從收購 HTC 到成立比照美國總部實驗室,看 Google 在台戰略佈局

科技巨頭外商在台灣辦公室上最常將台灣特產名勝作為會議室命名,而 Google 實驗室,居然有朝一日也是以台灣特色命名:「夜市」、「紅豆餅」、「剉冰」。
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Google Tpark 遠東通訊園區新辦公室正式啟用。Photo Credit:Google 提供
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原先在台灣橫跨六個縣市設有八個辦公室,今日終於正式進駐板橋的遠東通訊園區,很難想像,在 COVID-19 疫情嚴峻下,在台灣的媒體們能參與到 Google 新居落成,甚至一睹 Google 神秘的硬體研發基地。

一直被視為亞洲重要研究基地,啟用全新辦公室之際,更宣布 2023 年將在園區增設另一辦公室,目前已經在施工階段。不論是在人才還是辦公空間都挹注更多資源,從收購 HTC 到成立比照美國總部實驗室,可以看到 Google 在台戰略佈局,以及持續投資硬體事業的決心。

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收購 HTC 到成立比照美國總部的實驗室 

台灣成為 Google 亞洲最大研發中心的一大轉捩點,從三年前收購 HTC 開始,當時Google 以 11 億美元(約台幣 319 億元)買下為 Google 代工及打造 Pixel 手機的 HTC 研發團隊,在往後的 Pixel 手機上台灣硬體工程團隊扮演重要角色,從 Pixel 3 台灣列入首發、興師動眾特別於美國全球發表會後,在台灣舉辦硬體發表活動。

到了 2020 年,Google 正式發表首支 5G  Pixel 手機,由 Google 硬體副總裁彭昱鈞揭秘 Google Pixel 4a、Pixel 5 開發背後的心路歷程,Pixel 4、Pixel 5 開發,軟硬整合過程中台灣研發團隊高度參與下,最終克服產品技術上的困難,讓 Google  5G 手機趕在去年秋季登場。如今更成立比照美國總部實驗室,被 Google 認定為涵蓋 Google AI 與軟硬體技術的全球樞紐。

辦公大樓內全層挑高的硬體研發基地。Photo Credit:Anny

Google 裝置與服務資深副總裁 Rick Osterloh 被問到收購 HTC 至今的感想時淺淺一笑,並表示:「非常開心,大家知道的,在收購完成後台灣團隊就有能開發 Pixel 3、 Pixel 3 XL,讓 Google 能繼續打新產品也包含 5G,都獲得市場很好的評價。在併購至今非常愉。團隊彼此學習合作。」

新居落成記者會上與 Google 裝置與服務資深副總裁 Rick Osterloh 遠端連線。

事實上,先前在台北 101 辦公室 77 樓亦有研發實驗室,如今在遠東園區的辦公室中已經是前者的三倍大,而在今天 Google 甚至也讓台灣媒體能親自參觀硬體研發基地,即便部分區域因為機密無法拍照,但是相關負責人在導覽時仍然仔細解說實驗室的內部裝置、測試站、無響室、聲學實驗室等。

為什麼呢?因爲硬體研發實驗室是 Google 美國總部以外,台灣成為首個進駐的國家。彭昱鈞舉例說明,研發實驗室像是:Google 相機實驗室用於測試色彩光線、色彩品質,音箱智慧語音測試則有聲音實驗室,這些均與美國採用一致標準。

過去,科技巨頭外商在台灣的辦公室中,最常將台灣特產名勝作為會議室命名,難想像 Google 在全球市場上,美國以外規模與技術標準均比照總部的實驗室,有朝一日也是以台灣特色命名,如「夜市」、「紅豆餅」、「剉冰」,以台灣人感到親切的文化為名,正式協助 Google 孕育出 Nest 等產品原型的基地。歷時超過一年半佈建實驗室,在此已經能滿足 Google 未來五年的硬體產品開研發需求。

在三樓的硬體研發基地中聲音實驗室命名為「剉冰」Photo Credit:Anny

擴展至台的研發基地  Google 硬體佈局的決心

以軟體服務起家的 Google,在研發硬體上還是新軍,當然比不上在廣告業務,如 Google 搜尋、YouTube 廣告每年所創造的收益,如今在 5G、智慧居家裝置等產品上,在市場上都還在成長階段,Google 看好台灣研發實力持續投資。

根據去年 Alphabet  Q3 財報,也反映著廣告業務、雲端業務持續增加,被列入其他業務的硬體呢?在財報會議上,Google 掌門人—— Alphabet 執行長 Sundar Pichai 已透露持續在硬體上有更深入的投資,需要兩到三年才能整合在一起:

「延續 Pixel 4a、Pixel 5,戰略性從硬體佈局 Android 生態系,而在 2021 年有更多硬體相關消息宣布。」

如今台灣新辦公室啟用,看到擴大至台灣的硬體研發基地,也應驗 Google 了在硬體產品上的決心。

Google 的硬體秉持著創造無縫體驗,過去參觀海內外辦公室為了展演智慧居家生態系的體驗,會特別搭建空間體驗。現在新園區中也直接設置產品展示區,在此能體驗到 Google 絕大多數的硬體服務,Nest Hub Max、Nest Audio、Nest Cam,當然還有 Pixel 5G 手機,一次體驗完 Google 硬體生態系。

全新辦公室長駐的 Google 硬體產品展示區。Photo Credit:Anny

然而 5G、智慧居家在台仍處於爬坡階段,不論能在台灣乃至全球佔據多少市場,預計對台灣投資都能創造更多的就業機會,招攬更多技術人才、實習計畫培育新一代生力軍。

根據今早 Rick 的簡報,目前台灣已是 Google 重要戰略地,Pixel、Nest 智慧裝置、Chromebook、Chromecast 以上均由台灣團隊高度參與、甚至主導進行,也期待更多台灣人才加入。在台有持續培育人才的計畫,其中可注意到,新增的三種類別,製造工程、Google Cloud 雲端服務、技術專案管理。

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除了硬體,軟體、雲端成不可忽視的重要戰略地

雖然在新辦公室上不斷強調「硬體」產品研發,但事實上還有軟體與雲端。彭昱鈞表示,在硬體產品中更需要的是軟體服務的整合,雖然軟體實驗室在雲端進行,但在台灣亦有投資很多軟體相關的資源,如無線技術、AI 等,其實在新園區也有很多軟體工程師,協助提供硬體裡面的軟體服務。

另外,曾經喊出 Google 發展雲端產業,將會是台灣下一個兆元產業,Google 陸續在台灣也有相當多動作,不論是基礎設施與業務銷售。去年正式宣布在台開設 Google 第三座資料中心,座落雲林,Google 曾表示「資料中心」是從服務用戶角度來思考,台灣位處亞太區樞紐,而且還有海底電纜等優勢,具備許多優勢條件。在今記者會上彭昱鈞也透露 Google Cloud 硬體研發工程團隊,已經進駐在全新 Tpark 辦公室。

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在台灣防疫表現優秀,加上政府大力支持,如今在台灣新辦公室得以如期正式啟用,在加大投資以後,Google 硬體上會端出什麼產品,實現 Google AI 與軟硬體整合技術帶來更無縫體驗,值得好好期待。

Google 新辦公室位於 Tpark 遠東通訊園區。Photo Credit:Anny

核稿編輯:MindyLi


智慧照護新革命!AI 機器人成為智慧醫療助手

高齡化浪潮來襲, 2025 年台灣將步入超高齡社會,65 歲以上人口佔比超過 20%。高齡化加上少子化,衍生勞動力短缺不足,經濟部工業局推動「電子資訊智慧製造服務系統推動計畫」,加速服務型機器人產業發展,借鏡日本智慧長照現況,把科技導入照護場域,提升更好的生活品質。
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Photo Credit:經濟部工業局
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日本是全球高齡化程度最高的國家,而台灣高齡化的腳步愈來愈快,僅剩不到 5 年的時間準備。因應長期照顧與醫療照護需求,各單位紛紛投入 AI 應用服務,解決人口結構改變問題。綜觀以 AIoT(物聯網 + 人工智慧)為核心的智慧醫療趨勢,可輔助醫療流程、節省人力成本,更提升照護服務效率,為高齡化社會帶來了新的解方。

Photo Credit:經濟部工業局
台日照護機器人交流會邀請各界分享照護機器人開發與應用案例與經驗。

人工智慧產業前景看好

人類壽命越來越長,智慧醫療正逐步顛覆傳統醫療模式,從遠距醫療、機器人、物聯網到穿戴式裝置,龐大潛在商機吸引國際科技大廠投入。台灣醫療服務水準居亞洲領先地位,尤其是資通訊科技實力鏈結全世界,創新能力與解決方案屢屢獲得市場矚目。當人工智慧遇上健康醫療,擴展未來醫療的無限可能,對社會大眾都有切身影響,不僅引領新一波商業浪潮,也創造出更多的照護服務模式。

醫療與科技結合,帶來新變革也帶動數位時代轉型新契機,未來將有更多關於智慧醫療的布局,解決人口高齡化的社會問題。從另一個面向來看,人口快速老化促使長期照護需求,服務人力是建置完整體系的關鍵因素,衛福部在政策面不斷調整適當的滾動式管理。目前長照 2.0 擴增老年照護服務,以及任何年齡的失能身心障礙者,從長照人力需求來說,缺工現象嚴重,照護機器人將成為醫療、長照的主力。

台日照護機器人交流會

為提供台灣照護場域導入智慧科技之契機,在經濟部工業局指導下,服務型機器人聯盟與台灣智慧樂齡照護創新科技產業大聯盟於 5 月 6 日攜手舉辦「台日照護機器人交流會」,邀請各領域專家分享實務現況,作為研發製造與場域運用參考。經濟部工業局林青嶔簡任技正表示,隨著科技迅速發展,智慧醫療創新服務產業生態系逐漸茁壯,5G 落地、AI 應用更多元,機器人正在改革醫療世界。

圖2_經濟部工業局林青嶔簡任技正表示,超高齡社會即將來臨,透過服務型機器人創新科
Photo Credit:經濟部工業局
經濟部工業局林青嶔簡任技正表示,超高齡社會即將來臨,透過服務型機器人創新科技能解決照護人力議題。

「台灣和日本一樣,面臨急速老化的超高齡社會,因此對於熟齡及身障者的照護非常重要。呼應長照 2.0 政策,應用科技打造更多元化、人性化的服務,AI 及智慧機器人的運用更是未來顯學。」林青嶔簡任技正分享觀點,這場交流會聚焦台日相關經驗分享與討論,加速業者與國際連結。台灣具有精密機電與 ICT 產業供應體系的優勢,發展機器人科技的腳步正迎頭趕上歐美日等國家,尤其是服務型機器人產業,將是台灣製造業的明日之星!

圖3_因應疫情,透過網路視訊方式進行交流,雙邊合作討論熱烈。
Photo Credit:經濟部工業局
因應疫情,透過網路視訊方式進行交流,雙邊合作討論熱烈。

促成更多元的服務應用

透過「台日照護機器人交流會」,日本 ATA 協會五島清國部長、日方企業 Reif 與 Whill,以及台方微星科技、全智通機器人、福寶科技分享照護機器人的開發與普及應用現況,透過創新科技解決照護難題。照護機器人的開發,必須掌握使用者需求、符合未來照護趨勢,再藉由實體實驗場域的調校,完美融入生活當中。微星科技、全智通機器人、福寶科技旗下的產品已分別應用於物流、醫療、清潔等領域;因應新冠肺炎疫情的「低接觸」服務型態需求,更加快普及速度。

圖4_日本ATA協會五島清國部長強調照護機器人必須貼近使用者,幫助提升生活品質。
Photo Credit:經濟部工業局
日本 ATA 協會五島清國部長強調照護機器人必須貼近使用者,幫助提升生活品質。

服務型機器人的創新應用在不同領域逐漸成形,經濟部工業局透過政策資源、科專計畫等大力推動服務型機器人產業化,協助企業轉型發展機器人新事業動能或新創公司設立,包括微星、東元、佳世達、凌群等企業。另外,2018 年成立的「服務型機器人聯盟」,由資策會服創所與台灣智慧自動化與機器人協會(智動協會)合作發起,結合政府及民間力量整合產業鏈上中下游資源,共組國家隊搶攻國內外市場。

服務型機器人聯盟今年度規劃「2021 ROBO COM 蘿蔔控」創意實證競賽,延續場域實證的精神,擴大研發能量及市場化企圖。聯盟持續引入資源,推動機器人業者和學研團隊合作,展開技術及實務交流,共同激盪具市場潛力的創新方案。


 「2021 ROBO COM 蘿蔔控」服務型機器人創意實證競賽資訊

  • 報名期間:即日起至 5 月 15 日
  • 競賽期間:6 月 15 日 - 9 月 30 日
  • 報名資格:不限年齡、學生團隊、社會人士、非營利組織、地方社團乃至公司行號都可組隊報名
  • 組隊資格:接受個人挑戰或多人組隊,團體至多6人

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