寂寞感與腦部結構有關!孤獨老年人「預設模式網路」灰質體積更大

你常常感到空虛寂寞覺得冷嗎?這種「寂寞感」可能是因為你的大腦與其他人的不一樣。
評論
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像
評論

本篇來自明日科學,INSIDE 經授權轉載。

4 萬名中老年志願者的磁共振成像數據

2019新型冠狀肺(COVID-19)持續到至今導致所有社交隔離,對許多人來說,2020年整年度是一個非常孤獨的時期,因此瞭解孤獨感是如何影響我們的健康是非常重要的。

一項新的研究顯示,研究人員檢查了約 4 萬名中老年志願者的磁共振成像數據、遺傳學和心理自我評估,而這些人的資料被納入到英國生物樣本庫裡頭,英國生物樣本庫是一個向世界各地科學家開放的大數據庫。

研究人員發現,孤獨者的大腦有一種特徵,讓他們在基礎生理上與一般人有所不同,包括不同腦區大小和腦區間透過網絡連結的差異。

孤獨老年人「預設模式網路」的灰質體積更大

研究人員比較了「經常感到孤獨的老年人」和「不常感到孤獨老年人」的核磁共振數據。他們發現孤獨者的大腦有幾個不同之處,這些大腦的表現都集中在所謂的「預設模式網路」上:預設模式網路是一個大腦系統,它包含的腦區有後扣帶回/前楔葉(PCC/Precuneus)、內側前額葉(MPFC)、雙側角回(bilateral AG)、雙側外側顳葉(bilateral LTC)、雙側海馬(bilateral hippocampus)。

簡單來說,「預設模式網路」是一組涉及內部思想的大腦區域,例如主導人們的回憶、未來規劃、想象和思考他人等功能。

研究人員發現,感到孤獨的老年人,他們的預設模式網路區域會更緊密地連接在一起。令人驚訝的是,他們預設模式網路區域的灰質體積更大。且孤獨也與腦穹窿的不同有關:腦穹窿是一束束神經纖維所組成的,它將信號從海馬迴傳送到預設模式網路。感到孤獨的老年人他們的纖維束結構保存得更為完好。當我們回憶過去、想像未來或思考假設的現在時,我們使用的正式預設模式網路,而這一網絡的結構和功能與孤獨呈正相關。

研究人員認為,可能是因為孤獨的人更會利用想像過去的回憶或對未來的期望,來克服他們的孤獨感。

認知能力由預設模式網路區域所調節

「在缺乏理想的社會經驗情況下,孤獨的人可能會偏向於內部導向的思考模式,如回憶或想像社會經驗。」

我們知道這些認知能力是由大腦預設模式網路區域所調節的。麥吉爾大學神經系統的內森.斯普林是這項研究的主要作者,他說:「這種大腦自我反省的高度活動,自然會涉及到基於記憶的預設模式網路的功能。」

孤獨感越來越被重視,科學家認為它是一個會影響到人體健康的問題。此次的研究找到可能跟孤獨感有關的腦區,若我們瞭解孤獨是如何在大腦中表現的,說不定可以進一步找到預防孤獨感的方法。

資料來源:McGill University(2020,December 15).Scientists show what loneliness looks like in the brain. Sciencedaily

責任編輯:MindyLi
核稿編輯:Anny

延伸閱讀: