【Howie 商業投資】機器裡的靈魂:當前機器人產業發展趨勢

ROBO 全球機器人與自動化指數 ETF (ROBO) 年報酬率已達 45.8%,愈來愈多製造業資源將投入機器人運用,我們從以下幾點可以看到機器人產業的趨勢。
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REUTERS/達志影像
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2016 至 2021 年以來,ROBO 全球機器人與自動化指數 ETF (ROBO) 年報酬率已達45.8%,觀其持股類別,幾乎集中在 AI 運算、工業自動化、物流自動化等領域,重點標的包含日本機器人大廠 FANUC、瑞典 ABB、美國 IROBOT 等。的確,這支 ETF 漲幅或許沒有爆炸性題材支撐(相較於電動車或太空投資),但在人機協作的機會開展下,演算法已經逐漸成為機器人的腦,越來越多的製造業將投入資源在機器人的運用上,而這也是整體機器人產業的重要趨勢。

機器人趨勢:更聰明、更彈性、更多市場

國際機器人協會(IFR)指出,當前工業機器人面臨企業大量轉型與數位化等需求,同時 消費者也越來越能接受融入其生活的服務型機器人,整體機器人產業為正向展望。與此同時,單一國家做為世界工廠的角色應會被取代,反而是以多個國家組成的分散式供應生產體系,因此,機器人產業也出現了微趨勢:

  1. 強化製造業供應鏈韌性
    疫情這老題材到現在在製造業還是持續發威,只不過當前業者的想法從過往的預防斷鏈心態轉為積極佈局,以應對往後美中更大的科技摩擦或是其他風險因子。機器人除了減少人與人的接觸外,部分產業(如消費性電子)的工廠數位化程度相當低,在無法完全替代人力情況下,人機協作是個可行方法。
     
  2. 切入中小製造業市場
    機器人在中小型企業的產業別運用已經逐步細分,中小企業如金屬加工、食品加工等傳統製造業別的採用程度高過於其他產業。原因在於當前機器人的成本逐漸降低,加上直觀的操作介面與重新編程(reprogram)的易用性,降低非技術人員的學習曲線。再者,現在的機器人容易嵌入公司現有產線而非替換掉產線後重新安裝,這對中小業者來說降低不少安裝成本。
     
  3. 商業模式改變
    訂閱制風潮已從服務業吹進製造業,以租代買成成為機器人產業的新風潮,新創業者如 SMP Robotics 與 Robotworx 皆採取訂閱式租賃,客戶不但可以租用不同機器人製造大廠的產品,也降低重新更換、重新設定機器人的成本,增強資金運用彈性。
     
  4. 機器人變得更聰明
    工業機器人、工業視覺、智慧感測器,它們透過程式設計實現強大的邏輯控制和通訊能力,隨新演算法不斷問世、網路技術的成熟及超級電腦出現,軟硬體整合促進人工智慧的突破性進展,其中智慧機器人正當中受惠者,新算法帶來新應用場景探索的各種可能性。對機器人製程系統整合廠商而言,面對產品客製化且又要維持既定設備水準,導入 AI 擴充性能已是必然。

亞洲成為投資機器人領域最大區域

政策對於產業的影響重要性不言而喻,機器人的發展潛力自然也受到各國政府重視,由於可運用在民生、商業、軍事等重要領域,機器人新創、大廠幾乎都有國家政策的支持,而身為經濟發展最快的亞洲,其機器人年複合成長率達 46%,而各國機器人政策發展自然也是受觀測的一環。

  1. 中國
    中國的「十四五」政策延續了「十三五」與「中國製造 2025」的作法,對於智慧製造的追求較先前更高,一部分急於突破美國在高科技設備的封鎖,一部分也體認到製造業在國際話語權的重要性。2019 年,中國政府投資 6 億美元於高端機器人研發,同時致力成為全球前五大機器人製造大國。
     
  2. 南韓
    除半導體跟消費性電子產品外,南韓在製造業發展其實較少被提及,但事實上,南韓近幾年正致力發展前瞻性技術產業,包含 5G、AI,以及機器人。南韓政府的「智慧機器人發展與供應」計畫強調韓國在工業 4.0 時代成為機器人供應大國。
     
  3. 日本
    即便安倍已經下台,但其安倍經濟學的影響力依舊,日本由於應對高齡化人口與產業數位轉型需求,2019 年起至今已投入 3.5 億美元於機器人研發,雖然政府希望機器人運用於高齡長照與農業等高人力需求產業,但事實上,日本在工業機器人的發展實力不可小覷:佔全球工業機器人市場 52% 的供應。

四大機器人天王依舊佔據市場半壁江山

日本 FANUC、德國 KUKA、日本 YASKAWA、瑞士 ABB 為全球前四大的工業機器人製造商,光市佔率就高達 60%。除硬體機器人製造外,這四家機器人天王也逐漸重視系統整合與軟體發展的策略,主要原因是,在硬體精密技術市場逐漸飽和下,透過不斷拓展機器人本體外的系統整合收益,除了補回單機售價滑落所造成的損失外,更重要的是透過系統整合技術,拉高技術門檻,維持自身競爭地位。下圖是筆者從路透資料庫撈出四家機器人大廠的營 2020 年的營運資訊,作為參考比較。

全球前四大機器人製造商 2020 年營運概況。Howie 提供

對於機器人的諸多想像替未來的產業帶來巨大的應用潛力,但不論是機器人ETF或是相關新創發展,筆者認為觀察一項技術應用,除短期爆發力外,應以長期持續落地應用為主,機器人的應用空間除陸海空外,是否可以在未來也在太空一展長才,也是可以思考的議題,一如未來學者 Roy Amara 提出的阿瑪拉定律:「我們總是高估一項科技帶來的短期效益,卻低估它所造成的長期影響」。

責任編輯:Mia
核稿編輯:Anny

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智慧照護新革命!AI 機器人成為智慧醫療助手

高齡化浪潮來襲, 2025 年台灣將步入超高齡社會,65 歲以上人口佔比超過 20%。高齡化加上少子化,衍生勞動力短缺不足,經濟部工業局推動「電子資訊智慧製造服務系統推動計畫」,加速服務型機器人產業發展,借鏡日本智慧長照現況,把科技導入照護場域,提升更好的生活品質。
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日本是全球高齡化程度最高的國家,而台灣高齡化的腳步愈來愈快,僅剩不到 5 年的時間準備。因應長期照顧與醫療照護需求,各單位紛紛投入 AI 應用服務,解決人口結構改變問題。綜觀以 AIoT(物聯網 + 人工智慧)為核心的智慧醫療趨勢,可輔助醫療流程、節省人力成本,更提升照護服務效率,為高齡化社會帶來了新的解方。

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台日照護機器人交流會邀請各界分享照護機器人開發與應用案例與經驗。

人工智慧產業前景看好

人類壽命越來越長,智慧醫療正逐步顛覆傳統醫療模式,從遠距醫療、機器人、物聯網到穿戴式裝置,龐大潛在商機吸引國際科技大廠投入。台灣醫療服務水準居亞洲領先地位,尤其是資通訊科技實力鏈結全世界,創新能力與解決方案屢屢獲得市場矚目。當人工智慧遇上健康醫療,擴展未來醫療的無限可能,對社會大眾都有切身影響,不僅引領新一波商業浪潮,也創造出更多的照護服務模式。

醫療與科技結合,帶來新變革也帶動數位時代轉型新契機,未來將有更多關於智慧醫療的布局,解決人口高齡化的社會問題。從另一個面向來看,人口快速老化促使長期照護需求,服務人力是建置完整體系的關鍵因素,衛福部在政策面不斷調整適當的滾動式管理。目前長照 2.0 擴增老年照護服務,以及任何年齡的失能身心障礙者,從長照人力需求來說,缺工現象嚴重,照護機器人將成為醫療、長照的主力。

台日照護機器人交流會

為提供台灣照護場域導入智慧科技之契機,在經濟部工業局指導下,服務型機器人聯盟與台灣智慧樂齡照護創新科技產業大聯盟於 5 月 6 日攜手舉辦「台日照護機器人交流會」,邀請各領域專家分享實務現況,作為研發製造與場域運用參考。經濟部工業局林青嶔簡任技正表示,隨著科技迅速發展,智慧醫療創新服務產業生態系逐漸茁壯,5G 落地、AI 應用更多元,機器人正在改革醫療世界。

圖2_經濟部工業局林青嶔簡任技正表示,超高齡社會即將來臨,透過服務型機器人創新科
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經濟部工業局林青嶔簡任技正表示,超高齡社會即將來臨,透過服務型機器人創新科技能解決照護人力議題。

「台灣和日本一樣,面臨急速老化的超高齡社會,因此對於熟齡及身障者的照護非常重要。呼應長照 2.0 政策,應用科技打造更多元化、人性化的服務,AI 及智慧機器人的運用更是未來顯學。」林青嶔簡任技正分享觀點,這場交流會聚焦台日相關經驗分享與討論,加速業者與國際連結。台灣具有精密機電與 ICT 產業供應體系的優勢,發展機器人科技的腳步正迎頭趕上歐美日等國家,尤其是服務型機器人產業,將是台灣製造業的明日之星!

圖3_因應疫情,透過網路視訊方式進行交流,雙邊合作討論熱烈。
Photo Credit:經濟部工業局
因應疫情,透過網路視訊方式進行交流,雙邊合作討論熱烈。

促成更多元的服務應用

透過「台日照護機器人交流會」,日本 ATA 協會五島清國部長、日方企業 Reif 與 Whill,以及台方微星科技、全智通機器人、福寶科技分享照護機器人的開發與普及應用現況,透過創新科技解決照護難題。照護機器人的開發,必須掌握使用者需求、符合未來照護趨勢,再藉由實體實驗場域的調校,完美融入生活當中。微星科技、全智通機器人、福寶科技旗下的產品已分別應用於物流、醫療、清潔等領域;因應新冠肺炎疫情的「低接觸」服務型態需求,更加快普及速度。

圖4_日本ATA協會五島清國部長強調照護機器人必須貼近使用者,幫助提升生活品質。
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日本 ATA 協會五島清國部長強調照護機器人必須貼近使用者,幫助提升生活品質。

服務型機器人的創新應用在不同領域逐漸成形,經濟部工業局透過政策資源、科專計畫等大力推動服務型機器人產業化,協助企業轉型發展機器人新事業動能或新創公司設立,包括微星、東元、佳世達、凌群等企業。另外,2018 年成立的「服務型機器人聯盟」,由資策會服創所與台灣智慧自動化與機器人協會(智動協會)合作發起,結合政府及民間力量整合產業鏈上中下游資源,共組國家隊搶攻國內外市場。

服務型機器人聯盟今年度規劃「2021 ROBO COM 蘿蔔控」創意實證競賽,延續場域實證的精神,擴大研發能量及市場化企圖。聯盟持續引入資源,推動機器人業者和學研團隊合作,展開技術及實務交流,共同激盪具市場潛力的創新方案。


 「2021 ROBO COM 蘿蔔控」服務型機器人創意實證競賽資訊

  • 報名期間:即日起至 5 月 15 日
  • 競賽期間:6 月 15 日 - 9 月 30 日
  • 報名資格:不限年齡、學生團隊、社會人士、非營利組織、地方社團乃至公司行號都可組隊報名
  • 組隊資格:接受個人挑戰或多人組隊,團體至多6人

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