Google 自駕公司 Waymo 執行長:送自動駕駛的車上路,比送火箭登天還難!

爬梳馬斯克的 SpaceX 與 Tesla、Uber 賣掉自動駕駛部門 ATG 的經驗,這套邏輯似乎蠻真的?
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「真正送自動駕駛的車輛上路,比送火箭登天還要難!」此言來自 Alphabet 與 Google 的自動駕駛汽車品牌 Waymo 執行長 John Krafcik。

連做自動駕駛的人都沒有信心了,普羅百姓還要押注在這項前途茫茫的新科技嗎?

Krafcik 在接受英國《金融時報》採訪時表示,開發自動駕駛的汽車真的是個「非凡的任務」!他認為,這項挑戰比送火箭上軌道還難的原因在於,自動駕駛的每一次都需要安全無虞,不能出任何差池。但火箭的發射,即便有人在上頭,但只需要安全一次即可,壓力較小。

在馬斯克身上蠻靈驗的?

這套邏輯似乎蠻真的,呼應特斯拉執行長伊隆.馬斯克的經歷,他已數次在 SpaceX 的火箭發射上取得成功,最近忙著測試其星艦和超重型火箭的開發計劃,更拿到美國聯邦通信委員會(Federal Communications Commission)補助款 8.85 億美元,也將啟動新一輪的投資計劃,估值翻倍至 920 億美元。Starlink 與 Starship 計畫目前為止的進展都頗為順利,可說是前途一片明亮。

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但在自動駕駛的方面,進展似乎較小。除了針對美國少量「專家等級」車主釋出的全自動駕駛模式(FSD)Beta 版試用中,見得一位車主在去年底成功靠全自動駕駛,從舊金山開 600 公里到洛杉磯外,要迎接社會廣泛使用全自動駕駛的未來,似乎還有一段路要走。

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畢竟,當初馬斯克自己親口在 2019 年特斯拉自動駕駛投資者日(Autonomy Investor Day)說,2020 年將有 100 萬輛全自動駕駛的特斯拉車輛走上道路,但這個願景隨著 2021 年的到來,也隨之幻滅。

Uber 也不玩自動駕駛了

在 2020 年底,另一家對自動駕駛技術懷抱期待的公司 Uber,也黯淡地將旗下的自動駕駛部門 ATG 出售給競業的自動駕駛新創 Aurora。ATG 在兩年前風光一時,不僅估值 72.5 億美元,還擁有軟銀、豐田的 10 億美元聯合投資。在 2018 年也被當時 Uber 的前執行長 Travis Kalanick 大力看好,甚至揚言 2019 年 Uber 的自動駕駛計程車就可以上路。

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但隨著 Uber 每月投入 2000 萬美元的開發費用卻無法得到回報時,Uber 終於看清現實認賠殺出,結束自動駕駛這回合。

自動駕駛普及化不會來得那麼快

Krafcik 補充,在 2015 年時的確有足夠證據支持企業家們,2020 年可以實現自動駕駛的營運。但在這中間 5 年,由於對技術的經驗增加,自動駕駛汽車大規模生產的難度頗高來看,Waymo 也不敢亂下狂言了,必須用更謙虛的態度來持續開發自動駕駛。

Krafcik 並未透露 Waymo 何時會推出新的技術或服務,但 Krafcik 認為,要讓車主完全脫離駕駛的工作,可能還需要好幾年的時間。

雖然路途漫長又艱辛,Krafcik 仍對自動駕駛汽車充滿願景,「這將會是改革汽車認知與產量的革命性技術」。

而另一個對自動駕駛也有高度期待的企業,正是跨足到電動車行業的蘋果。專家預估,預計在 2024 年推出的 Apple Car 將會主導研發自動駕駛系統,企圖成為自動駕駛的新霸主。

核稿編輯:Anny

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上雲猶如太空探險之旅,iKala Cloud AIOps Services協助企業輕鬆穿梭多雲環境

人類從上個世紀積極探索外太空,為了將太空人送上天際必須克服各式挑戰,而現代企業要從「地端」飛向「雲端」,困難程度有過之而無不及。iKala Cloud AIOps Services 提供多項關鍵服務,幫助 IT 團隊輕鬆悠遊多雲環境。
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探索外太空,曾經是國際間的科技競賽,近年 Tesla 創辦人馬斯克更準備把太空旅行當成商業服務,預計 2026 年要帶著人類登陸火星。完成一趟星際旅行,需仰賴嶄新的科技及跨科學精密計算,但你知道嗎?現代企業要從「地端」飛上「雲端」,其實挑戰程度不亞於飛向太空。

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火箭升空前的全盤規劃:iKala AIOps 擬定系統架構規劃、教育訓練

完成一趟太空之旅,必須做足各種研究,例如精準計算飛行軌道、降落定位點、燃料耗用數、與地球通訊設定…等。

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火箭升空中的精密操作:iKala AIOps 輔助即時技術維運、資安管理

當火箭準備就緒、升空倒數之際便是決定這趟太空之旅能否成功的關鍵時刻。從太空人的行前訓練與身體檢查,到火箭的引擎測試完成,如果有靜電或一點火花都可能引發爆炸事故。光是在升空階段,太空總部就要有結構、熱控、姿態控制、資料處理、電能、遙傳指令、推進以及飛行軟體等龐大的系統工程師在旁待命。

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至於資訊安全管理方面,除了基本的 GCP 專案權限控管掃描、應用程式 OWASP(Open Web Application Security Project)前 10 大項目資安弱點掃描,同時也針對近年相當受重視的 DDoS 防護,iKala 可協助企業導入 GCP 平台的 DDOS 防禦機制。iKala 掌握多年軟體開發和雲端管理經驗,可分享給客戶 DevOps、AI 第一手實務的作法與經驗。

火箭升空後啟動自動導航:iKala AIOps 提供 AI 自動化監控、帳務管理

當火箭成功升空後,太空人為了執行下一階段任務,這時候火箭就需要轉換成自動駕駛模式,或在探索其他星球時,出動機器人來協助執行人力無法負荷的任務,讓太空人專心處理更關鍵的工作。換言之,上雲後的 IT 架構就像升空後的火箭,應該減少 IT 人員的負擔,甚至不需浪費例行時間,就能夠快速掌握整體資訊系統的運作狀況。

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