【拉斯維加斯現場】網路改變了零售業,IBM 要用 Watson 再次改造零售業

IBM InterConnect 大會第二天上午的主題之一是超級電腦 Watson。今年 InterConnect 大會強調企業型態的改變,零售業即是其一。IBM 昨日便分享了 Watson 在零售業能夠造成的轉變。
評論
評論

IBM InterConnect 大會第二天上午的主題之一是超級電腦 Watson。「認知運算(Cognitive Computing)」是 Watson 的重要能力,不僅能夠理解自然語言、了解脈絡(context),還有本事洞悉人們所難以察覺的模式,在醫療、金融、犯罪防治、旅遊服務甚至烹飪等領域,只要經過「訓練」,便能成為該領域的「專家」。

Watson 已經學會英文、西班牙文和葡萄牙文,今年 IBM 更是與 開發出機器人 Pepper 的軟體銀行 合作,要教會 Watson 日文,以及日本的文化。負責 IBM Watson Group 的資深副總 Michael Rhodin 說:「隨著時間過去,Watson 會變得越來越聰明。」另一項 Watson 的特長,則是處理非結構化資料,IBM 稱現今有 80% 的資料屬於非結構化資料,未來 Watson 將會發展出更強的能力去理解此類型的資料。

今年 InterConnect 大會強調企業型態的改變,零售業即是其一。IBM 作日便分享了 Watson 在零售業能夠造成的轉變——當然,只是各種可能性的展示。

網路已經改變過零售業一次,Watson 可以再次改造零售業嗎?

IMG_4703 2

Sellpoints 執行長 Brian O’Keefe 指出,79% 的消費者購物的步驟都是從搜尋引擎出發。以購買單車為例,當一位消費者去電子商務網站,輸入「哪一輛單車會是我的菜?」結果會是零,Brian O’Keefe 甚至說某購物網站還會丟給他三個智慧型手機的結果。假如直接選擇商品類別並且用價格去區分呢?還是會出現三百多種結果。事實上,有 40% 消費者在購物網站上一步步「逼近」理想商品的過程中放棄了。

專門提供零售業洞察(insight)服務的 EyeQ 則是可以透過安裝在店內、帶有視訊鏡頭的螢幕(類似我們今天會在 7-Eleven 結帳櫃檯會看到的那種),一方面用鏡頭分析顧客的性別、年齡、行為,如果顧客願意提供他們的 Twitter 帳號,那麼 EyeQ 便可透過 Watson 的「Personality API」分析顧客可能的偏好,再對顧客推薦適合他們的產品。(Well,他們並未解釋如果顧客沒有 Twitter 該怎麼辦,例如是否改成回答一連串問題⋯⋯)

另一家公司 Red Ant 表示,52% 的零售店員工都只受過不到兩天的訓練就被派上場賣東西,一定程度上導致了 43% 的零售店員每週都會因為產品知識的缺乏而告訴顧客錯誤的資訊。(我想這解釋了許多人為何會覺得自己在家 google 之後還比店員更懂產品)因此 Red Ant 用資料訓練 Watson,然後再讓 Watson 協助店員掌握更多關於顧客的資訊和喜好,正確地做推銷。

去年,我們在 Insight 大會上見到 Watson 用自然語言以及認知運算對旅遊服務網站的作用。Watson 可以理解顧客詢問諸如「明年一月我想帶著老婆和兩個小孩去一個四星級的海灘度假村,那個地方必須要有好的 Spa、給小孩參加的活動以及好的餐廳。」如此的複雜問題,並且快速給出綜合性的行程建議。而這也正是 IBM 希望可以帶給零售業相同的影響,哪怕這只是個開始。

生態系

儘管 Watson 有許多不可思議的能力,如果沒有生態系去支援,那麼以今日產業發展的角度來看,亦是枉然。IBM 的目標,是建立一個於雲端之上、透過行動平台啟用、以資料做為燃料、由認知運算所驅動的生態系。

在過去一年的時間裡,IBM 在全球已經吸引了 6,800 名以上的開發者,他們利用 Watson 的認知運算服務開發出了超過 7,000 種應用。IBM 還與全球超過 100 間大學合作開設課程,教學生如何使用 Watson API 來做開發,一如當初蘋果與史丹佛大學合作開設 iOS 程式設計課程一樣。

今年的澳網,IBM 也用 Watson 的技術進行了許多資料分析,還用六週的時間開發出一個 app,讓使用者發問、取得視覺話資料、研究球員,甚至還可以看看自己最像哪一位球員。

以下是今年初 IBM 舉辦的競賽,其中六名學生花費 12 週的時間利用 Watson 的認知運算服務開發出來的社會服務 app「CallScout」,使用者可以用自然語言提問,而 Watson 便會找出相關的社會服務資訊,根據影片所給的資訊,在美國,有 49% 的美國人口在生活中需要使用某種社會服務,該 app 所能提供的協助遠比撥打 211 熱線(美國的社會服務專線)更加方便,不過 CallScout 也同時提供後台數據給 211 熱線的人員,讓他們了解更多關於民眾對社會服務需求的洞察,同時 CallScout 還會將蒐集而來的資料用來訓練 Watson。這六名學生也因此贏得了 10 萬美元的種子基金。

逐步釋放 Watson 的力量

IBM 正在一步步地釋放 Watson 的力量,無論是與旗下更多服務整合(例如 Bluemix 的 Watson Zone),還是越來越的的認知運算服務(去年推出的第一種是問答,如今已經擴展到 13 種)、學習更多的語言、「萬物版」Google Analytics——「Watson Analytics」,昨天 IBM 也正式宣布 Watson Developer Cloud,大家可以在 Bluemix 上免費使用以下幾種服務:

  • Speech to Text
  • Text to Speech
  • Visual Recognition
  • Concept Insights
  • Tradeoff Analytics

當然,未來 Watson 勢必會增加更多服務。

IMG_4698

IBM 在會中引用 IDC 的預測,表示 2015 年將會是認知/機器學習的一年。甚至,到了 2020 年,將有半數消費者會在日常生活中固定與基於認知運算的服務做互動。IDC 的預測能不能成真呢?讓我們持續觀察吧。