「長生不老」不是夢?科學家找到讓人類衰老的基因

科學家找到對細胞衰老有極大貢獻的基因:KAT7。透過修改人類基因的基因技術,也許未來有一天我們真的能長生不老。
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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像
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本篇來自合作媒體明日科學,INSIDE 經授權轉載。

讓細胞衰老的主要基因:KAT7

根據路透社報導,中國有一組科學家已經開發出一種基因療法,他們表示這種療法可以逆轉老鼠衰老的某些部分,並延長老鼠的壽命。

這組科學家最近一篇發表於《科學轉化醫學》雜誌上的文章說到,利用 CRISPR/Cas9 的篩選技術,篩選出一個對細胞衰老有極大貢獻的基因:KAT7。

怎麼發現的呢?該研究首先獲得攜帶維爾納綜合徵和早年衰老症候群的體細胞(hMPC),並對其進行了基於全基因組 CRISPR/Cas9 的篩選,鑒定出百餘個促人衰老的新基因,他們對排名前 50 的基因進行了功能驗證,這其中醯基轉移酶的編碼基因 KAT7 在候選基因中名列前茅。

讓老鼠的壽命延長了 25%

雖然仍然需要做更多的研究,但這項研究揭示了整個衰老的過程,並給了人類一種能夠扭轉我們生物鐘療法的希望。該小組的療法在論文中概述:

「這些老鼠在 6-8 個月後,外觀和握力都有了全面的改善,最重要的是它們的壽命延長了 25%。」

中國科學院動物研究所(CAS)衰老專家告訴路透社:「研究小組以 KAT7 為目標,因為他們認為它比其他衰老相關基因對衰老的貢獻更大。」

科學家也稱,在人類幹細胞、人類肝細胞和小鼠肝細胞中消滅該基因,也不會引起任何明顯的副作用。研究小組告訴路透社記者:「在我們採取應對人類衰老或其他健康狀況的策略之前,測試 KAT7 在人類其他細胞類型、小鼠其他器官以及其他臨床前動物中的功能作用是絕對必要的。」。

人類很快將會「長生不老」

這項研究直接明瞭的讓 KAT7 在衰老過程中產生的強大功能,並且向我們展示了基於單因子失活的基因療法,在延長哺乳動物壽命上的潛在應用價值。

現在我們可以比較肯定的說,從理論上來說修改基因完全可以延長壽命,甚至可以逐漸的走向大眾追求的「長生不老」,這大概是許多人的願望。但科學家還是希望在極大延長人類壽命的同時,也能活出一定的壽命質量,科技如今已經走到這一步,人類的基因技術離延長人類壽命已經近在咫尺了。

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2021,Jan 23).NEW GENE THERAPY REVERSES AGING IN MICE. Futurism

責任編輯:MindyLi
核稿編輯:Anny

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