單、不准拿大聲公製造噪音。因此在偌大的會場中要吸引人潮,首先展場攤位要吸睛。吳柏蒼說展場的攤位守則只有一條:「be weird」,愈怪愈好。3 公尺 x 3 公尺要價 4000 多美金的場地寸土寸金,又花了 560 美金在亞馬遜買了一台 LG 電視(比直接租現場「雜牌」加上工作人員安裝便宜一半!);更從台灣帶了一隻超巨型派歌玩偶,許多小朋友或身材一樣「壯碩」的美國人搶著跟它合照,另外供人免費拿取的紀念小物如「T 恤、貼紙都是比猛的」,但他們設計的「招財進寶」的紋身貼紙,也不遑多讓。

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曾明賢與來訪的參與者交流

最重要的收獲,當然是與熙來攘往的人群建立聯繫,種下未來合作契機的種子。就算網路再怎麼發達、就算大家做的都是網路服務,但是,網路依然難以取代「見面三分情」。與其隔著螢幕一鍵發送罐頭信癡等回音,不如到現場親自與參展者、與與會者交流。 上篇 說過 ,Packer 團隊打出「前進華人市場的入口」,許多只能遙望亞洲卻難以騎門而入的歐美獨立音樂人或廠牌,都彷彿看到了救星,況且「當地不只是美國廠商,而是接觸到全世界的人」,與會者也不只是 Geek,SXSW 特殊的活動性質,文青、派對魔人、朝聖者,各式各樣的人都來了!

另外一個與科技相關的重頭戲,當然非名人齊聚的論壇莫屬。2008 年 Sarah Lacy 訪問 Facebook 創辦人 Mark Zuckerberg 在 SXSW,引發話題。彼時於社群佔有一席之地的 MySpace 創辦人 Tom Anderson 採訪英國龐克團體性手槍。Craigslist 的 Craig Newmark 、維基百科創辦人 Jimmy Wales 都曾是座上賓。倡導女性寫程式的美國超模 Karlie Kloss, 今年也出現在 SXSW,暢談她的理念。

How Innovation Happens
最左為 Google 董事長 Eric Schmidt,中間為現任美國科技部長 Megan Smith

StreetVoice 一行人,則親眼目睹了上個月傳遍網路的科技論壇場景。今年 Google 執行董事長 Eric Schmidt 與前下屬、現為美國科技部長的 Megan Smith 受邀在 SXSW 上以性別多元為主題進行對話,但諷刺的是,Schmidt 不斷於言談之間打斷對方,在座同樣任職於 Google 的 Judith Williams,在現場直接公開發言詢問 Schmidt 矛盾的作為,贏得熱烈喝彩。

這就是 SXSW。藝術與科技領域不同思維在此交錯綻放;外界稱頌的矽谷企業文化不見得完美,但難能可貴的是下屬勇於挑戰上司。什麼事情都可能發生,光是親身經歷這些,也許就值回票價了。

對於最需與不同人物擦出不同可能性的文創產業而言,參加一場活動,就能接觸形形色色的群眾,實在非常划算。除了業務本身有所斬獲,這趟美國行,也著實讓他們見證科技無所不在,已然徹底改變美國人的生活風景。

首先,在台灣光是 4、50 人的小聚會,網路就可能龜速運行,Inside 編輯經常參與的大型科技盛會更不用說,網路大多時候都是徹底掛點的。不過林以潔說,雖然他們第一天開始「擺攤」時,網路一度的確不太穩定,不過馬上恢復正常,改善速度很快。他們也觀察到,「美國人再也不用現金了」,這或許有點誇大,但在 SXSW 會場中,就連在餐車消費,也都是直接刷卡,交易體驗行雲流水,完全省去掏錢找零的步驟。此外,每天凌晨兩點會展、表演準時結束,人群蜂湧搶搭計程車時,他們也讚嘆能用 app 順利的叫到 Uber、Lyft,確知自己究竟何時能夠搭上車子踏上歸途,是多麼幸福的事。儘管價格漲了 4 倍之多,依然折服在帶來的便利,錢花得心甘情願。

台灣團隊在 SXSW 上看到世界,世界卻難以看到台灣

日本攤位

走向世界,也看到世界。

人稱「海總理」的曾明賢說,在現場「真的會被國力嚇到」。與同為亞洲國家的日本、韓國、新加坡都擺出大陣仗,分別擁有十幾個攤位、佔據整條走廊相比,台灣兩攤顯得勢單力薄。其實台灣大中小企業都相當熱衷參與商展、貿易展,不過對於藝術性較強的活動興致相對貧乏。然而像 SXSW 這種彷彿派對、滿山滿谷年輕人的大會,卻是各國摩拳擦掌、無不趁著這個機會使出奔放創意,強化品牌印象,塑造科技即生活的態度,企圖吸引千禧世代的目光。根據他們觀察,在場許多參展團隊,都是政府「集體帶隊」過去。比如韓國文創振興院、德國經濟能源部,傾力利用難得機會,以軟硬體、音樂、科技宣揚文化國力,擺出如此聲勢,後續產生的媒體效應當然更大。

身為第一手參與者,吳柏蒼、林以潔、明賢三人帶來第一手觀察,倘若未來台灣有團隊、品牌、甚至政府願意參展,以下是很寶貴的過來人經驗:

1. 單槍匹馬成本高,集結各家公司「打群架」

這次 StreetVoice 參展所費不貲,前面說過,一個小小的 3X3 攤位,換算成台幣的代價是 12 萬,加上機票食宿,一整趟六、七天行程,對於一般新創公司來說是非常龐大的負擔。但若能集結不同公司、不同品牌一同踏上征途,既能節省經費,當然也能壯大聲勢,形成如日韓般的「豪華」場景,自然更能吸引目光,達到宣傳的目的。

2. 提升科技品牌贊助的意願

Youtube 館
YouTube 包下一整個場館,提供啤酒無限暢飲,誘引大家一起來玩
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美國電影製作公司 IFC Films 把會場弄得像是遊樂園!

台灣大型的科技公司對於 SXSW 的認知度似乎沒有 CES 或 Computex 高,也許仍以為它只是單純的「音樂祭」,因此當他們尋求贊助時,往往沒有回音。但是吳柏蒼就說,無論是美國的 YouTube 或韓國三星,雖然都已是全球家喻戶曉的品牌,仍不放過在這個年輕人聚集的場合曝光的機會,不只大手筆租下整個場館,以互動式科技展示未來產品。YouTube 更是使出演唱會贈送免費啤酒的大絕招,讓大家玩得超 HIGH 超盡興。

3. 文化部缺乏完整體驗,視野不夠全面

韓國科技類攤位
韓國文創振興院率領好幾個新創團隊前往美國參展

林以潔透露,雖然在她的認知中,「文化部比起其他部會更知道自己在做什麼」,不過可能鑑於經費不足等原因,只在「Taiwan Music Night」(台灣音樂之夜)才出現,並未體驗 SXSW 整整十天的活動,對 TradeShow、科技或電影的部分,較少著墨,難以體會 SXSW 的盛況,以及科技、產業面向的宣傳價值,未來或許可以考慮聯合科技部、經濟部等相關單位一起加入策劃參展的行列。

此外,音樂演出場次相較日韓也偏少,SXSW 音樂祭六天共有 2000 多位藝術家與樂團同時演出,韓國的音樂表演可是努力向主辦單位申請,辦了三、四場,極力爭取曝光機會。「只好寄望林昶佐(閃靈主唱,現正投入立委選舉)當選」,吳柏蒼與林以潔開玩笑的說。畢竟唯有真正置身產業之中的人,才知道「出國表演或展覽幾百萬也要被嫌」的酸楚。

4. 參展團隊事先設定明確目標

3D列印手臂

如果真有機會前往 SXSW 參展或表演,吳柏蒼建議,最好事先設定清楚的目標。比如日本的攤位上主打機器人,有踢足球的機器人、可以留言的機器人,還有 VR 裝置與 3D 列印義肢,在場即有真正的肢體障礙者親身示範,他們都是希望登上 Kickstarter 等募資平台集結網友力量,因此主要目的便是積極向來訪的參與者宣傳。而 Packer「進口、出口」音樂的目標也很明確,不會到了現場還搞不清楚該怎麼向上門的人解釋自己希望對方了解的事情。

當然,無論準備得再怎麼充足,還是有美中不足之處。曾明賢說,他們在宣傳上未能把握社群網站的功能,事後回想起來,其實如果跟「Packer」合照加的人們將照片傳到 Facebook 或 Twitter 上加上 hashtag ,勢必會有更好的傳播效果。

5. 音樂人當發揮母雞帶小雞的精神

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回聲樂團(Echo)在 SXSW 上的表演

音樂是 SXSW 最 HIGH 最歡樂,也最引人共鳴的元素。韓國發揮「母雞帶小雞」的精神,EPIK HIGH、Crayon Pop 等天團欣然加入韓國獨立音樂人的行列,一同飛到德州造勢。由於音樂難以從西方的框架跳脫,為了吸引向來不輕易接受外來音樂的美國人的注意,他們特別以女性為主角,並在造型上煞費苦心,穿著全身金色洋裝,擺出復古姿態,營造與當地藝術家不同的特色。更重要的是,吳柏蒼觀察到,韓國無論是主流團體或獨立歌手,英文程度都很不錯,可以自在的「挑逗」觀眾情緒,面對媒體也能應答如流,這些都是台灣人可以學習的地方。

儘管台灣對韓國總有千絲萬縷的複雜情緒,但實在不能否認,韓國是我們很好的學習對象,特別是他們捕獲國際目光的企圖與方法。身兼樂團主唱與新創公司創辦人,吳柏蒼認為,無論哪種角色,都別再一味因便宜行事,只想錢進中國。各種國際交流場合就是走向全世界的絕佳窗口,若因計較眼前短暫效益拒絕參與,或者因為世界的路比較難走而未戰先降,無疑失去了未來更寬廣的舞台。

芝加哥攤位現場演出
芝加哥在 Tradeshow 現場就已開始歡樂的表演
復古音箱
SXSW Music Gear Expo 展示的復古音箱
Music Gear Expo03
台灣另一在 SXSW 登台表演的樂團記號士團員正在玩 Music Gear Expo 展示的效果器
NASA的展覽車
NASA 也來參展,讓大家一探火星生活,裡面還放了一顆來自月球的石頭!
IFC Fairground
春日暖陽下,最令人期待的 SXSW

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