第一個開槍的民主黨州!加州申請加入 Google 反壟斷訴訟

值得注意的是,若加州的申請通過,將使加州成為第一個要求加入該案的民主黨州,該州的檢察總長也因此成為第一個公開支持該訴訟的民主黨人士。
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Photo Credit:Reuters
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美司法部:Google 妨礙公平競爭並操縱廣告市場、讓消費者和小型企業幾乎別無選擇

司法部在今年 10 月已發動訴訟指控 Google 非法利用其市場影響力阻礙競爭對手,目前已有另外 11 個州加入司法部的行動,但這 11 州的檢察總長皆為共和黨人士。

美國司法部指控 Google 與蘋果和三星等手機製造商達成協議,成為其設備上默認的搜尋引擎,等於是將競爭對手排拒在外,違反了反壟斷法。司法部也指控 Google 利用其主導 Android 系統的優勢,向設備製造商施壓,要求他們在手機上預裝自己的搜尋引擎 Chrome 和其他產品如 Google Maps 等,這些應用程式服務無法刪除。

據外媒援引司法部的公開文件指出,Google 長期以來佔據美國所有網路搜尋量的 90%,並利用反競爭策略擴大其廣告領域的壟斷地位,Google 這些行為不僅打擊新創公司與其競爭,也損害消費者權益。司法部副部長 Jeffrey A. Rosen 表示,司法部提出反壟斷訴訟,是希望重新恢復市場的公平競爭,為數位市場發展的創新重新開啟大門。

而加州的檢察總長 Xavier Becerra 在聲明稿中也表示:「 Google 在網路搜尋引擎市場的主導地位讓消費者和小型企業幾乎別無選擇,Google 更利用排他性協議妨礙市場公平競爭,甚至操縱廣告市場。」

Google 反駁: 是消費者自由選擇的結果

針對司法部提起的訴訟,Google 法務長 Kent Walker 在自己的部落格提出反駁,認為該訴訟存在嚴重缺陷,並指稱:「消費者之所以使用 Google,是因為他們選擇這麼做,而非被迫選擇或找不到其他替代品,司法部提起的訴訟對消費者沒有任何幫助,反而會導致手機價格上漲,同時讓大眾更難獲得他們想要使用的搜尋服務。」

除了 Google 之外,Facebook 於今年 12 月 9 日也同樣面臨來自聯邦貿易委員會 (FTC) 與 48 個州的檢察總長聯盟提起的反壟斷訴訟。FTC 希望聯邦法院能強制 Facebook 拆分出 Instagram 與 WhatsApp,使其變成另外兩間獨立的公司,並禁止 Facebook 對軟體開發者施加反競爭條件,另外再限制 Facebook 未來的收購案都得事先通知 FTC 並獲得批准才進行。

反對科技巨頭壟斷的風潮,不只在美國延燒而已,在過去 10 年當中,歐洲監管機構過去已向 Google 三項不同的反壟斷訴訟,並針對 Google 的比價服務、 Android 系統和 AdSense 的投訴處以超過80億歐元的罰款。

外界怎麼看?

 Google 被提起反壟斷訴訟的消息,外界反應兩極。

美國華盛頓智庫「公開市場研究所」(Open Markets Institute) 的 Sally Hubbard 多年來一直倡議對大型科技公司應實行更多干預和監管。對於 Google 的反壟斷案,她表示「終於等到!不過與 Google 這樣的巨頭公司對簿公堂,恐怕將是一場曠日持久,勝負難測的官司。」

而競爭企業研究所科技創新中心(the Center for Technology and Innovation at the Competitive Enterprise Institute)的 Jessica Melugin 則在《金融時報》撰文認為:「這一訴訟反映出美國反壟斷監管存在著某些根本性的錯誤。在美國反壟斷的標凖是消費者受損,但 Google 搜尋完全免費,而且服務品質不斷改善和提升,美國司法部很難證明 Google 違反這一反壟斷標凖。」

還有分析認為,即便美國司法部打贏官司,要改變 Google 和 Facebook 等在人們生活中所扮演角色,都需要相當漫長的過程,不太可能在短時間內立竿見影。

核稿編輯:MindyLi

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