【Wired 硬塞】拜登集結「反壟斷全明星隊」迎戰科技巨頭

任命琳娜・可汗出任聯邦貿易委員會職務,將讓主張反壟斷的有志之士在舉足輕重的職位上發揮,正如日前吳修銘出任白宮國家經濟委員會一樣。
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原文來自 Wired《Biden Is Assembling a Big Tech Antitrust All-Star Team》,作者 Gilad Edelman。台灣康泰納仕集團授權提供,本文由譯者 Linden Chen 翻譯並經 INSIDE 編審。

在民主黨總統初選期間,幾個候選人在競選活動中一再強調會用反托拉斯法打擊科技巨頭,但拜登並非其中之一。當他贏得提名,並最終贏得總統寶座時,矽谷的高層們可能覺得鬆了一口氣。

如今他們如果再這樣想,似乎是搞錯了。

星期二早上,《政客雜誌》(Politico)報導,拜登預計提名法律學者琳娜・可汗(Lina Khan)出任聯邦貿易委員會的缺位。聯邦貿易委員會是執行反托拉斯法當中,最有權力的機構之一。而可汗是這波針對科技巨頭執行反托拉斯法運動的先驅者。2017 年 1 月,當她還在耶魯法學院念書時,她在一夜間因為發表一篇名為〈亞馬遜的反托拉斯悖論〉論文而在學術界聲名大噪。這篇論文不只鎖定亞馬遜的反競爭行為,也對反托拉斯法體制提出鏗鏘有力的批評。

Photo Credit: 哥倫比亞大學官網
法律學者琳娜・可汗(Lina Khan)。

去年,身為眾議院反托斯小組委員會的一份子,她在對臉書、亞馬遜、Google、蘋果進行具有指標意義的調查中扮演重要角色。現在,可汗即將成為反托拉斯體制內的一員。(作者透露:可汗和自己一起進法學院,至今他們仍保持友好。另一方面,可汗並沒有回覆這次的採訪邀約。)

可汗將是過去幾天以來,被延攬進拜登政府團隊中第二高位對科技巨頭持批評意見者。上星期,拜登才提名吳修銘(Tim Wu)入主白宮國家經濟委員會,擔任科技與競爭特別助理。吳修銘是哥倫比亞大學法學教授,和可汗是同事,最出名的就是創造出「網路中立性」(net neutrality)詞彙。他在 2010 年發表著作《總開關》(The Master Switch)前,很少會有人把「科技」和「反托拉斯」放在一起討論,但他那時就警告,新的通訊技術會帶來壟斷。近幾年,他成為對臉書、Google等受益眼球經濟企業,立論最扎實的批評者之一。

可汗和吳修銘都是那種會為伊莉莎白・華倫(Elizabeth Warren)團隊工作的人。事實上,拜登延攬這些人進團隊,到目前為止釋放出最強烈的訊號是,拜登政府對科技業和反托拉斯的重視程度,可能超過各界過去所預期。

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如果可汗任命案屬實,而且通過國會聽證會審查,她將是聯邦貿易委員會 5 位委員中,3 位民主黨員之一。這代表她無法自行決定聯邦貿易委員會政策走向。不過,她的任命案仍特別具有重要性。可汗曾寫過文章指出「反壟斷工具箱」裡面所有工具的用途,而非只是打擊個別企業而已。確實,聯邦貿易委員會有很多工具,但過去不太常使用它們,即便是對科技巨頭罰款,金額卻不痛不癢。但這些政策工具確實存在。

如同美國司法部,聯邦貿易委員會可以擋下合併案,並對企業提告,就像去年 12 月對臉書提起訴訟一樣。而國會也授予聯邦貿易委員會權力,雖然過去很少用,但如今他們可以發布具有法律約束力的規則管理公平競爭。即便國會不採取行動,聯邦貿易委員會也可以在有限的範圍內改革法律。

「我的夢想是,未來將開始編寫競爭規則,明確指出哪些行為是被禁止的。」反壟斷智庫開放市場研究所(Open Markets Institute)法務總監桑迪普・瓦西森(Sandeep Vaheesan)在去年底的一場專訪中表示。「因此,將不用為每起壟斷案進行訴訟,花費 3 到 5 年時間,只需制定規則,指出以下做法是違法的—無論是結果明確無疑,或是你在訴訟中占上風都一樣,」他舉例,聯邦貿易委員會可能發布規則,禁止雇主讓員工簽署競業條款。

也有人針對可汗在聯邦貿易委員會的角色討論,顯示人們對反托拉斯和競爭政策的共識已經發生很大變化。從 1970 年代晚期到最近,不管是民主黨人、共和黨人,都對公司壟斷抱持放任態度。在歐巴馬執政期間,反托拉斯法執法依舊軟弱,讓併購案達到歷史新高。

可汗獲拔擢出任聯邦貿易委員會,與其說是引發對反托拉斯意識型態的轉變,不如說是反映已經發生的既成事實。

但歐巴馬時代也見證反壟斷運動誕生,可汗還是運動的主要成員。

這個運動主要從反壟斷團體開放市場研究所開始。這個研究所是財經記者貝瑞・林恩(Barry C. Lynn)2010 年創立,地點就位在智庫新美國(New America think tank)裡面。可汗就在 2011 年草創期時,由林恩雇用進來,那時她還只是大學應屆畢業生。在整個 2010 年代,林恩、可汗與智庫其他成員在以政策為主軸的雜誌中,發表一系列具有深度的文章,如在《華盛頓月刊》(Washington Monthly)點出,反托拉斯法執法鬆懈,造成很多弊端,從收入不均到創新能力下滑,再到美國小農的貧困處境都是。(新美國從 Google執行長施密特(Eric Schmidt)得到大筆資金。但在 2017 年,當林恩讚美歐盟對 Google開罰後,他和他的團隊就被迫離開。直到現在,新美國和 Google 都否認林恩的離開和他當時的言論有關。目前,開放市場研究所依然維持獨立運作。)

壟斷正在扼殺經濟的觀念,一直處在有點邊緣的位置,直到歐巴馬時代晚期政府內外人士開始意識到問題嚴重性,才得到廣泛關注。當時的總統參選人希拉蕊即便從未把相關概念納入政策平台的主要層面,她仍在 2015 年底發表評論,承諾當選後會加強反托拉斯法的執行。川普勝選後,民主黨愈來愈傾向把競爭政策當做是傳遞給選民訊息中的關鍵部份,爭取更多勞動階級選民認同,並和他們產生連結。就算是那時候,科技巨頭也幾乎不在討論範圍中,或許是因為民主黨仍把臉書、Google 視為重要盟友。但當對矽谷的強烈反對聲浪排山倒海而來時,科技產業也開始意識到,自己成為反托拉斯新的討論重心。

同時,儘管總統尚未任命司法部反托拉斯部門主管,拜登政府正悄悄和與新反托拉斯運動有關的人士接觸。這運動有時被稱為「New Brandeis movement」,或者更令人反感的說法是「文青反托拉斯運動」。此部門交接團隊包括莎拉・米勒(Sarah Miller),她曾是開放市場研究所的一員,自己現在也在經營另一個反壟斷團體—美國經濟自由計劃(the American Economic Liberties Project)。反托拉斯的有志之士們開始進入管理與預算部門、農業部等機構。拜登的國家安全顧問傑克・沙利文(Jack Sullivan),過去是希拉蕊競選時的高級顧問,現在也為拜登團隊注入一些反托拉斯的想法。倘若可汗任命案過關,她獲拔擢出任聯邦貿易委員會,與其說是引發對反托拉斯意識型態的轉變,不如說是反映已經發生的既成事實。

在過去一年間,拜登把自己上任處理疫情的挑戰,和富蘭克林・羅斯福帶領美國走出經濟大恐慌陰影相提並論。1.9 兆美元經濟刺激法案的過關,是他認真看待羅斯福的跡象,而反托拉斯的整頓可能是另一個。

小學生通常把特奧多・羅斯福理解成「托拉斯剋星」,但事實上,他的遠房表弟富蘭克林・羅斯福打開美國近代最活躍的反托拉斯法執行序幕。如果拜登的人事任命案意味著像聯邦貿易委員會的機構將更積極行使權力,影響將會很大—而且不只侷限在科技產業,像是醫院、藥房、農業也和搜尋引擎、電商一樣集中。反托拉斯的有志之士們認為,解決這種企業過度集中的問題,將讓美國改頭換面。而且他們有機會證明這很快就會發生。

責任編輯:MindyLi
核稿編輯:Anny

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