Chegg:買課本好貴,試試看課本租借服務吧!

還記得以前讀大學的時候,對於每學期初教授們指定的上課教材、原文書都感到十分的困擾,根據筆者的觀察與猜測,這類困擾不外乎是以下兩種主要原因: 原文書實在太貴,幾乎都是一千元起跳,學生難以消受; 原文書內容艱澀,大家平常要夜遊、蹺課、唱歌、烤肉讀起原文速度比較慢,因此沒有足夠時間準備考試的情況下,最後大家都依賴中文翻譯本或是根本捨棄指定教材,另找補習班教材或其他中文參考書準備考試。
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還記得以前讀大學的時候,對於每學期初教授們指定的上課教材、原文書都感到十分的困擾,根據筆者的觀察與猜測,這類困擾不外乎是以下兩種主要原因:

  1. 原文書實在太貴,幾乎都是一千元起跳,學生難以消受;
  2. 原文書內容艱澀, 大家平常要夜遊、蹺課、唱歌、烤肉 讀起原文速度比較慢,因此沒有足夠時間準備考試的情況下,最後大家都依賴中文翻譯本或是根本捨棄指定教材,另找補習班教材或其他中文參考書準備考試。

因此每次要買原文書籍時總必須考慮再三。其實原文教材不只是對於我們來說很貴,對於外國人們來說也不便宜(印象中我們買的課本有些是國際版,會比美國本土的版本還便宜),因此就出現了 Chegg 這個「專門租借課本」的網站,幫大學生省錢。

全新的課本不僅很貴,當這些課本被學生們拿到二手書店試圖兜售換一些現金回來的時候,也會發現即使當初再貴的課本,也是一樣被秤斤兩賣,Chegg 試圖解決課本市場這類顯著的問題。Chegg 提供透明的價格,並且直接跟課本的建議售價進行比價,讓租借課本的人了解租書可以省多少錢。

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Chegg 的首頁有個很顯眼的數字便是 Chegg 為學生們省了多少錢。

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Chegg 是怎麼運作的呢?直接在首頁搜尋自己要找的課本,無論是書名、作者或是 ISBN 都可以,在搜尋結果的列表就可以直接看到各種關鍵資訊:

  • 書名、作者、ISBN
  • 該課本的版本(許多教授都會直接指定版本,顯然這對於學生來說是很重要的)
  • 課本的標價、在 Chegg 上的出租價格

特別的是,出租的價格是隨著租借的期間長短而有所不同,租借期間有 3+6 種:

  • 60 天
  • 一個學期(125 天)
  • 一季(85 天)

除了以上預設的三種,如果還不夠久,也可以選擇額外增加 15 天、30 天、45 天、60 天、一個學期、一季等,學生可以根據自己的需求(或不同的學制)選擇要租用多久,以上個畫面中的經濟學原理來說,租借 60 天的價格為$68.39、一個學期為$75.99、一季則為$72.95。此外,您也可以選擇租用更長的

確定要租借之後,直接點選 RENT 按鈕便會進入「購物車」的介面,將您打算租借的課本整理出來,並且直接告訴您在 Chegg 上租這些書,一共為您省下了多少錢。一旦結帳之後,Chegg 會以 UPS 將您所「租借」的課本以最快的速度送到您的手上。(運費需自行負擔)

此外,如果租一租讀上癮了,想要把書直接買下來,Chegg 也有在個人帳戶選項中提供直接買下書籍的服務。

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除了借書之外,Chegg 也提供收購學生書籍的服務,舉例來說,假設筆者想要出售個體經濟學原理(ISBN: 0324589980),Chegg 會直接在網站上報價告訴您願意以多少價格跟您收購:

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Chegg 給的報價是$41.9(還讓您免費用 UPS 寄送書籍給 Chegg),而目前這本課本在網站上租借的價格是$47 左右,,也就是說 Chegg 從收購書籍、到出租書籍之間所賺取的差價並不多,但收購的成本幾乎是可以在第一次將書籍租借出去之後就回本了(不考慮其他營運成本的話,不過筆者很好奇他們如何進行庫存、倉儲的管理),也就是說在第二次出租之後就可以開始有所獲利。

目前在 Alexa 網站上可以發現有固定的高峰出現,顯然是因為每當開學的時候就有很多學生上網試圖找到便宜的課本。這類的服務在許多地方的大學生市場顯然都非常需要,或許我們需要熱血的年輕大學創業家來打造一個這樣的書籍交換、租借服務。

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