《羊毛記》作者休豪伊:5 年內 90% 小說都會是電子書

不知道各位 Inside 的讀者有沒有看過《羊毛記》這本小說?我們最近剛好有機會與作者休豪伊(Hugh Howey)在國際書展會場做了簡短的訪談。
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不知道各位 Inside 的讀者有沒有看過《羊毛記》這本小說?我們最近剛好有機會與作者休豪伊(Hugh Howey)在國際書展會場做了簡短的訪談。

2011 年 7 月,休豪伊在亞馬遜自助出版《羊毛記》,並且自己定價 0.99 美元的短篇故事。當時他在書店打工,同時一邊寫作,在沒有出版社資源、行銷預算的情況下,三個月內竟然賣出 1,000 本,很快地他發現這本書跟自己過去的作品不一樣,決定繼續寫,而銷售情形也越來越好,從一個月 3,000 本到最後變成一個月賣出 23,000 本,後來的故事我們都知道了:版權經紀人、出版社變一個一個找上門、賣出電影版權(由大導演雷利.史考特執導)⋯⋯

新一代混血作者

休豪伊與他的《羊毛記》寫作、出版歷程可說是在美國自助出版乃至於整個出版界刮起一陣旋風,《羊毛記》在亞馬遜網站上有超過 7,000 筆評論,評價高達 4.7 顆星(滿分五顆星),是非常受到讀者喜愛的作品。他更是極少數僅授與出版社紙本書版權、保留電子書版權的作者——他希望自己處理電子書出版的工作,也因為不同於過去(電子書時代之前)其他暢銷作家的經歷,他被許多人認為是新一代的「混血作者(Hybrid Authors)」——既是自助出版,也將版權賣給出版商的作者。

自助出版並不是新東西,但是近年來得益於電子書平台的發展,讓作者得以不假他人之手,自行處理整個出版過程。2012 年,亞馬遜的暢銷排行榜上已經有 25% 書籍屬於自助出版,著作達百萬銷售的作者有四位、超過 25 萬的也有 23 位。

Publishing houses that once ignored independent authors are now furiously courting them.

過去出版社忽視獨立作家,現在卻是在拼命討好他們。1

休豪伊認為傳統出版社仍未走出舊有的商業模式——他們追尋暢銷作家、出版作品,但是這些書只會在書店的架上放一陣子,很快地他們又會繼續尋找下一個明星。

跟許多作家一樣,休豪伊很喜歡自己的讀者,而且他很明顯非常喜歡與讀者互動,即便是在寫作的過程中也是如此,如果您讀過其他關於他的訪談應該都能發現這點,他還曾經偷偷潛入書迷自行舉辦的聚會以求帶給他們驚喜。2

理想的電子書價格

國內專注於電子書出版的新創公司 Readmoo 最近發表了一份報告,顯示 Readmoo 的讀者有 62% 購買電子書的價格低於 199 元,並且購買意願與隨著售價愈高而降低。他們的讀者購書價格落在 200-399 元區間的比例為 33.84%,願意購買售價 400 元以上電子書的則僅有 3.84%。

關於電子書價格,休豪伊認為合理的小說類電子書售價應該要比紙本平裝版更低,他自己的《羊毛記》一開始每一個部分寫完出版後售價是一美元,最後整理成書出版的電子書價格是 5.99 美元。他甚至認為購買紙本書的讀者應該免費獲得電子書的版本——這也正是亞馬遜在推廣的「Kindle MatchBook」計畫 3,在該平台購買紙本書的讀者將有權以免費或是最多 2.99 美元的優惠價格購買 Kindle 版本(如果亞馬遜有的話),該計畫還溯及既往,即便在 1995 年買過紙本書的讀者也適用。

休豪伊更直言,在美國,小說(ficiton)這個類別的書籍選擇以電子書形式出版的比例可能會在五、六年後達到 90% 以上。

電子書時代下數據導向的寫作

休豪伊認為自助電子書出版的好處之一就是作者可以自行監控書籍的銷售情形,再也不必等每個月書商回報銷售量,並且可以根據讀者的反應調整自己的寫作策略(這是不是讓我想到 Netflix 對電視產業做的事?)——他甚至有自己的「beta」讀者群。像休豪伊這樣的作法一直是人們在談到電子書出版時會談到的話題 4。不過休豪伊認為這取決於作者,顯然有些作者是完全不考慮這麼做的。

休豪伊將於今天下午兩點十五分在世貿一館舉行《羊毛記》續作《塵土記》新書發表,並向參觀國際書展的讀者分享他的創作和出版經驗談。5