【Rosy聊科技】訂閱制尬雲端串流,遊戲產業迎來新商業模式!

微軟遊戲負責人 Phil Spencer 提到今年「遊戲主機已落伍、雲端才是真正的戰場」,不可否認的是,遊戲的雲端串流加上訂閱制已經被視為遊戲業的新未來。
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遊戲產業歷經 GameStop 實體店的興衰、數位發行平台 Steam 的誕生、雲端串流始祖 Onlive 的起起落落,也見證 Xbox Game Pass 訂閱制的崛起。從傳統遊戲主機到雲端串流,遊戲產業走向未來的每一步比起其他產業可說是多采多姿。

在遊戲的商業策略上,從過去實體零售店的盒裝銷售或捆綁銷售,在網路興起之後很快就數位轉型成線上付費下載,再轉型成遊戲本身免費但需要持續「課金」購買資源,現在又推出付費訂閱制。科技層面,運行遊戲的方式也從過去的 PC、遊戲主機,演進到今日的雲端串流,只要網速夠高、人手一台平板或手機,就可隨時隨地玩遊戲。

遊戲產業靠訂閱制起死還生?

英國市場研究機構 Juniper Research 調查顯示,到 2025 年,遊戲訂閱服務市場收益將從今年的 66 億美元成長至 110 億美元,這抵銷了整體遊戲業在此期間萎縮的 3% 收益,聽起來訂閱制似乎是產業的救世主?

這項數據可能讓很多人訝異,原以為在宅經濟加上疫情的影響下遊戲應該大受歡迎,沒想到整體遊戲產業收益正在走下坡,尤其傳統實體零售的遊戲收益持續衰退,反而是 EA Play 和 PlayStation Now 這類遊戲訂閱服務的營收大放異彩,挽救了整體遊戲業的頹勢。

讓我們先回顧 2017 年 6 月,微軟重磅推出 Xbox Game Pass 遊戲訂閱制,有 PC 電腦主機的玩家每月只需固定付 9.99 美元,不需要花大錢購買 PS 或 Xbox 主機或另外買遊戲包,就能暢玩超過 100 款 Xbox One 及向下兼容 Xbox 360 的遊戲。

Xbox Game Pass 這項服務正式打響了遊戲產業訂閱制的可能性,自推出以來,Xbox Game Pass 全球訂閱數累積超過 1000 萬人,今年雲端串流服務 xCloud 加入 Xbox Game Pass Ultimate 後,又吸引更多人訂閱了;反觀競爭對手 Sony 的 PlayStation Now 雖然早在 2014 年就公開,但至今訂閱數還是落在 220 萬左右。

訂閱制吸引了更多原本不是玩家的消費者,EA 的威爾森就說道:「我們花費同樣的內容創建基本成本,但透過訂閱可以比傳統模式多娛樂 1 億名玩家。」

加上今年疫情助攻,遊戲和遠端需求旺盛,訂閱制商機滾滾而來,而遊戲業探索著訂閱制與串流結合之際,也正思考如何運用「雲端」科技來提高遊戲體驗。

嗅到賺錢機會,近年來科技大廠們紛紛推出雲端串流服務加入戰局,從 Google Stadia、微軟 xCloud、Sony PlayStation Now 到 Nvidia GeForce Now,加上最近亞馬遜也推出了 Luna 要與各家一較高下,甚至連 Facebook 也要加入戰局。

什麼是雲端串流遊戲?

事實上,雲端串流遊戲並不是這一兩年才興起的概念,很多大廠在很久以前就推出過的雲端遊戲功能,最早應該追溯至 Onlive 和 Gaikai。

不過早期雲端遊戲面臨著網路的串流技術不穩定,或是平台遊戲內容貧乏等挑戰而宣告失敗。當時的 Gaikai 主打免費試玩遊戲,再引導玩家前往其它線上付費下載的遊戲平台購買遊戲,平台訂閱數高卻無法謀利。

Sony 在 2012 年 6 月以 3.8 億美元收購了 Gaikai,並以此為基礎推出 PlayStation Now。2015 年 Sony 又買下了 Gaikai 的競爭對手 OnLive,頗有成為雲端串流霸主平台的意味。

什麼是雲端串流遊戲? 這邊以 Google Stadia 為例解釋其運作原理。許多遊戲標榜遊戲畫面精緻,但意味也需要強大的硬體運算。不過在雲端串流平台,玩家只要先將手機、平板、電腦連到 Google 雲端伺服器上的超級顯卡進行運算,再將遊戲畫面「串流」下來,顯示在自己的終端裝置上,就能享受遊戲了。換句話說,玩家不必再苦惱硬體設備。

隨著串流技術的逐漸成熟,我們都已經習慣透過串流看 YouTube、Netflix 了,Ubisoft 執行長 Yves Guillemot 坦言,他相信電玩遊戲的串流會成為公司 5 年內的重要收入之一。

串流遊戲,可以想成是遊戲版的 Netflix、Spotify,使用者只需要透過平台讓用戶端的裝置讀取和播放影音內容,不僅可避免占用裝置容量,也不需要有太高的設備等級需求,因此遊戲將不再局限於擁有高級電競設備的玩家,每個人都可以加入了。

雲端串流遊戲的挑戰

由於雲端串流只要求網路流線穩定,玩家不再需要花大錢添購像是 PS4 、Xbox 等遊戲主機或高規格硬體設備,門檻越來越低,就可輕易玩到像《巫師》、《刺客教條:奧德賽》等 3A 級別的遊戲大作,這樣的便利性打破過去玩遊戲就需要高規設備的既有模式,但雲端仍面臨許多難關。

1. 5G 普及率是關鍵

雲端串流最大的考驗不是網路頻寬,而是網路「延遲率」(Latency),遊戲開發商早就注意到了糟糕的串流品質造成的技術挑戰和限制。

5G 網路的出現對於雲端串流遊戲而言是一大福音,因 5G 網路主打「低延遲」,真正解決了雲端串流過去遇到的技術挑戰,微軟也表示,在 5G 高速網路等新科技的助攻下,遊戲產業正在改變其生態,從以「硬體為中心的時代,轉向以玩家為中心的世代。」

但接下來 5G 網路能否普及化才是關鍵。Juniper Research 報告的作者 James Moar 指出,未來因為高速網路覆蓋率,預計全球將只有 1% 活躍遊戲玩家因為網速而無法使用雲端遊戲串流平台。

Moar 表示,「雲端遊戲將是高度集中的市場,預估未來將有超過 60% 的訂閱數落在美國與中國。」

他補充道,若雲端串流遊戲能鎖定這兩大市場中的特定遊戲類型玩家,就能帶動訂閱數成長,不過這種獨家遊戲的商業策略,可能也會讓雲端遊戲市場受眾偏小。

2. 主機沒落了嗎?

與 Netflix、Hulu、Prime Video 和 Disney + 汰換掉有線電視,並主導影音串流平台的模式類似,雲端遊戲訂閱服務也正在威脅著遊戲主機的地位,我們似乎再次看到傳統遊戲通路 Gamestop 沒落的景象。

不過筆者認為,雲端串流還是無法完全取代主機,因為 5G 網路布局尚未成熟,PS5 和 Xbox Series X / S 仍然有其存在的必要,Stadia、PlayStation Now 這些雲端遊戲串流訂閱數不夠龐大,可能還不足以謀利,且 Stadia、Luna 在遊戲獨佔的方面,可能也還沒有 Sony 或任天堂來的成熟。

Google Stadia 或是 Amazon Luna 雖然能夠在各種設備上串流遊戲,但遊戲缺乏實體化的收藏價值,可能也會是玩家覺得可惜的地方。

且主機遊戲能夠做出更多有創意的遊戲,像是任天堂的 Switch LABO、健身環等,就無法在任何平台上玩,其獨佔性就大舉吸引玩家。

反觀 Sony PS、微軟 Xbox 系列的遊戲就非常精緻複雜,玩家想要玩 3A 級遊戲還是會傾向使用高規格硬體設備。其次,串流網路的穩定度,可能也還無法滿足專業玩家們。

結語

美商藝電(EA)執行長威爾森曾提到,「娛樂產業最偉大的突破就是串流與訂閱的結合。限制持續減少,讓越來越多人透過雲端驅動服務參與其中。」

撇去 5G 網路、雲端伺服器穩定度等技術面問題將會漸漸被解決,這些雲端串流平台的後起之秀,最需要做的可能是增加平台內容豐富度,藉此推升訂閱數,吸引更多忠實腦粉加入。

就拿今年最風靡市場的「動物森友會」來說,畫面簡單輕鬆,粉絲數也龐大,其實就比 PS 5 或 Xbox 的遊戲更適合作成雲端遊戲,不太需要高端硬體來運行,玩家隨時想玩就玩,甚至還可以揪團一起玩。

Juniper Research 報告也預警,雲端遊戲市場成長到一定程度後將呈現放緩趨勢,未來 5 年,隨著各家遊戲串流平台的差異與限制減少,雲端遊戲訂閱平台收益也僅能攻下遊戲產業份額 25%。細看過去雲端始祖 Onlive 的興衰,Google Stadia 或 Amazon Luna 平台或許最缺乏特色的獨家遊戲來吸引玩家進駐。

雖然雲端串流遊戲還是無法完全取代主機,但它正在改寫遊戲界的生態法則,「可跨平台」這一特點也讓許多重度玩家無可抗拒,這也是許多硬體廠商的痛點。

微軟遊戲負責人 Phil Spencer 提到今年「遊戲主機已落伍、雲端才是真正的戰場」,不可否認的是,遊戲的雲端串流加上訂閱制已經被視為遊戲業的新未來。

責任編輯:李柏鋒
核稿編輯:Chris

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上雲猶如太空探險之旅,iKala Cloud AIOps Services協助企業輕鬆穿梭多雲環境

人類從上個世紀積極探索外太空,為了將太空人送上天際必須克服各式挑戰,而現代企業要從「地端」飛向「雲端」,困難程度有過之而無不及。iKala Cloud AIOps Services 提供多項關鍵服務,幫助 IT 團隊輕鬆悠遊多雲環境。
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探索外太空,曾經是國際間的科技競賽,近年 Tesla 創辦人馬斯克更準備把太空旅行當成商業服務,預計 2026 年要帶著人類登陸火星。完成一趟星際旅行,需仰賴嶄新的科技及跨科學精密計算,但你知道嗎?現代企業要從「地端」飛上「雲端」,其實挑戰程度不亞於飛向太空。

對企業資訊管理者來說,有限的 IT 資源無法應付繁重的維運項目,加上同時管理公私有雲架構更顯困難、資安管理複雜,例如需要人工執行過濾警示,各種大大小小挑戰不勝枚舉。換言之,企業想航行雲端,就像打造火箭需要龐大資源及人力。不過,現在有更輕鬆穿梭雲端的方式,就是使用雲端技術服務商 iKala 所提供的 AIOps Services(自動化雲端託管服務)

火箭升空前的全盤規劃:iKala AIOps 擬定系統架構規劃、教育訓練

完成一趟太空之旅,必須做足各種研究,例如精準計算飛行軌道、降落定位點、燃料耗用數、與地球通訊設定…等。

對沒有雲端架構經驗的企業來說,就如同當時的科學家,必須用土法煉鋼的方式檢查數據是否有誤。換言之,企業 IT 在升級之前,就需要有經驗的「雲端顧問」來釐清需求、協助規劃「升雲」之旅。而 iKala 就是企業的最佳雲端顧問,旗下 iKala Cloud AIOps Services 會搭配一位專責的技術客戶經理,協助企業提供即時的技術服務與專業建議。

究竟 IT 升級之前,iKala Cloud AIOps Services 有哪些服務?首先是「系統設計規劃」,涵蓋系統架構規劃書、系統上線/遷移計畫書,可因應客戶產業需求,提供對應的解決方案以及顧問服務。而越來越多企業會使用到 Google 的雲端資源,iKala 也有提供 Google 雲端平台訓練服務。

GCP 教育訓練課程多元,包含 GCP 基礎架構(網路設定規劃、權限控管、計算資源等)、大數據與機器學習(大數據分析 Pipeline、BigQuery、ML 模型訓練與應用)、軟體開發技術與流程(容器化、CI/CD、DevOps)等。因為 iKala 團隊取得 10 多項 Google 專業技術證照,才能在企業規劃雲端轉型的前期就一步到位,規劃出整體藍圖,提供更全面的解決方案建議。

火箭升空中的精密操作:iKala AIOps 輔助即時技術維運、資安管理

當火箭準備就緒、升空倒數之際便是決定這趟太空之旅能否成功的關鍵時刻。從太空人的行前訓練與身體檢查,到火箭的引擎測試完成,如果有靜電或一點火花都可能引發爆炸事故。光是在升空階段,太空總部就要有結構、熱控、姿態控制、資料處理、電能、遙傳指令、推進以及飛行軟體等龐大的系統工程師在旁待命。

換言之,企業 IT 移轉雲端過程就像火箭發射的當下,需要有專業、經驗足夠的工程師,才能即時協助企業順利上雲,甚至快速排除緊急的狀況。對此,iKala Cloud AIOps Services 提供兩大關鍵的幫助:技術維運、資訊安全管理。

iKala Cloud AIOps Services 的技術維運服務內容,提供 7 x 24 的 Help Desk,像是緊急 GCP 問題報修、產品使用技術諮詢;或是事故管理,如搭建監控系統、設定規劃告警政策、規劃日誌收集與留存。每月也會提供企業維運報告,報告書有營運效率檢討、流程優化、新服務項目、營運系統建議等。

至於資訊安全管理方面,除了基本的 GCP 專案權限控管掃描、應用程式 OWASP(Open Web Application Security Project)前 10 大項目資安弱點掃描,同時也針對近年相當受重視的 DDoS 防護,iKala 可協助企業導入 GCP 平台的 DDOS 防禦機制。iKala 掌握多年軟體開發和雲端管理經驗,可分享給客戶 DevOps、AI 第一手實務的作法與經驗。

火箭升空後啟動自動導航:iKala AIOps 提供 AI 自動化監控、帳務管理

當火箭成功升空後,太空人為了執行下一階段任務,這時候火箭就需要轉換成自動駕駛模式,或在探索其他星球時,出動機器人來協助執行人力無法負荷的任務,讓太空人專心處理更關鍵的工作。換言之,上雲後的 IT 架構就像升空後的火箭,應該減少 IT 人員的負擔,甚至不需浪費例行時間,就能夠快速掌握整體資訊系統的運作狀況。

不過要讓 IT 架構像火箭具備自動駕駛功能,勢必需要相當高的技術門檻,而 iKala Cloud AIOps Services 正好有相對應的服務。如此一來,IT 人員的生產力就能投入在更具商業價值的研發專案,讓 IT 部門轉型成可創造產值的單位,而非單純的後勤支援角色。

盤點 iKala Cloud AIOps Services 在此環節共有三大類服務。其中一項是 AI 自動化監控與通報服務,幫助 IT 成員主動監控系統,掌握是否有異常操作狀況。其二是帳務方面的管理,幫助企業產出雲端服務月用量帳務分析報告,針對軟體授權需求,整合出帳至  Marketplace 與第三方服務商,自動化做到 License 採購管理。

第三項則是針對服務級別協定(SLA)iKala Cloud AIOps Services 提供 24 x 7、5 x 8 兩種模式,在重大 GCP 服務異常中斷服務時,提供電話、e-mail 聯繫。而且每月會舉辦 1 次月會(以 on-site 或遠端視訊會議方式)提交書面報告。目前 iKala 的企業客戶服務超過 400 多家、涵蓋數 10 種產業,可說是企業成功上雲,最能安心託付的合作夥伴。 

事實上,雲端託管服務(CMS)是目前最夯的新趨勢,根據市調公司 MarketsandMarkets Research 報告指出,全球雲端託管服務的市場規模,預計從 2020 年的 624 億美元,到 2025 年成長至 1,162 億美元,複合年增長率(CAGR)為 13.3%。代表未來有大量企業採用 CMS,以降低 IT 基礎設施的投資成本及風險,藉此提升企業營運的競爭力。

由此看來,企業的數位轉型,就像上個世紀的太空軍備競賽一樣。「時間就是決勝點」,越晚起步的公司與其他數位能力領先群的企業相比,差距只會越來越大。現在就攜手 iKala 嘗試 iKala Cloud AIOps Services,打造穩定的 IT 系統、邁向數據驅動的商業模式,讓企業在數位世代站穩腳步,輕鬆穿梭多雲之間。

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