來自日本的憤怒鳥——蘑菇人方吉如何募集千萬菇菇大軍,而不靠遊戲賺錢

2011 年 6 月,日本遊戲公司 Beeworks 在 iOS 平台上推出「蘑菇人方吉」遊戲時,大概沒想到他們的作品會颳起一波種菇旋風,帶起千萬人養菇運動。
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2011 年 6 月,日本遊戲公司 Beeworks 在 iOS 平台上推出「蘑菇人方吉」遊戲時,大概沒想到他們的作品會颳起一波種菇旋風,紅到國外去,甚至跨海與台灣便利商店合作趁勢推出方吉菇公仔,瞬間風靡萬千少男少女,人人爭搶貼紙誓言集到全套菇菇筆。

他們大概也沒想到,方吉菇的魅力堪比憤怒鳥,Beeworks 被喻為日本的 Rovio(憤怒鳥的製作公司)。

社群遊戲專家 Chiho Komoriya 甚至認為,日本最近蘑菇需求量大增,也是因為方吉菇的流行而起。

這款遊戲很簡單,在木頭上種蘑菇,時間到了就收成,蘑菇分成好幾種,有些比較珍貴難得,遊戲的目標是搜集到所有種類的蘑菇。

「手滑」採收蘑菇也能變成遊戲上癮的魔力。圖片來源:蘑菇人方吉遊戲  app 畫面

東京行動遊戲分析師 Dr. Serkan 分析 1,基本上,方吉菇不太能算是標準的電玩遊戲,少了細緻的圖像或音樂(甚至可以用粗糙來形容),也無社群互動,卻大受歡迎。日本人敘述他們上癮的原因很直接:我喜歡滑過螢幕收成蘑菇的感覺、蘑菇真的好卡娃伊、我好愛聽採收蘑菇時發出「NNFF、NNFF」的音效。

Beeworks 剛推出這款遊戲時沒作什麼行銷推廣,不過方吉菇仍引發風暴般的大流行,目前 iOS 和 Android 平台下載數達 3000 萬,在日本本土幾乎搶過極受歡迎的遊戲 Puzzle & Dragon 的鋒頭。

如同憤怒鳥,方吉菇擅長在固有遊戲中創造變化,並且利用原有使用者基礎把遊戲散播出去。Beeworks 實行這兩種策略,成功虜獲日本和部分亞洲國家的手機族。不過雖有英文版本,但目前在亞洲以外的國家玩家有限。

日本開發者不若 Rovio 有達成數十億下載次數的雄心壯志,但是募集千萬菇農也已夠驚人了。而這兩家公司規模雖不能相比,不過其實兩者有不少相似之處:

  • 憤怒鳥與方吉菇爆紅之前,Rovio 和 Beeworks 都已經默默無聞很長一段時間,Rovio 還是千禧年後誕生,Beeworks 從 1998 年就開始「韜光養晦」,歷經十幾年終於靠著蘑菇一舉成名天下知。
  • 遊戲成功出現席捲手機族後,兩家公司馬不停蹄接續推出更新版本,準確打中使用者基礎的心。方吉菇除了最初兩種版本「蘑菇人方吉」、「菇菇栽培研究室季節版」,還陸續推出「菇菇栽培研究室」、「菇菇栽培研究室 Deluxe」等等版本,滿足玩家胃口。
  • 兩家公司的遊戲都是為觸控螢幕而生,學習門檻低容易上手,遊戲角色和音效可愛無比。

而最明顯也最重要的相同點大概是:

  • Rovio 和 Beeworks 創造出的虛擬角色都搖身一變成了現實中觸手可及的搖錢樹:方吉菇公仔、手機保護殼、文具、鑰匙圈、糖果、拖鞋等等商品紛紛出籠。橫掃少年皮夾,甚至通訊軟體 Line 都推出方吉菇貼圖。

方吉菇在台灣爆紅。圖片來源:BeeworkGames Facebook page

而 Beeworks 最特別的是,其出品的所有遊戲全部免費下載,沒有進階加值版本,也不在 app 裡面賣道具賺錢。這也是它跟 Rivio 最大的差異。

整體而言,Beeworks 的策略是,盡可能吸引愈多人的注意愈好,拉攏愈多遊戲玩家,不從遊戲本身直接獲利,而著眼於實體產品的吸金功力。儘管 Beeworks 並未透露成效如何,不過在一個難以抗拒可愛事物的國家,成功或許是可以預期。甚至就算遊戲退燒,周邊商品狂熱仍可延續好一段時間,這也是 Rovio 對憤怒鳥打的主意。