注入台灣製造力、比群眾募資更進一步的平台「HWTrek」創辦人王仁中專訪

來自台灣,被稱為阿里巴巴 + Kickstarter 的網站「HWTrek」能夠掌握群眾募資的熱潮,結合台灣製造業長久以來累積的實力,為產業注入新的活力嗎?
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不知道各位 Inside 的讀者有沒有贊助過 Kickstarter 或是國內其他群眾募資平台的硬體相關專案?如果有,那麼您很可能跟我一樣,對於專案進度、產品出貨日一再延期已經感到見怪不怪。根據 CNNMoney 一次針對 Kickstarter 上募資金額前 50 高的專案所做的統計,發現高達 84% 最後都是延遲出貨。1 舉例來說,我們去年介紹過的 Instacube 已經延遲超過半年都還沒出貨。(Inside 有作者也是苦主之一。)

許多募資成功的專案會需要出貨數千甚至數萬個產品,例如轟動一時,募資金額突破千萬美金的 電子墨水智慧型手錶 Pebble,他們募資成功後緊接著要面臨的就是量產問題。今天許多人在畫完設計圖、利用 3D 列印機或是在當地廠商的協助下做出產品原型後,下一步便是打開阿里巴巴這類網站尋找適合的製造商,或許產品最後就是在廣東或深圳的某間工廠量產。事實上,Pebble 就是透過台灣公司在中國的工廠進行量產。

被稱作 硬體文藝復興 與群眾募資有著緊密的關係,現在台灣有人想要將群眾募資與生產結合,為發明家、創業者提供更完整的解決方案。今年九月,台灣創意工場(TMI)在 TechCrunch Disrupt SF 上發表了「HWTrek」——一個結合創意、團隊、專業開發廠商與早期消費者的平台,Forbes 雜誌甚至直接以 〈 Kickstarter + Alibaba = HWTrek 〉 為題撰文介紹。2

HWTrek

HWTrek 由台灣創意工場執行長王仁中(Lucas Wang)領軍,志在整合台灣擅長的硬體製造能力,除是一個群眾募資平台,還有「專家系統」:HWTrek 廣邀 OEM、ODM 廠商或是產業專家到他們的平台註冊(目前已有來自和碩、緯創等大廠在內的專家),企圖透過這樣的社群網絡為設計師、創業家提供諮詢服務,並由專業團隊從產品設計、工程、量產、行銷與銷售等等的協助。目前 HWTrek 雖未正式開放給一般人使用,但已在 10 月底完成第一輪的專案募集。

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我們透過 E-mail 訪問王仁中,請他跟我們談談 HWTrek。以下為訪談內容:

就您的觀察,台灣的製造業目前面臨何種困境?
轉型不易,因為目前製造廠普遍沒有習慣領導產品規格,而且對行銷和網路經營投入較少,所以當客戶群改變時,很難及時轉型,保有競爭彈性。

為何會想要做 HWTrek?
協助有設計能力的亞洲廠商與國際新興產業接軌,硬體新創對創業者的挑戰是硬體製造流程的繁瑣及資金缺乏,因此希望能打造一個好的平台,建立專業社群並整合資源,支持產品開發以協助國際軟硬新創事業,並將更多好的創意帶回亞洲市場。

目前 HWTrek 團隊有多少人?
目前包含 PM、業務開發與行銷共 7 人。

過程中遭遇到哪些困難?如何化解?
雙邊溝通,平台開發速度與國際行銷,這波趨勢我們以創新為基礎,用更快速的腳步跟國際競爭,增加我們專業團隊。目前正努力建立社群及合作夥伴,並擴大我們的專業團隊及國際行銷資源。

HWTrek 是在 TechCrunch Disrupt 上發表的,請跟我們聊聊你們對這個活動的觀察。
硬體只是小部份,重心仍在軟體。但活動相當熱鬧,有點像大拜拜了。但可以看到國際的團隊參加。這次在 SF 有 korean 專區,中東專區等等

HWTrek 瞄準的是國際市場嗎?我們觀察到網站似乎只有英文介面?
因為主要族群是國際市場,所以希望能有共通的溝通平台,而這領域的人才也普遍具備英語能力,所以目前會以英文為主要介面。

HWTrek 打算為台灣擅長的製造業帶來什麼影響?
從原本習慣跟國際大廠打交道,專注在完成規格與製造,我們希望能到前端跟新創公司一起開發產品,參與使用者情境與市場。同時瞭解新興群眾募資與 phone connected devices 的新興對供應鍊的影響,如開發週期與產品生命週期。

HWTrek 上的製造廠商都分佈在哪些國家呢?
先從台灣業者開始,未來也會拓展亞洲其它合作夥伴。

HWTrek 除了讓專案的發起人找到協助生產的廠商,還能提供什麼幫助?
由我們的專業團隊協助生產供應鍊管理。

為什麼 http://www.hwtrek.com 下方的「Expert Only」專案都沒有顯示進度?
這些 project 目前還未到開放群眾募資階段,還只是對專家尋求協助的階段。

Forbes 這篇報導 〈Kickstarter + Alibaba = HWTrek〉 提到 HWTrek 第一波接受專案申請的截止日是 10 月 31 日,請跟我們聊聊您所觀察到,覺得特別有意思的專案?
目前因為考量 Creator 有競爭保護考量,暫不對外公布。

您如何看待這波被稱為「硬體文藝復興」或甚至「第三次工業革命」的浪潮?這在台灣真的有機會萌芽、壯大嗎?就您的觀察,台灣的優勢跟劣勢分別是什麼?
台灣以硬體背景起家,在國際上打下很好的基礎,在這一波硬體創新浪潮中,台灣自然具有相當高的競爭力。以台灣製造業做為供應鏈基礎,與國際新創團隊合作,不但有機會吸取人才,還能把這樣的創意帶回亞洲。台灣目前的新創產業資源還是較為缺乏,尤其在國際化競爭上的行銷資源較缺乏,希望透過更多的管道,幫助台灣創業也能增加較多國際機會

我們有沒有可能從這波趨勢中汲取一些思維以加入教育體系(例如技職或是相關科系)?
是的,除了專業技術的技職培養外,像 HWTrek 這樣的公開網路社群管道,未來也希望能跟新創教育體系能有更多連結。

「台灣的產業發展停滯」、「台灣的產業很掙扎」這種話我們聽多了,Chris Anderson 週三曾表示他不相信台灣製造業能夠從中國奪回優勢,但是就像他所提倡的 3D 列印與「自造者運動」已經打開不同以往的局面,那麼台灣能不能融合全球的創意與設計「軟實力」與自身長久以來在製造業累積的「硬實力」,HWTrek 已經提出了自己的答案,我們也相信各位讀者期待看到更多可能。

王仁中將於  2013 DOIT 亞洲青年共創日 擔任講者,有興趣的讀者可 按此瞭解詳情 ,或 直接報名 (如果報名已滿,就...)。Inside 為本次活動合作媒體。

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