我在蘋果的那些日子——前實習生經驗談

相對於 Google 對於公司對公司內部的透明公開,蘋果公司文化一直以來都以「神祕」著稱,神祕到連蘋果的資深工程師都要 iPhone 正式發表當天才拿得到 iPhone ,讓人很好奇這顆蘋果內部到底長什麼樣子。
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相對於 Google 對於公司對公司內部的透明公開,蘋果的公司文化一直以來都以「神祕」著稱,神祕到連蘋果的資深工程師都要 iPhone 正式發表當天才拿得到 iPhone ,讓人更是好奇這顆蘋果內部到底長什麼樣子。令人吃驚的是,幾位前蘋果實習生卻在  Quora 侃侃而談過去的實習經驗。Bussiness Insider 將討論串的重點歸納成幾個重點,每個重點底下,條列引述實習生們的肺腑之言。

不意外地,蘋果實習生不端咖啡

在蘋果,實習生會實際加入專案,負擔真正的責任,對產品有具體的影響力;你也會相當頻繁地與公司高層的人物接觸。如果你擔任正職員工的話,你的想法將公司視為珍寶。

除了獲得正統工作經驗、高額薪水,還有額外津貼

實習生時常到舊金山旅行,在公司外頭的 1 Infinite Loop 大道上舉辦夜間排球比賽,到 Cupertino 市的餐廳郊遊等。儘管你被當作正式員工來對待,蘋果公司給予實習生很多工作以外的有趣經驗,例如 Executive Speaker Series ,意即蘋果領導團隊在午餐時間對實習生輪流演講,包括賈伯斯也會到場直接與實習生互動;再來還有 iContest 點子大賽,實習生們各自提出點子,讓管理團隊評定優劣,贏家會獲得很棒的獎品,例如有人就曾經獲得 1Tb Time Capsule 和 500 美元的獎金。

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在蘋果總部外夜晚派對的景象。圖片來源:Ben Gertzfield

蘋果提供實習生廉價住房

蘋果提供實習生優質的住房機會,以便宜的價格租得在離主校區幾個街區外的房子。這些房子的設備齊全,還包括泳池、網球場、沙灘排球場以及體育館的設施。蘋果甚至在實習期間免費給實習生一輛腳踏車。住房最棒之處就是你不是一個人住,每位實習生要和三位來自世界各地的實習生共同居住,這是從其他文化學習及交流的機會。

當然,這可是傳奇的蘋果公司

能夠看到公司的內部真的很酷,以我個人而言,我能夠看到當時蘋果電腦新一代的作業系統 Snow Leopard 慢慢成型──從早期它不穩定且破碎的階段直到後來完美的成品。此外,早在在大眾知道產品名稱的好幾個月前,我就已經知道它的名子,我覺得蠻酷的。

當產品還沒發表之前可以很靠近參與觀察,親眼看到過去產品的細節,包括一些市面上根本沒有的產品,是很酷的經驗。但應注意的是,這些知識僅適用於您參與的部門,此部門以外還有很多東西是你需要學習、了解的。

被聰明的人包圍

這裡是各領域世界級專家的家,只是在他們旁邊,我就從他們身上學習到很多東西,特別是伺服器效能團隊。蘋果只是單純負責整個科技生態系統,你可以和建造這個生態系統的人談話以及學習。假設你對 OS X 如何運作感到疑惑,那麼,你可以直接和撰寫動態連結(dynamic linker)的人談話,他將告訴你沒人知道的東西。

雖然蘋果擁有許多不同的部門,但是實習經驗主要會仰賴你在所在的團隊而有所不同

前實習生 Owen Yamuachi 在伺服器效能團隊處理 OS X 伺服器效能以及 OS X 硬體研發,他說:

在我所參與的兩個專案中,一個人並沒有任何的實體結果(我基本上處理一些軟體系統的基準(benchmark),產出一些數字來再次確認團隊已知的事情),至於另一個專案,儘管我作到所有人都滿意了,由於外在的因素我的產出還是無法公開亮相。

伺服器效能團隊的組成人員大多是中年人。我不是想要說中年人不好,而這是代表著我沒有機會和團隊成員在辦公室以外的地方社交,他們大多數的人都朝九晚五,一下班就回家陪家人。

Yamuachi 也揭露:並不是每一個在校園的實習生都能夠到蘋果總部工作

我的團隊位在距離主建築幾哩遠的地方,這也就意味著我和大多數的實習生是分開的,在那棟建築裡面也沒有咖啡廳。主建築也不是一個怡人的地方,有許多黑暗、狹窄的走道,還有看來滑稽、超級高的天花板,而且每個人都有私人的辦公室。擁有我自己的辦公室(空間大得沒有必要)也代表我可能整天都不會和其他人講到話。這有好處(我擁有能夠極度專注的時間區段)也有壞處(蠻孤單的)。

蘋果總部大樓 Apple  Campus  1 Infinite Loop 的標牌。圖片來源:Sonja Böckmann

在好的方面,蘋果大開國際實習生之門

在申請實習的一路上,以你的名義完成許多申請的公文(真的很多),提供你所需要的幫助。蘋果也擔保你通過美國海關。

我的英文理解能力還算不錯,但寫作/口說又是另一回事。無論是在實習工作中或工作之外其他實習生工作的互動,大家一直很耐心相待,對我很好。

用一句話總結蘋果實習的經驗?

總歸來說,我認為大部分的實習生暑假離開蘋果公司後,都對蘋果公司的文化有很高的敏感度,並且也帶回了一兩個難忘的好故事。

實習生眼中的蘋果公司很優質,但事實上它卻在 2013 年富比士所評比的「全球百大全球最佳工作環境」中不見蹤影,其最大競爭對手 Google 卻屢屢奪冠,在其實習生的眼中,Google 的工作環境相當低壓,實習生相互合作而非競爭較勁,與蘋果相似的是,實習生作的是一份真正的工作,也有直接與高層接觸的機會,部門主管會親自打電話給實習生說明工作內容,但 Google 給予實習生的自主空間更大,可以直接拒絕不感興趣的工作內容。

在實際福利方面,Google 比蘋果更寵實習生,員工有的實習生決不會少,包括不斷供應的免費食物 、健身房、洗衣、舞蹈課等等,當然也免不了特別為實習生籌辦的活動,如乘坐豪華郵輪遊舊金山灣、漆彈大賽等。事實上,Google 在薪資方面決不吝嗇,實習生月薪 5678 美元(約 16 萬 7 千台幣),蘋果也不遑多讓,實習月薪約 4914 美元(約台幣 14 萬 5 千),這樣的薪資在台灣養活一個家綽綽有餘了(有興趣的朋友,也可以參考 這篇文章 ,詳列了美國各大科技公司的實習薪資)。

雖然在百大評比中輸了 Google ,但蘋果那神秘的工作環境還是讓人很難以抵擋啊!

資料來源:
1. Bussiness Insider 〈Former Apple Interns Dish About What It's Like To Work Inside The Mothership〉
2. Bussiness Insider〈Former Google Interns Confess: This Is What It Was Really Like

延伸閱讀:
1. 蘋果母艦總部辦公室圖集
2.  老闆請聽我說,我們需要 Google-style 辦公室