「絲路」遭查封,虛擬貨幣走不通

根據美國科技媒體 Business Insider 報導,著名的毒品買賣網站「絲路」( Silk Road )已被美國聯邦調查局(FBI)查抄,該網站 29 歲的創辦人 Ross Ulbricht 遭到逮捕,被控以「恐怖海盜羅伯特」( Dread Pirate Roberts )為化名來經營這個網站。
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本文轉自虎嗅網 〈  迄今為止最大的比特幣《翻船》事件!比特幣應用的大本營絲路網站被 FBI 查抄  〉。

根據美國科技媒體 Business Insider 報導 ,著名的毒品買賣網站「絲路」(Silk Road)已被美國聯邦調查局(FBI)查封,該網站 29 歲的創辦人 Ross Ulbricht 遭到逮捕,被控以「恐怖海盜羅伯特」(Dread Pirate Roberts)為化名來經營這個網站。

Ross Ulbricht 最近在他的 LinkedIn 個人頁面 上發表一篇個人背景介紹,裡面這麼說:

現在,我轉移目標了。我想運用經濟理論作為手段,來廢除人與人之間的強制與敵意,如同在大多數地方已消失的奴隸制度。我相信暴力、強制,以及所有人類施加於他人的武力行為都將終結。實施武力最多、最廣泛的是政府與制度體系,也是系統的主體,所以這正是我在努力的方向,改變政府最好的方式是改變被統治者的思想。為此,我正在建立一個經濟模擬體,它給人們帶來一種,不必生活在強制武力之下的親身體驗。

絲路是一個什麼樣的網站?

根據 維基百科 ,絲路是一個利用 Tor(Tor 專門防範過濾流量、偵測並且分析,進而讓使用者得以實現匿名對外連接、匿名隱藏服務,加上避免被追蹤。)的隱密服務來運作的黑市購物網站。買家在絲路上可免費註冊,然而賣家必須購買新的帳戶才能進行交易;截至 2012 年為止,絲路的月銷售額估計略超過 120 萬美元。

該網站交易時,使用的是虛擬貨幣 比特幣(Bitcoin),匯率則和美金連動。也就是說,對於線上購買毒品的人來說,比特幣可以說是必備之物。

2011 年,紐約州參議員 Charles Schumer 和西維吉尼亞州的 Joe Manchin 致信給美國的藥品管理局,稱絲綢之路運用比特幣洗錢,要求對絲路和比特幣展開調查。

依據大多數國家與地區的法律,在絲路上交易的大部分商品都可以歸類為違禁品。絲路大部分的賣家來自英國和美國,這些賣家提供的商品包括海洛因、 LSD 和大麻等。不過該網站宣稱,他們禁止出售可能會對第三者造成傷害的物品或服務;諸如假鈔、失竊信用卡、槍械、個人資訊、大規模殺傷性武器、暗殺委託以及兒童色情製品等等都在禁止之列。絲路上除了違禁品外,亦提供一部分的合法商品和服務,例如藝術品、服裝、書籍和珠寶等等。

比特幣受到打擊

在這次查封行動中,共有 2.6 萬 比特幣 被沒收,其總價值為 320 萬美元左右。這是到目前為止規模最大的一次比特幣查封行動。有報導稱,透過「絲路」網站流通的比特幣,總價值大約是 12 億美元,該網站從中獲得的傭金收入接近 8000 萬美元。

從聯邦調查局提出的指控來看,Ross Ulbricht 還被控聘用一名職業殺手,以 15 萬美元的酬勞,唆使謀殺了一位化名為「FriendlyChemist」的「絲路」網站用戶。當局稱,在今年 3 月份,這名用戶開始發佈威脅性的資訊,稱其將公佈「絲路」網站用戶的姓名和住址,除非他能拿到 50 萬美元的封口費才會罷手。

這項指控稱, Ross Ulbricht 與另一位化名為「redandwhite」的「絲路」網站用戶進行了接觸,後者接受了一筆懸賞 FriendlyChemist 人頭的「賞金」,據稱兩人最終以 1670 比特幣的價格達成協議。隨後,Redandwhite 向 Ross Ulbricht 作出回應:「我已經收到款項……我們已經知道他身在何處,他將在今天晚上被幹掉,到時我會通知你。」

在「絲路」網站被查封,以及 Ross Ulbricht 被捕的消息傳出後,比特幣的價值迅速下跌。截至 9 月底為止,每比特幣的價格高達 145 美元;在今天開市時則為 139 美元左右,受前述消息的影響,當日比特幣收盤價格跌為 123 美元。

一些比特幣的支持者之前曾認為,雖然除了投資與交易,比特幣主要用在賭博網站等非法活動中,但比特幣仍有望進入主流。比特幣基金會首席科學家 Gavin Andresen 就表示,絲路等網站只是比特幣的早期應用,在比特幣進入主流視野之後,它就會在日常交易中得到應用。

編按:不了解比特幣的讀者,可以參考這兩篇文章: