為何 Google 與 Waze 兩情相悅?

Waze 的追求者眾,蘋果據傳企圖以 5 億美元買下 Waze、Facebook 更曾出價 10 億美元,但都無疾而終,最後 Google 出馬才擄獲 Waze 芳心。究竟它有什麼魅力,讓這三巨頭拜倒在它身上?又為何已是「地圖之王」的 Google 會在這場併購戰中勝出?
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最近矽谷大型收購案頻傳,大企業買得不亦樂乎,我們看得眼花撩亂。Yahoo CEO Marissa Mayer 堪稱血拼女王, 左買 Summly右買 Tumblr,最近 又陸陸續續帶走幾家小公司 。此外,IBM 砸 20 億美元併購雲端技術公司 SoftLayer,以及,Google 以至少 10 億美元(據傳範圍為 10 億-13 億美元)將 Waze 收歸旗下

不過,跟上述被大企業收編的新創公司有些不同,Waze 的追求者眾, 蘋果據傳企圖以 5 億美元買下 WazeFacebook 更曾出價 10 億美元 ,但都無疾而終,最後 Google 出馬才擄獲 Waze 芳心。究竟它有什麼魅力,讓這三巨頭拜倒在它身上?又為何已是「地圖之王」的 Google 會在這場併購戰中勝出 1

科技三巨頭熱烈追求

蘋果買 Waze 的原因很明顯。我們對蘋果地圖出包的印象應該都還記憶猶新,Tim Cook 甚至曾因此出面道歉。蘋果想直接把現成的優良地圖製作公司納進囊中,合情合理。而 Facebook 加入 Waze 爭奪戰的原因,或許也跟它最近積極開創行動領域有關。

至於最終勝出的 Google,明明已在地圖體驗上取得絕對優勢,導航車來回穿梭城鎮,即使荒漠峽谷也有工作人員背著背包徒步拍攝,Google Maps 帶給使用者的便利與驚歎短期內似乎無人能企及,Google 卻仍一擲千金只為贏取 Waze 芳心,而 Waze 最終傾心 Google,兩情為何相悅?

人才,還是人才

Inside 先前曾刊登 〈猶太人骨子裡就是企業家,造就中東的矽谷——以色列 〉 一文,該文作者親訪以色列,詳細描繪當地蓬勃的創業景象, 三星也非常渴慕以色列的原創精神 。文化與政治上與美國息息相關的以色列,跟矽谷的關係自然更緊密。繼思科 2012 年(Cisco)以 50 億美元收購 NDS 集團後,Google 買走 Waze 是近期最大筆也最受矚目的交易案。

Waze 並不是 Google 收購的第一家以色列公司,他們看中的是以色列堅實的人才庫。Google 承諾 Waze 團隊將能繼續留在母國,同時近期也已於以色列開辦各種創業活動與計劃,期盼能更有效的發掘以色列人才。

當然,Waze 確實有其厲害之處

Waze 對自己的定位並非「地圖公司」,而是「巨量資料(Big Data)公司」。反過來看 Google,雖然它不太喜歡這個名號,但其「蒐集地球上所有人資料」的目標,無非就是「巨量資料」的化身。而地圖,不正建構在巨量資料上嗎?

Google 近來致力於推出客製化、個人化的地圖,而這正與 Waze 欲建立的地圖體驗不謀而合。只是,一旦說到即時導航、隨時調整駕駛路線,Google 似乎力有未逮。即便最新的 Google Maps 能以顏色區分道路上車輛多寡,但與 Waze 頻繁更新道路狀況的功能相較還是遜色不少。而當駕駛碰到塞車想改道,Google 提供的替代選項也不及 Waze。

上述提及兩者差異單獨來看似乎影響不大,但如果 Waze 的優勢全部融入 Google Maps 裡,必然能為使用者帶來更好的產品。況且,為了塑造從一而終的使用者體驗,Google Maps 與其他 Google 產品的設計必須保持一致簡約,而相較之下,Waze 活潑有趣得多,互動性也更強。此外 Wazers(Waze 使用者)對回報交通阻塞、測速照相區域的熱衷,也是 Google 可以擅加利用的。

為 Google+ 加分

眾所皆知,Google 當前最重視的服務莫過於 Google+。Waze 提供 Facebook 登入未來可想而知會被替代成 Google+。它豐富的社群玩法,例如駕駛能夠看到朋友的行車狀況,若目的地相同,能夠分享路線、接送請求、設定會面地點,這些都是 Google 可以用來拓展 Google+ 的元素。

當然,別忘了廣告

「Google 是偽裝成科技公司的廣告公司」,語出英國最大廣告集團 WPP 總裁 Martin Sorrell,這話有幾分戲謔,但也有真實性,Google 確實很會從廣告中賺錢 。Waze 欲拓展營收潛力與廣告平台,Google 廣告會是重要關鍵。

雖然 Waze 還不急著商業化,著重產品與成長。不過去年底 Waze 推出自己的廣告產品,他們不陳列顯示廣告(displaying ad),而是讓品牌與商家在地圖上放置資訊,並且傳送訊息與「原生」廣告給予目標使用者,Waze 的做法,讓品牌能夠「設定、改變、衡量」行動廣告宣傳。例如當駕駛駕車到某個路段,突然餓了想休息,這種訊息與廣告便相當實用。

儘管 Google+ 的地方商家頁面與 Facebook 粉絲頁目前仍無法匹敵,不過 Google 不斷改進,增加商店資料的詳實度,我們不能小覷 Google+。強大的商家索引功能,也能消弭 Waze 的不足,兩者所長互補,再加上地方行動廣告支出預期漲勢驚人,Google + Waze,帶來廣告效益潛能無限。

Google 作為屹立不搖的地圖王,Waze 則是有潛力與 Google Maps 平起平坐的新星,兩者的結盟,對蘋果、Facebook 而言,不啻一大損失。縱使手機服務並不只有地圖而已,但其他公司如今面對的是更強大的逆流。