【專訪】台大學生3D列印團隊Flux休學闖矽谷!創下最高群眾募資金額4000萬(還在增加)!

看過「社群網戰」這部電影,你可能對Mark Zuckerberg休學闖盪矽谷投資圈的畫面印象深刻,或是我們最熟悉的已故Apple創辦人 Steve Jobs、微軟創辦人 Bill Gates,都曾休學開始自己的創業大夢。
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看過「社群網戰」這部電影,你可能對 Mark Zuckerberg 休學闖盪矽谷投資圈的畫面印象深刻,或是我們最熟悉的已故 Apple 創辦人 Steve Jobs、微軟創辦人 Bill Gates,都曾休學開始自己的創業大夢。

其實,就在你我生長的台灣,也有一個群厲害年輕人和這些傳奇人物一樣,休學並帶著他們的研發的 3D 印表機前往矽谷闖天下,他們是來自台大的「Flux」團隊。團隊成員分別是:柯軒恩、游雋仁、林士生、馮硯、王偉仲、江尚峰

國際媒體關注的台灣團隊

如果你現在還不知道 Flux 是誰,現在這篇文章是最好的機會來好好認識他們了。Flux 已經創下了多項募資紀錄,目前他們在 Kickstarter 上的募資金額為 140 萬美金,距離募資結束還有 4 天,但已經創下台灣 群眾募資 的最高金額紀錄。
https://www.kickstarter.com/projects/2117384013/flux-all-in-one-3d-printer-unlimited-elegant-simpl

Flux 受到了眾多的國際媒體關注,連美國最大的科技媒體-TechCrunch 都影片專訪了來自台灣的 Flux 團隊
[youtube http://www.youtube.com/watch?v=up2nrr2NNeg]

Eyes-On With Flux’s Modular 3D Printer, Which Has Raised Over $1.3M On Kickstarter (美國 -- TechCrunch)
http://techcrunch.com/2014/12/15/eyes-on-with-fluxs-modular-3d-printer-which-has-raised-over-1-3m-on-kickstarter/

其他國際媒體報導

3Dプリンター・3Dスキャナー・レーザー彫刻機能が1 台になった「FLUX」(日本 -- gigazine)
http://gigazine.net/news/20141118-flux-all-in-one-3d-printer/
让家用 3D 打印成为一种生活方式:FLUX 或许能做到 (中國 -- 36kr)
http://www.36kr.com/p/217868.html
はじめの1 台に「3Dプリンタ・スキャナー・レーザーカッター」全部入りをどうぞ (日本 -- mynavi)
http://news.mynavi.jp/news/2014/11/27/245/
FLUX 3D Printer is Next Crowdfunding Project to Top $1 Million (美國 -- crowdfundinsider)
http://www.crowdfundinsider.com/2014/11/57515-flux-3d-printer-next-crowdfunding-project-top-1-million/

這次因為筆者工作的關係,有機會訪問到 Flux 團隊,與他們聊聊他們對於矽谷、休學創業,以及他們未來的規劃。

可擴充性與 3D 掃描是 flux 成功的關鍵

問:在這次 kickstarter 募資中,你覺得你們可以引起這麼大的關注的原因是什麼?
答:其中一個關鍵是我們的可擴充性。現在一般市面上的列印材料很多,可能很多材料要不同的噴頭,就需要多買一台機器。Flux 的可換噴頭設計就像是洛克人的手臂一樣,換一個手臂就多一種能力,將來你只要購買你有需要的噴頭替換就可以賦予 flux 全新的能力。
現在我們目前只有二個主要噴頭 ( 3D 列印雷射切割 ),但是等我們正式上線後,就會有很多噴頭可以選擇了。另外,我們也開放 SDK 與並讓使用者開發他們自己的噴頭模組。現在在 Kickstarter 上面的留言有一點像是許願池,很多人都上來許願他們希望我們開發什麼想的噴頭。

另一方面,結合 3D 掃描技術也是我們很關鍵的一個功能,你想想,如果有一個人他很喜歡用手創作東西,他用黏土捏了一個很棒的藝術品出來,用 flux 可以直接掃描並且複印出,讓他可以一個一個分送給朋友,是多麼酷的事。

問:現在 Flux 團隊可說是現在台灣美國創業夢的新典範,你們覺得你們成功了嗎?

答:(Simon) 以我自己標準,我覺得我們現在還不算是成功,要一直到我們準備交貨、Flux 交到每個消費者的手上,他們開始的使用我們的產品,運用我們的工具,開心的打造出他們自己想做的東西,這樣才能算是成功。

對於矽谷,Flux 想說的事

問:當初你們是台大的室友才開始一直想做 3D 印表機的夥伴的,怎麼會有想要去矽谷念頭?
答:其實當初也是看到 SVT 的計劃,才想要去報名,沒有想到就因緣際會成了一趟矽谷的冒險之旅,在那之前,我都還不知道矽谷在那,只知道是一個很厲害的地方,然後有很多很厲害的人 (笑),然後我們就這樣很幸運過去闖了一圈。

對於矽谷的印象就是天氣很好,很多美國的網路大公司都有去拜訪過了,在 Facebook 的時候,我還看到了創辦人馬克本人。那裡的人工作感覺很聰明,很認真,氣氛也很歡樂。SVT 給了我們很多幫助,其中最重要的是,帶我們過去矽谷,給了很多補助,讓我們在那裡見了很多人,也和很多在那邊的台灣年輕人聚在一起,在這個過程中,認識了很多人,得到了很多重要的幫助。

註:SVT 的全名是 Silicon Valley Taiwan Angels「SVT 天使群」,是由 18 位灣區資深創投家發起的投資人俱樂部

問:如果其他台灣的年輕人也想和你們一起,去矽谷闖盪,你想給他們的建議是什麼?
答:二件事,第一件事是,不用怕說英文,到了矽谷才發現,其實很多在那邊的人英文比你還爛,他們口音比你還重,但是他們都很願意勇敢的去講,勇敢的講,才能得到很多的機會。
第二,在覺得在那邊很可惜的地方是花了太多的時間在 kickstarter 回覆留言或是待在房裡趕程式、補進度。明明就在美國,卻待在房裡沒有和別人交流是可惜的事!如果可以在台灣就把產品做的差不多完成了,在美國就多花時間和精力和別人交流,我覺得會更棒。

關於休學創業

問:當初會想要休學創業的原因是什麼呢?
答:做好一件事,就是要全心投入,我真的認為,當你想認真做好一件事情,沒有人可以阻止你,唯一需要擔心的,就是兵役的問題,很怕不小心就被抓去當兵,就算是要做研發替代役,也要到碩士才行,這一部份也希望政府和法令都有機會可以修改 (笑)

問:從開始以來面臨最大的問題是什麼呢?
答:先前有一次是來自經濟壓力,第一次影片的品質不 ok,我們拍了第二次,那個時候很窮,錢幾乎花完了。現在最大的壓力是來自於想做的事太多了,沒有時間做。

編按:Flux 目前有持續找夥伴的計劃,如果你對他們有興趣,也想和他們一樣前進矽谷,就快寫信給他們吧 :)
ARM 工程師
android/iOS 工程師 (最好能同時會二個平台的開發)
歡迎和 flux 團隊聯絡 [email protected]

後記:

群眾募資已經是這幾年非常風行,可以用較低的風險,來測試市場和產品水溫的工具。而且是幾乎是不論產品內容,都可以嚐試。在最近幾年,除了國內的群眾募資平台,愈來愈多的台灣年輕人,靠自己的能力,走出台灣,登上國外募資平台,讓全世界的人看見台灣年輕人的實力。舉凡像是以下的案件都受到不小的關注和成功
Sentri 募資金額:39 萬美金
https://www.kickstarter.com/projects/474570093/sentri-welcome-to-a-smarter-home
ZENLET 募資金額:25 萬美金
https://www.kickstarter.com/projects/1562350776/zenlet-amazingly-intuitive-wallet
Bistro 募資金額:24 萬美金
https://www.indiegogo.com/projects/bistro-a-smart-feeder-recognizes-your-cat-s-face
Flyfit 募資金額:12 萬美金
https://www.kickstarter.com/projects/522669502/flyfit-unique-ankle-tracker-for-fitness-cycling-an
MagicBox 募資金額:11 萬美金
https://www.kickstarter.com/projects/magicbox/magicbox-magically-finish-your-3d-prints
Heated Butter Spreader 募資金額:6 萬美金
https://www.kickstarter.com/projects/that/heated-butter-spreader
Maker 募資金額:3 萬美金
https://www.kickstarter.com/projects/379201360/maker-a-documentary-on-the-maker-movement

這是一個最壞的時代,也是最好的時代

傳統的商業模式可能一夕之間就不復存在;然而從默默無名,到一夕之間面向全世界的客戶與粉絲,也不再像從前想像的遙不可及。台大休學創業闖矽谷的 Flux 將會是一個激勵人心的經典故事,除了他們這些先趨者以外,現在也有愈來愈多有想法的年輕人躍躍欲試,期待將來能有更多像 flux 這樣的團隊,讓全世界看到台灣的實力。

【硬塞科技字典】群眾募資總共分成哪四種類型?


智慧照護新革命!AI 機器人成為智慧醫療助手

高齡化浪潮來襲, 2025 年台灣將步入超高齡社會,65 歲以上人口佔比超過 20%。高齡化加上少子化,衍生勞動力短缺不足,經濟部工業局推動「電子資訊智慧製造服務系統推動計畫」,加速服務型機器人產業發展,借鏡日本智慧長照現況,把科技導入照護場域,提升更好的生活品質。
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Photo Credit:經濟部工業局
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日本是全球高齡化程度最高的國家,而台灣高齡化的腳步愈來愈快,僅剩不到 5 年的時間準備。因應長期照顧與醫療照護需求,各單位紛紛投入 AI 應用服務,解決人口結構改變問題。綜觀以 AIoT(物聯網 + 人工智慧)為核心的智慧醫療趨勢,可輔助醫療流程、節省人力成本,更提升照護服務效率,為高齡化社會帶來了新的解方。

Photo Credit:經濟部工業局
台日照護機器人交流會邀請各界分享照護機器人開發與應用案例與經驗。

人工智慧產業前景看好

人類壽命越來越長,智慧醫療正逐步顛覆傳統醫療模式,從遠距醫療、機器人、物聯網到穿戴式裝置,龐大潛在商機吸引國際科技大廠投入。台灣醫療服務水準居亞洲領先地位,尤其是資通訊科技實力鏈結全世界,創新能力與解決方案屢屢獲得市場矚目。當人工智慧遇上健康醫療,擴展未來醫療的無限可能,對社會大眾都有切身影響,不僅引領新一波商業浪潮,也創造出更多的照護服務模式。

醫療與科技結合,帶來新變革也帶動數位時代轉型新契機,未來將有更多關於智慧醫療的布局,解決人口高齡化的社會問題。從另一個面向來看,人口快速老化促使長期照護需求,服務人力是建置完整體系的關鍵因素,衛福部在政策面不斷調整適當的滾動式管理。目前長照 2.0 擴增老年照護服務,以及任何年齡的失能身心障礙者,從長照人力需求來說,缺工現象嚴重,照護機器人將成為醫療、長照的主力。

台日照護機器人交流會

為提供台灣照護場域導入智慧科技之契機,在經濟部工業局指導下,服務型機器人聯盟與台灣智慧樂齡照護創新科技產業大聯盟於 5 月 6 日攜手舉辦「台日照護機器人交流會」,邀請各領域專家分享實務現況,作為研發製造與場域運用參考。經濟部工業局林青嶔簡任技正表示,隨著科技迅速發展,智慧醫療創新服務產業生態系逐漸茁壯,5G 落地、AI 應用更多元,機器人正在改革醫療世界。

圖2_經濟部工業局林青嶔簡任技正表示,超高齡社會即將來臨,透過服務型機器人創新科
Photo Credit:經濟部工業局
經濟部工業局林青嶔簡任技正表示,超高齡社會即將來臨,透過服務型機器人創新科技能解決照護人力議題。

「台灣和日本一樣,面臨急速老化的超高齡社會,因此對於熟齡及身障者的照護非常重要。呼應長照 2.0 政策,應用科技打造更多元化、人性化的服務,AI 及智慧機器人的運用更是未來顯學。」林青嶔簡任技正分享觀點,這場交流會聚焦台日相關經驗分享與討論,加速業者與國際連結。台灣具有精密機電與 ICT 產業供應體系的優勢,發展機器人科技的腳步正迎頭趕上歐美日等國家,尤其是服務型機器人產業,將是台灣製造業的明日之星!

圖3_因應疫情,透過網路視訊方式進行交流,雙邊合作討論熱烈。
Photo Credit:經濟部工業局
因應疫情,透過網路視訊方式進行交流,雙邊合作討論熱烈。

促成更多元的服務應用

透過「台日照護機器人交流會」,日本 ATA 協會五島清國部長、日方企業 Reif 與 Whill,以及台方微星科技、全智通機器人、福寶科技分享照護機器人的開發與普及應用現況,透過創新科技解決照護難題。照護機器人的開發,必須掌握使用者需求、符合未來照護趨勢,再藉由實體實驗場域的調校,完美融入生活當中。微星科技、全智通機器人、福寶科技旗下的產品已分別應用於物流、醫療、清潔等領域;因應新冠肺炎疫情的「低接觸」服務型態需求,更加快普及速度。

圖4_日本ATA協會五島清國部長強調照護機器人必須貼近使用者,幫助提升生活品質。
Photo Credit:經濟部工業局
日本 ATA 協會五島清國部長強調照護機器人必須貼近使用者,幫助提升生活品質。

服務型機器人的創新應用在不同領域逐漸成形,經濟部工業局透過政策資源、科專計畫等大力推動服務型機器人產業化,協助企業轉型發展機器人新事業動能或新創公司設立,包括微星、東元、佳世達、凌群等企業。另外,2018 年成立的「服務型機器人聯盟」,由資策會服創所與台灣智慧自動化與機器人協會(智動協會)合作發起,結合政府及民間力量整合產業鏈上中下游資源,共組國家隊搶攻國內外市場。

服務型機器人聯盟今年度規劃「2021 ROBO COM 蘿蔔控」創意實證競賽,延續場域實證的精神,擴大研發能量及市場化企圖。聯盟持續引入資源,推動機器人業者和學研團隊合作,展開技術及實務交流,共同激盪具市場潛力的創新方案。


 「2021 ROBO COM 蘿蔔控」服務型機器人創意實證競賽資訊

  • 報名期間:即日起至 5 月 15 日
  • 競賽期間:6 月 15 日 - 9 月 30 日
  • 報名資格:不限年齡、學生團隊、社會人士、非營利組織、地方社團乃至公司行號都可組隊報名
  • 組隊資格:接受個人挑戰或多人組隊,團體至多6人

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