跳槽 Signal 就甭擔心?外媒點出三大疑慮

Signal 執行長 Moxie Marlinspike 曾說:「關於軟體,你永遠不可能完全預料到一切事情。」這句話大概就是對社群軟體定位的見解吧!
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▲Photo Credit: Shutterstock/ 達志影像
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日前 WhatsApp 更新隱私條款,變相強迫使用者與 Facebook 共享數據,導致許多用戶「出走」到加密通訊軟體 Signal。然而,Signal 的快速成長也引起大家關注,內部員工甚至提出許多疑慮,擔心平台的種種功能會被有心人士以不法方式利用。

Signal 的內部三大疑慮

第一個疑慮是,Signal 以「加密」為由,不打算進行任何的平台內容管理。根據 The Verge 報導,Signal 的加密技術連平台都無法知道上頭的內容,去年還推出新功能,自動把照片中的臉孔變得模糊不清,讓抗議人士參與示威運動時,可以放心地透過 Signal 傳送照片,避免被執法機構鎖定。

而去年 10 月底,Signal 還新增「群組連結」(group links)功能,能迅速把高達 1000 名用戶加入群組。因為採用端對端加密(end-to-end encryption),Signal 不僅無法知道群組的名稱、群組成員,也不知道成員大頭貼是什麼。

然而,內部員工也曾質疑這樣是否會導致基進份子或犯罪份子透過 Signal 來聚集、通訊,並詢問如果真的有基進組織公開群組連結對外招攬成員,公司會如何因應?沒想到,公司卻認為既然連員工都看不到平台上的任何內容,自然也不需要去思考如何管理,乾脆「撒手不管」(hands-off )即可。

第二個疑慮,因為過去使用者曾抱怨 Signal 得用真實電話號碼來註冊帳戶,有隱私和資安疑慮,因此 Signal 也正在開發新功能,希望讓使用者直接建立「帳號」(username)就可使用。

不過另一方面,Signal 一直打算發展數位支付功能,因此外界也擔憂,如果不需要實名制又有數位支付功能,恐怕會成為部分國家民眾轉移不明資金的地下管道。

第三個疑慮,Signal 的公司結構特殊,因此勢必得不斷追求用戶數成長。這款應用程式主要資金來源是美國非營利組織 Signal Foundation,但該基金會卻是由 WhatsApp 共同創辦人 Brian Acton 於 2018 年出資成立。

Brian Acton 當初之所以離開 WhatsApp,就是不希望 Facebook 把廣告的手伸入 WhatsApp,因而拿出 5000 萬美元資金創辦 Signal,現在資金已經擴大到超過 1 億美元,也有穩定的用戶捐款。

但根據了解,Signal 高階主管希望平台用戶數量可以發展到 1 億名,這樣子才有可能讓用戶捐款得以支付內部開銷和新產品研發。但畢竟通訊軟體市場競爭激烈,Signal 是否能達到理想中的用戶數目標,可能仍待觀察。

就算改變商模,也無法消滅濫用行為

許多人認為社群平台之所以墮落,問題出在商業模式。因為當使用者成長到一定數量後,就會開始發展廣告業務,進而導致假資訊流竄、騷擾行為劇增。

但外媒認為,Signal 的案例可以清楚理解到,就算改變社群平台的商業模式,恐怕也無法消滅掉潛在的社群平台濫用行為。

而就像執行長 Moxie Marlinspike 所說:「關於軟體,你永遠不可能完全預料到一切事情。」(The thing about software is that you never can fully anticipate everything)

雖然 Moxie Marlinspike 承諾未來會雇用員工處理與信任、安全有關的議題,但即使 Signal 創辦人不肯承認,外媒也推測未來 Signal 大概還是會走上與 Facebook 差不多的道路。

核稿編輯:Anny

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