最有趣的事情總是難以預測:2015 年九大焦點趨勢

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在這篇文章中,我們將會列出 2015 年值得觀察的幾項趨勢,它們未必會在 2015 年出現爆炸性成長,但很有可能會出現指標性的進展或事件。歡迎各位讀者看完後留言討論。

新聞與內容網站

媒體,特別是報紙和雜誌,可以說是網路時代下一個仍在不斷掙扎的產業。紙本的部分無論是發行量、訂戶數還是廣告客戶(和廣告預算)都不斷地下降,許多紙本媒體關的關、賣的賣,有一陣子報業(和雜誌)彷彿被判了死刑,只是不知何時才是行刑日。

然而就在上個月,紐約客刊登了一篇文章 〈 A Bit of Good News About Journalism 〉,提到包含紐約時報、華爾街日報與金融時報等築起「付費牆」的媒體網站,訂閱數都出現顯著提升。而付費牆的先行者金融時報,其營收已有超過 60% 是「直接來自內容」(數位加上紙本),廣告所佔的比例已不足 40%。不過,目前狀況比較樂觀的都是大規模的業者,地方報業和小型紙本媒體仍然危機重重,先前被 Facebook 共同創辦人 Chris Hughes 所收購、去年底經歷劇烈人事變動的《The New Republic(新共和)》雜誌即是一例。

巧的是,國內的《財訊》雜誌也在年末刊登了這篇 〈 報紙變形計:失去的閱報率,用點擊率賺回來!〉 討論國內報業如何利用網站和 app 賺回從紙本流失的收入。

我們不會預期報業在 2015 年就能扭轉奇蹟,像鳳凰般浴火重生,但這會是值得期待的一年。至少,我們已經看見了死灰在復燃。

串流音樂

去年九月在國外風行已久的免費串流音樂服務 Spotify 進入台灣,旋即擄獲台灣網友的心。不過隨著串流音樂勢力愈來愈龐大,打亂既有的音樂工業體系,許多人開始探討「聽到飽」的絃外之音。小天后 Taylor Swift 更以「捍衛音樂」之名,堅持音樂不該免費,而從 Spotify 撤下所有歌曲。挾帶全球千百萬粉絲的主流歌手首次宣戰,Spotify 不敢怠慢,動之以情的同時也據理力爭:創辦人 Daniel Ek 以數字做出 回應 ,Taylor Swift 今年就從 Spotify 拿走 600 萬元,至今已經支付 20 億美元給唱片公司。

串流音樂對於創作者而言,究竟是助益還是殘害,引發激烈論辯,這又牽涉到唱片公司與創作者之間利益分配的問題。回過頭來,串流音樂的商業模式也備受質疑,始終無法擺脫 「營收愈多、虧損愈多」的魔咒 。加上 頭號勁敵 YouTube 終於在今年底正式吹響參戰號角 ,蘋果若如傳言也推出串流音樂服務,Spotify、Rdio 等一干新創公司是否能夠繼續挺進,將是重大考驗。

2015 年,藝人與串流音樂服務之間能否順利磨合、服務本身能否看見獲利曙光、以及 Google、蘋果強勢壓境會對產業造成什麼衝擊,值得觀察。

串流影音

2012 年全球串流影音龍頭 Netflix 靠著大數據撐起的《紙牌屋》起死回生,也把其串流影音地位推向空前高峰。有科技研究機構預測,2015 年 Google、Yahoo、阿里巴巴都有可能收購 Netflix,可見其搶手程度。Netflix 目前全球佈局僅限歐美國家,先前其他地區的網友可以透過 VPN 破解,收看 Netflix 的串流影音節目,但就在 2015 年初,他們開始封鎖這個方式,不過這個舉動也意味著,Netflix 可能將正式向外擴張,已確定今年三月紐西蘭、澳洲能夠開始使用 Netflix 服務。

Netflix 形勢一片看好,堅強的技術實力強壓歷史悠久、影集品質有目共睹的美國有限電視龍頭 HBO,HBO 的串流服務 Maui 搞了兩年當機連連,只能移交外包。但若 HBO 正式參戰,兩者正面對決的戲碼,想必也將媲美高潮迭起的戲劇情節。

回過頭來看中國,影音串流服務同樣風生水起,擁有軟硬體強大生態圈的樂視,已經進入台灣,企圖把觀眾鎖死在螢幕前的思維早已落伍,傳統電視台怎麼接招、MOD 又會如何迎戰,是 2015 年的觀察重點。

共享經濟

共享停車位,共享辦公室,共享 Wi-Fi,共享保姆,共享勞動力,共享一輛車,共享一個家。

共享經濟,既美麗又危險。矽谷新創公司搭建網路平台,媒介本來永遠沒有機會接觸的需求方與供給方,讓平凡小民都有賺外快的機會, Uber 與 Airbnb 是箇中翹楚 ,募資拿到手軟,估值分別突破 400 億與 100 億美金。然而從虛擬走向實體,複雜性遠高過純網路服務如 Facebook、Google。隨著他們日益擴張,掩藏在創新模式底下的漏洞一個一個被揭開。Uber 其中一項服務私家車共享,已在全球惹出不少麻煩,而 Airbnb 尚未正式進入台灣,即已因「私宅未設消防設施」導致 身亡事故

共享平台經常以「創建人與人之間的信任關係」作為行銷話術,但也的確是真切的挑戰。人性幽微,且對新事物總是好奇伴隨恐懼,縱使 95% 的使用者都有良善之心,只要出現一名作惡者,就足以撼動人們對其服務的信心。各國政府單位面對這股勢不可擋的共享力量,也勢必得做出具體回應,徹底箝制恐怕只會引發反彈,應該審慎思索法規調整的必要性,確保三方(平台、需求方與供給方)權益。最後,回到最根本的源頭,倘若平台使用者發生意外,責任歸屬又要怎麼劃分?平台利用使用者數據隱私的界限又在哪裡?這些都是 2015 年展望共享經濟的重點。

電子商務

阿里巴巴在中國耀武揚威,亞馬遜在歐美市場當仁不讓,兩家企業在近幾年頻頻躍上媒體頭條,而且經常被拿來比較,只是兩者始終未能正面交戰。不過去年底有傳言指出,阿里巴巴可能買下 eBay,搶灘美國市場,而亞馬遜則在去年中打出全球產品直輸中國的策略,兩家地表最強電商的戰爭,可能就會在 2015 年一觸即發。兩家巨頭之外,還有許許多多中小型電商,也正覬覦自家以外的市場,美國、亞洲電商紛紛踏入東南亞,跨境購物的趨勢銳不可擋,全球貨暢其流不再只是空談。

而在競爭激烈的環境下,綜合性電商的送貨速度也是比拼重點,亞馬遜積極試驗各式各樣的快遞方法,從無人機到腳踏車,務求在不到半天的時間內即時送貨到府。標榜快速配送服務的新創公司 Instacart,則以「群眾外包」的模式,承諾一小時閃電到貨,已獲千萬美金投資。

網路與行動金融

結合網路與行動科技進行原本屬於金融業的服務可說是近年的風潮,從 email 轉帳(Square Cash)、信用卡交易(Square、Apple Pay)、證券(Robinhood)、基金(餘額寶)、線上金流(Stripe)、微型/小型信用貸款(螞蟻金服)、銀行的部分功能(Simple 與 P2P 借貸… 更不用說在中國連水電費都可以繳的支付寶。

但金融服務的本質不會因此改變,新創公司在未來數年甚至數十年也不太可能取代傳統銀行的儲蓄業務,主管機關的嚴格監管也會持續。這些跳脫銀行傳統思維的公司正在以各種創新提供更好的服務與介面,其中又以中國的螞蟻金服與騰訊的努力最為積極——他們要直接成立「沒有實體分行的銀行」。

去年,與阿里巴巴關係匪淺的支付寶母公司螞蟻金融服務集團,以及騰訊都在中國取得了銀行的經營許可,分別籌組浙江網路銀行與前海微眾銀行。這兩家銀行的特色在於,試圖透過無實體分行的方式營運,並且計劃憑藉大數據來執行信貸業務的徵信與風險評估。但是沒有實體分行的他們,要如何吸收存款呢?金融時報認為,他們已經證明自己有能力向廣大的使用者「吸金」,因為使用者已經很習慣在支付寶或財付通上「儲值」或是購買基金。1

週日,前海微眾銀行已經正式開始營運,中國國務院總理李克強還到場見證了第一筆貸款的發放,他說:「微眾銀行的一小步,是金融改革一大步。」

台灣方面,今年我們應該可以見到電子支付條例與子法在立法上有所進展,金管會主委曾銘宗曾表示已有 10 家業者表達興趣。至於行動支付,老實說我們對於 電信業銀行業 各自解決方案的信心都有點不足。

即時通訊

即時通訊大戰方興未艾,WhatsApp、LINE、Facebook Messenger、微信、Skype⋯⋯你的手機裡面光是聊天 app 也許就可以組成一個資料夾。最近一兩年,通訊 app 發展盤根錯節,元老級 WhatsApp 維持一貫「不打廣告、不做行銷,只靠下載費用作為收入」的信念,即使被 Facebook 收購之後也一樣,Skype 則精進於提升溝通品質,比如最近就推出即時翻譯功能,跨國界也能順利暢談。

不過,有些通訊 app 則是急於突破「純聊天軟體」的侷限,近幾年來動作頻頻,藉著與人們互動最頻繁的優勢,開拓新地盤,進化成全方位工具。微信與 LINE 可以說是箇中翹楚,前者儼然成為中國人的 Facebook 社群平台,此外更切入訂餐、團購、訂票等生活消費領域,而你我都很熟悉的 LINE 在也已開枝散葉,新聞、遊戲、漫畫書城等等搶攻使用者盯著手機的分分秒秒。

既然作為人們生活的中心,「支付」不約而同成為通訊 app 的發展重心,微信與阿里巴巴之間的競合讓人眼花繚亂,去年農曆新年的「紅包」宣誓微信入侵支付寶版圖的野心,今年微信又將有何動作,令人矚目。LINE 去年底宣布進軍行動支付領域推出「LINE Pay」,美國媒體也傳出 Facebook 正在測試 Messenger 內的支付功能。2015 年,通訊 app 在溝通傳情之外,會各自使出什麼奇招,值得期待。

穿戴式裝置

穿戴式裝置是近年科技圈流行的話題,手環、手錶、眼鏡甚至是戒指, 還有柯南、小蘭身上的一堆行頭 無論是傳統大廠三星、SONY、摩托羅拉,還是 Jawbone、fitbit 和 Pebble,推出的產品都曾是媒體的焦點。「網路女王」Mary Meeker 去年發表她知名的 網路趨勢報告 時,手上也戴起了 Jawbone 的「UP」手環,2013 年時她配戴的還只是一般的手錶。

我們認為,穿戴式裝置在 2015 年的看點有幾個:Apple Watch、fitbit 公開上市 2,以及 Google Glass 的命運。

去年,蘋果終於在世人的引頸期盼下發表了 Apple Watch。有人不看好市場反應,也有人認為即便 Apple Watch 不能複製 iPhone 的成功,但是要做到像 iPod 或 iPad 那樣是有可能的。3(人們所熟知的 iPod 成功故事跟事實可能有點出入。事實上,iPod 剛推出時儘管話題性十足,但在市場上還無足輕重,一直到推出 iTunes Music Store 以及與 Windows 相容之後,才在 2004 年末、2005 年開始了爆發性的成長)

fitbit 在上個月傳出將在今年上市,這家成立七年的公司以各式貼身的健康追蹤裝置而聞名。另一家交易前估值高達 30 億美元的 Jawbone 在 2011 年推出手環「UP」之後,陸續募到了數以億計的資金。穿戴式裝置會是下一個 iPod,還是下一個 MD 播放器呢?今年或許就是那個分歧點。

但是穿戴式裝置不是只限於眼鏡或手環,還有服裝。台灣有一個在 1970 年代創造經濟奇蹟,與網路、數位科技不那麼相關,還曾一度被認為已步入夕陽時期的產業卻很值得我們關注:紡織業。所謂「智慧衣」的設計與製造,例如材料與織法如何與電子產品結合,都是紡織業的專業所在,相關的專利佈局也都在近幾年陸續發展,4 這在新的一年裡也值得我們觀察。

企業行動化

三十一年前,蘋果推出那支打倒老大哥的廣告,沒想到去年兩家公司反而決定攜手合作進軍企業市場,在上個月推出第一波的 10 個 app。蘋果與 IBM 合作的消息應該是去年科技圈出乎大家意料之外的新聞之一。有「分析師之王」稱號的獨立分析師 Horace Dediu 甚至稱蘋果與 IBM 合作是 2014 年「最大的新聞」。5

我們認為,蘋果與 IBM 兩大公司的合作,將推動企業改造內部的工作方式與流程,並以「行動」引領企業變革。未來企業內部的運作方式(硬體裝置、軟體介面和工作流程等等),應該更能貼近一般人(同時也是企業的員工)的使用情境。舉例來說,Square 與銀行的內部系統就長得非常不一樣,至於哪一邊跟我們日常生活使用的介面比較接近,相信不用我們多說。

當然,其他像是大數據、雲端、低成本的太空活動(第一個在 Kickstarter 募資的太空望遠鏡預計於今年升空)、自動駕駛技術、無人車、無人機、機器人與人工智慧等領域的進展,以及創投的投資方向,也都是值得我們在 2015 年關注的主題。

我們相信,2015 年將會發生很多您在這篇文章沒有看到的大事與突破,套一句 A16Z 合夥人 Benedict Evans 說的:6

The most interesting thing to happen this year is almost certainly not on this list.

今年最有趣的事幾乎可以確定不會發生在這個名單中。

這或許就是我們觀察科技趨勢的樂趣所在 :)


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