科學家首度確認快速電波爆發的來源:銀河系!

四月天文學家觀測到到的「快速電波爆發」(Fast radio burst,簡稱 FRB),其來源是一顆磁星,且它來自銀河系。
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Photo Credit: nanessa reyes/Burst
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今年四月時,天文學家發現了一段短且強勁的「快速電波爆發」(Fast radio burst,簡稱FRB),並成功追蹤到此神秘電波的來源:我們的銀河系!

FRB 是種強能量的天能物理現象,能呈現瞬態電波脈衝,且僅維持數毫秒。這是首次科學家定位出從銀河系內部傳出的 FRB。

根據《Nature》期刊發表的三篇論文及外媒報導,此 FRB 被命名為 FRB 200428,能量相當於 30 秒太陽電波所釋放的能量,且其來源是隱身在銀河系中的一顆年輕的中子星,密度非常高,是由一顆比太陽還大的大質量恆星毀滅所產生的殘留物。雖說是殘留物,但它竟是一顆磁石,名為 SGR 1935+2154,擁有強大的磁場,使之可以儲存無法計算的大量能量,甚至可以扭曲原子的形狀。

自 2007 年第一次發現 FRB 後,天文學家一直想找到這些 FRB 的源頭。根據資料,FRB在夜空中每秒會出現一次,但一次僅出現幾毫秒,實在太過短暫,而這些來自星體爆裂的無線電波,發射地皆距離我們數十億光年,這些原因都使天文學家極難追蹤它們的來源。麻省理工學院物理學助理教授 Kiyoshi Masui 表示:「這些快速電波爆發相當神祕,我們對它們的產生原因和物理原理瞭解並不多。」

但現在根據這項發現,我們可以知道來源是這顆已知的磁石 SGR 1935+2154,距離地球 30,000 光年,且位於銀河系。「這一直是個科學上的知識漏洞。」Kiyoshi Masui 說,「但現在我們知道這個快速電波爆發是來自於磁星,這證明了某些我們觀測到的快速電波爆發可能都來自磁星。」

在此次發現中,北美洲的兩個觀測站(加拿大的 CHIME 和美國的 STARE2),都觀察到此次的 FRB 為同個來源,加強了此次信號的可信度。

而此次事件也不約而同地連接到另一此宇宙觀測結果。在觀測到此 FRB 的前幾天,天文學家注意到一顆已知的磁星突然變得非常活躍,發射出 X 射線和伽馬射線。經過分析,CHIME 與 STARE2 的天文學家都認為,這段 FRB 和來自磁星的 X 射線有某種吻合度。

科學家認為,無線電波的發射可能就是磁星死去的前兆,因為磁星充滿能量,可以發射出不同類型的光與電波。

但 FRB 的謎團尚未被完全解析。天文學家繼續觀測,對於後續觀測到的 X 射線和伽馬射線不相符。此外,這次的 FRB 與過往觀測到的 FRB 相比,能量弱了 1,000 倍。

不過這次的研究結果,給了科學家繼續線索:磁星。目前約有 30 多顆已知的磁星,目前天文學家會積極觀察牠們,繼續尋找 FRB 的秘密。

核稿編輯:Anny

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