傳中國積極挖角,盼撼動美國晶片設計軟體工具地位

從去年華為被美國下達供應禁令後,中國就開始積極從頂尖美商挖角,希望打破美國幾乎獨佔的局面。
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▲Photo Credit: Shutterstock/ 達志影像
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本篇來自合作媒體 MoneyDJ,INSIDE 經授權轉載。

美國軟體商提供的電子設計自動化 (EDA) 軟體,對 IC 設計商來說是不可或缺的工具,能協助他們繪製次世代處理器藍圖。這些先進科技的跨入門檻非常高,中國尚未出現能夠替代的供應商,Synopsys、Cadence Design Systems、Mentor Graphics 及 Ansys 這四家美商市佔高達 9 成,坐擁多數智財權。不過,去 (2019) 年華為遭美國下達供應禁令,美國 EDA 商若未取得核可、不准為華為更新軟體與技術支援,敲響警鐘。中國開始積極從頂尖美商挖角,希望能打破美國幾近獨佔的局面。

日經亞洲評論 25 日報導,中國已創立至少三家 EDA 軟體新創企業。今 (2020) 年 3 月成立的芯華章科技 (X-Epic),創始人王禮賓先前在 Synopsys 擔任區域銷售經理,而對 EDA 工具有超過 30 年經驗的 Cadence 前副總裁 TC Lin,則在 8 月 3 日加入擔任科學長。Cadence 老將 Tiyen Yen 也將進入芯華章擔任研發副總。

消息透露,5 月成立的 Shanghai Hejian Industrial Software 已於 10 月底聘用 Synopsys 駐中國的高階研發經理,該名經理有近 20 年資歷。這家公司背後有上海市政府國有資產監督管理委員會、 知名中國創投機構武岳峰資本 (Summitview Capital) 撐腰。

第三家新創業者全芯智造 (Amedac) 是在 9 月由前 Synopsys China 副總裁 Chieh Ni 創辦,Synopsys 持有其超過 20% 股權。Synopsys 全球資深副總裁兼中國營運單位董事長 Ge Qun,則是全芯智造董事會成員。其他重要投資者包括武岳峰資本以及中國科學院微電子研究所。

哈佛商學院管理實務教授 Willy Shih 表示,Synopsys、Cadence 之所以能寡佔市場,是因為他們會「鎖住」客戶層,想換另一家供應商的難度相當高,因為 EDA 工具跟晶片研發程序息息相關。若給予足夠時間與金錢,中國或許真能開發出替代產品,但並不容易。

Synopsys 董事長兼共同執行長 Aart de Geus 8 月 19 日曾在財報電話會議上指出,雖然許多人都說,中國打算讓自身的高科技產業擺脫對西方的依賴,但這要花上很長的時間。雖然中方確實開始努力耕耘半導體製造產業,也在 EDA 投入心力,但目前還無法跟 Synopsys 的服務相提並論。他估計,這些行動要花上很長一段時間才能具有競爭力。

de Geus 當時表示,中國整體而言都相當強勁,這大部分跟其經濟有關,雖然尚未恢復正常、但確實有進展。許多並未被放上實體清單的中國企業也在大舉投資當中,這嘉惠了 Synopsys 在當地的業務。不只如此,鄰近中國的國家,需求也相當強健。

責任編輯:Heemie
核稿編輯:MindyLi

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