溫室效應有解?中研院合成全球首株「嗜甲醇菌」登頂尖期刊《Cell》

中研院成功合成嗜甲醇菌,開啟「主動減碳」的可能性。
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中研院 & Cell
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中央研究院近來連傳捷報,本次已經是近期第二篇論文獲得國際頂尖期刊《細胞》(Cell)刊登,「合成嗜甲醇菌」同時具有工業價值及減碳的效用,被譽為「合成生物學的新標竿」!

此研究由中研院院長廖俊智親自領軍,成功創出世界第一株「合成嗜甲醇菌」,預料未來能夠利用此菌的生物特性,為節能減碳的「減碳」開闢各種嶄新的可能性。

大家都知道二氧化碳很難被利用,因此注重環保的人士常呼籲「減碳」,意思是請大家一同減少二氧化碳的排放量,但以現在人類主流的生活方式實在是很難做到,那麼為了不要再進一步助長溫室效應,就得用主動的手段減少大氣層中的二氧化碳。

其中一個方式就是將溫室氣體轉化為甲醇(就是那個被用來做假酒,會導致失明的成分),但甲醇如何處理,是目前尚未解決的關卡。對一般細菌而言,甲醇具有毒性,但對嗜甲醇菌來說,反而是可加以利用的資源!

只是天然的嗜甲醇菌難以用基因編輯工程的方式被改造應用,全球科學家競相投入研究,希望能夠研發人工合成嗜甲醇菌的技術,然而,過去十數年來卻遲遲未見突破。

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中研院提供

人工合成的嗜甲醇菌,正有可塑性高、對環境友善等優勢。未來,有望透過基因工程進一步改造,以擴充合成嗜甲醇菌的功能,將甲醇轉化為遍及人類生活的化學產品,如:原料藥、抗癌藥、燃料、人造樹脂材料,以及生物可分解性塑膠材料等;亦可使甲醇取代醣類成為生物工程的原料,避免佔用糧食資源。

中研院的研究團隊埋首研究了六年,率先全球發展出將常見的大腸桿菌改造為合成嗜甲醇菌的方法。剛成功培養的時候,合成嗜甲醇菌要五個月才長成,後來花了一整年時間做人工進化,最後只需要兩天就長到飽和,這個生長速率已接近於天然的嗜甲醇菌!

合成嗜甲醇菌
中研院提供

論文的第一作者陳育孝博士候選人則發文表示,他深知 PTT 鄉民文化,早知道「嗜甲醇菌」很容易遭到網友誤解、歪樓,當初在命名上就已提出討論,「只是上面的大老闆說不加『嗜』的話,『合成甲醇菌』看起來很像是產甲醇的菌,實際上是吃甲醇」。看來,為了命名的精確,最後還是稱為「合成嗜甲醇菌」了。

註:《PTT 實業坊》論壇的「Gay 板」被暱稱為「甲板」,鄉民後來開始用「甲」來作為「Gay」的替代字,以之衍生出各種詞彙的諧音版本。

核稿編輯:Mia

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