28 兆噸的冰已消失!科學家警告:本世紀末海平面恐上升 1 公尺

海平面每升高 1 公分,代表有約 100 萬人得從原居住低窪區域搬離。如果本世紀末海平面將上升 100 公分,屆時將有超過 1 億人口被迫遷居。
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▲Photo Credit: Shutterstock/ 達志影像
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科學家發現從 1994 年以來,總共有 28 兆公噸的冰從地球上消失,並發出警告:到了本世紀末時,融化的冰川和冰蓋可能會讓海平面上升高達 1 公尺!

海平面每升高 1 公分,有 100 萬人被迫遷居

根據《衛報》報導,來自英國里茲大學、愛丁堡大學以及倫敦大學學院的研究人員分析了從 1994 年到 2017 年的各地冰川(glacier)、南北極的海冰(sea ice)、南極洲和格陵蘭島冰蓋(ice sheet)以及從南極大陸延伸至大海的冰棚(ice shelf)的衛星圖像,發現這些冰覆蓋的面積都遭受大規模破壞,且情況不斷加劇中。

換算一下,這些消失的 28 兆公噸冰能以 100 公尺厚覆蓋整個英國表面,現在卻通通從地球上消失了。

研究人員認為,氣候暖化是造成冰融化的主因。以南極洲的冰蓋融化為例,主要是因為海洋溫度升高;而位於喜馬拉雅山的內部冰川會融化,則是因為大氣溫度升高。

冰融化會使海平面上升,每升高 1 公分,就代表有約 100 萬人得從原居住的低窪區域搬離。如果如同科學家預言,到了本世紀末海平面將上升 100 公分,代表屆時將有超過 1 億人口被迫遷居。

不只如此,冰大量融化也會讓原本下方覆蓋的海洋或土壤吸收愈來愈多熱量,降低地球將太陽輻射(solar radiation)反射回外太空的能力,導致地球愈來愈暖,再進一步使得更多冰融化,形成惡性循環。

冰川、冰蓋融化,才是海平面上升主因

不過,研究人員也指出,並不是所有融化的冰都會導致海平面上升。以目前融化的冰來看,有約 54% 來自本來就漂浮在水上的海冰或冰棚,就算融化也不會讓海平面上升,而剩下 46% 的冰川或冰蓋則會導致海平面上升。

儘管科學家近十年來不斷警告,但全球溫度和碳排放量也持續上升。根據英國氣象局(Met Office)上週發布的最新數據,在 1980 至 1990 年間,全球氣溫上升攝氏 0.14 度,此後每 10 年上升攝氏 0.2 度。

假如目前碳排放量趨勢持續下去,溫度升高的速度可能會愈來愈快,在未來十年達到升高攝氏 0.3 度左右。

核稿編輯:Mia

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