築起數位廣告「護城河」?為因應反壟斷,Google 與 Facebook 曾私下合作

地方政府控訴,雙方透過交易築起數位廣告「護城河」,導致其他業者進不來,藉此操縱數位廣告市場。
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▲Photo Credit: Shutterstock/ 達志影像
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美國共十個州的地方政府發現,Google 與 Facebook 兩大數位產業巨頭為了避免吃上反壟斷官司,曾私下協議透過廣告合作築起「護城河」,藉此換取彼此特殊待遇。

聯手合作築起「護城河」

根據《華爾街日報》報導,Google 與 Facebook 曾於 2018 年 9 月私下達成交易,Facebook 同意不與 Google 的數位廣告工具競爭,而獲得的回報則是 Facebook 在使用 Google 數位廣告工具時能享有「特殊待遇」(special treatment)。

雖然交易細節沒有透露,但根據了解,Facebook 在開始交易後的第四年起,每年會固定投入至少 5 億美元給 Google 的廣告競價業務,而 Facebook 則將收取 Google 廣告競價業務固定百分比的收益。

雙方似乎對這樣的協議「頗滿意」。因為 Facebook 內部文件說這項交易比直接與 Google 競爭「來得便宜」,而 Google 內部文件也說,如果難以避免與 Facebook 競爭,倒不如雙方乾脆合作築起一道護城河(build a moat)。

換句話說,這兩家公司並沒有打算在數位廣告市場正常競爭,而是攜手演出一齣「戲」。劇情很簡單:Facebook 放棄某些廣告業務,直接拱手讓給 Google,而 Google 則提供優惠待遇作為回饋。

雙方透過築起數位廣告護城河,導致其他業者進不來,藉此操縱數位廣告市場。

Google 與 Facebook 均否認

在兩家科技公司彼此往來的文件中,Google 還特意取用「星際大戰」(Star Wars)裡面的相關語言來代稱交易內容。

而地方政府官員也指出,當這兩間公司發現這項協議可能引發反壟斷調查後,就開始大量修改當初的協議內容。而原本協議內容也提到,雙方會透過合作協助彼此應對反壟斷調查,如果有相關政府法規資訊就會立刻告知另一方。

但 Google 發言人反駁控訴,也針雙方協議內容提到的「彼此合作因應反壟斷調查」作為回應,表示這類因應官方調查的企業合作協議極為常見。Facebook 也否認控訴,說其廣告競價協議能提供廣告商、發行商和中小企業品牌主更多的廣告選擇,並協助他們創造更多利潤。

核稿編輯:Mia

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