a16z 的區塊鏈新創課:共同創辦人 Chris Dixon 解釋虛擬網絡有多重要!

矽谷創投 a16z 可以說是區塊鏈領域最富盛名的投資機構之一。2019 推了出免費專案 — Crypto Startup School 透過七週基礎教育協助更多新創學習區塊鏈。本文就帶你親自體驗一番!
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本文來自合作社群 Chaingee,經 INSIDE 編審後刊載。Chaingee Podcast 頻道菲妮莫屬 : SoundOn /Apple Podcast

前情提要:矽谷創業投資 (VC) 公司 Andreessen Horowitz (簡稱 a16z) 於 2009 年創立,是矽谷知名創投之一。先後投資 Facebook、Twitter、Airbnb、Lyft、Pinterest 和 Slack 等互聯網企業,成績斐然。a16z 佈局區塊鏈與加密貨幣產業已有 7 年左右,成爲區塊鏈技術和加密貨幣領域的知名投資機構。

2013 年,a16z 第一次區塊鏈投資案,相繼投資 Ripple 與 Coinbase;2018 年成立了專門投資區塊鏈公司的加密基金 (Crypto Fund) 3.5 億美元;2020 年 4 月,a16z 推出第二支加密基金 5.15 億美元,並且關注下一代支付系統、新型態的價值儲存 (稀缺性,安全性,耐用性,易攜帶和抗審查)、去中心化金融 (Defi: Decentralized Finance)、由加密貨幣產生的新商業模式及 Web 3.0 等五大加密領域。

延伸閱讀:Crypto Fund II by Chris Dixon and Katie Haun

2019 年,a16z 推出免費專案 — 加密貨幣新創學校 (Crypto Startup School) ,透過七週基礎教育課程來協助更多新創公司學習加密貨幣與區塊鏈。與此同時,a16z 聯合科技媒體 TechCrunch 將課程製作成線上影片,任何人都可以免費觀看。在這樣的契機下,我開始了「課程中文翻譯」計畫,把 14 位重量級講師的優質內容帶給大家。

目前共有 14 堂課程,詳細課程如下,英文能力不錯的讀者,建議你直接看影片。若你不想花太多時間,我極度鼓勵你看完文章後,搭上影片現場 Q&A 問答,相信你會更有收穫:)

  1. Crypto Networks and Why They Matter
  2. Blockchain Primitives: Cryptography and Consensus
  3. Setting Up and Scaling a Crypto Company
  4. Applications: Today & 2025
  5. Opportunities for Crypto in Gaming
  6. Business Models and Value Capture
  7. Cryptoeconomics 101
  8. Deep Dive: How and Why to Decentralize Your Project
  9. Developer Community Building
  10. Managing a Distributed Workforce
  11. Protocol to Product
  12. Secure Smart Contract Development
  13. Crypto Regulators and Token Securities
  14. Fundraising

1. Crypto Networks and Why They Matter? 講者介紹:Chris Dexon, Andreessen Horowitz 普通合夥人

本文章節架構:

  • 加密產業創新的三個階段
  • 運算平台歷史 History of Computing Platforms
  • 區塊鏈定義
  • 想不到吧,電腦竟能做出承諾!
  • 區塊鏈計算機架構 Architecture of Blockchain Computers
  • 信任保證 Trust Guarantees
  • 區塊鏈就像早期計算機一樣,有優點也有缺點
  • 當時機成熟,殺手級應用孕育而生,弱點則會隨之改善
  • 一般用途 VS. 特殊用途

加密貨幣產業現況是大多數人都是被「比特幣價格」吸引注意力,想要投資加密貨幣,進而研究各種加密貨幣背後技術,了解區塊鏈後,產生許多新想法,一部分人開始創辦公司與投資項目,這個循環最後終究回到「價格」因素上。

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加密產業創新的三個階段

以比特幣價格作為基準,以開發者 (Github)、新創公司、社群媒體三種維度的活動力一起做比較,可將整個產業發展切割成三波浪潮。

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第一階段 (2010.07-2012.06):引起開發者與社群媒體的熱度,Coinbase 於 2012.06 創立,創業計畫多半與礦工跟錢包相關。2011 年 6 月比特幣價格創新高 $29.6。

第二階段 (2012 .06–2016.12):Andreessen Horowitz 第一筆區塊鏈投資是 2012 年。開發者社群活躍度持續增加,不被價格漲跌所影響。創業計畫開始有不同類型,以太坊、門羅幣等項目皆從這階段開始,揭開區塊鏈 2.0 序幕。2013 年 12 月比特幣價格創新高 $1,147。

第三階段 (2016.01–2019.12):從比特幣價格開始一路飛漲後,各種計畫如雨後春筍般冒出。2017 年 12 月比特幣價格創新高 $19,343。

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身為創投 Andreesssen Horowitz 投資新創公司時,缺乏「價格」指標。我們投資新創團隊時,有的團隊沒有商業模式,有的甚至沒有賺錢,通常得經過十年才會知道投資是否獲利。但在區塊鏈產業中,因為每個加密貨幣皆有價格,可以反映市場狀態,透過價格、興趣、活動力這三者之間循環關係下,讓產業進入回饋循環 (Feedback loop)。

另一方面,即使價格漲跌劇烈,若以 CAGR (Compound Annual Growth Rate) 數值來分析,從 2010 年到 2019 年,比特幣價格、開發者 (Github)、新創公司、社群媒體四種維度呈現穩定成長。比特幣價格與社群媒體成長約落在 200% 左右。

運算平台歷史 History of Computing Platforms

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每 10–15 年就會產生一波新浪潮,從第二次世界大戰後,加速電腦運算,大型電腦、個人電腦、網際網路等。智慧手機 iPhone 於 2007 年問世,至今我們已進入這週期 13 年,這浪潮可能已經步入終點。那下一波浪潮會是什麼呢?人工智慧 AI、虛擬實境 VR、自動駕駛、區塊鏈各種新技術都很令人興奮,都有可能是新時代新技術。

我個人認為區塊鏈是新型計算機,舉 Ethereum 為例,你可以存儲數據,也有程式語言。而比特幣比較像 XBOX 一樣,是一台有特殊應用的計算機。

區塊鏈定義

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中文版:區塊鏈就是一個虛擬計算機
特色 1. 運行在實體計算機網路上
特色 2. 提供一套強大且可稽查的賽局理論
特色 3. 確保程式碼運作會依照規劃的規則

舉以太坊為例,虛擬電腦就是以太坊虛擬機 EVM (Ethereum Virtual Machine),實體電腦則是礦工、節點或是驗證者。這其中最重要的是治理 (Govern),在過往硬體掌控軟體的時代,我們擁有的個人電腦、智慧手機,跟公司租借的雲端伺服器,這些裝置都被一個組織或一個人所控制,最高權力者只要一聲令下就能改變遊戲規則,但區塊鏈裡,情況卻反過來,程式碼無法說改就改,進而讓開發者、使用者與網路中參與者對程式碼產生信任。

想不到吧,電腦竟能做出承諾!

簡單來說,Chris 認為區塊鏈是一台可以做出可靠承諾的計算機。

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比特幣就是一個案例,不管價格如何飛漲,需求不斷增加,供給量只有 2100 萬顆;即是在虛擬世界交易,不會有雙重花費的問題;任何人持有的比特幣,他都有 100% 所有權,政府或銀行都沒有權利扣押或拿走。相較之下,沒有一國政府能對貨幣供給量做出如此的承諾,Chris 甚至認為這造就比特幣擁有數位黃金地位之價值。

區塊鏈計算機架構 Architecture of Blockchain Computers

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在區塊鏈中,計算機是由共同遵守共識機制的節點所組成。節點就是實體計算機 (例:桌上型電腦),所有人都可以加入網路變成節點,不需要經過任何允許,節點需執行部分或全部程式碼來維持系統正常運作。設計良好的共識機制則提供數學性證明,來保證整個計算機的可信度。

信任保證 Trust Guarantees

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這一整套由節點與共識機制組合的賽局理論,提供信任保證給任何角色的參與者。這代表沒有經過系統治理協議,系統規則將不能被更改,以往我們要求人們「不要」變成惡魔,在軟體控制硬體的規則下,將變成「無法」變成惡魔 (“Don’t be evil” becomes “Can’t be evil.”)。

信任保證也啟動新電腦元件 (New computing primitives),像數字貨幣、數字黃金、智能合約與去中心化組織等各種創作。這才剛剛開始,Chris 表示區塊鏈還有更多未知應用等著被挖掘。

Chris 特別提到 MakerDAO 去中心化借貸平台,其計畫代幣 MKR 持有者則擁有平台治理權利。Chris 進一步描繪 10 年後的社交網路就該由社群參與者透過投票來治理,而不是公司執行長或內部產品經理自行設計規則。關於用戶個人資訊隱私規範,為什麼不讓使用者參與決定過程?就像 Uber 司機也是公司一部分,為什麼不能像創辦人或員工一樣獲得公司獎勵?

註:DAO (Decentralized Autonomous Organization) 指去中心化自治組織。去中心化一詞代表沒有執行長,沒有最高決策者,其組織運行規則是建構於程式上,而非人為控制。參與此組織中的每個人,皆擁有治理權利,通常會以持有代幣 Token 來作為權利依據。

區塊鏈就像早期計算機一樣,有優點也有缺點

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2007 年 iPhone 剛推出時,Chirs 說自己買了一台,卻因為其效能太差,只好隨身攜帶兩支手機。而區塊鏈技術還在前期發展中,就像任何技術一樣,剛開始都會有不成熟的部分,但隨著時間過去,技術弱點會被改善,會越來越實用。

目前很多底層鏈基礎設施都尚未建立完全,Chris 相信在不久的未來,一般開發者不需學習整個區塊鏈知識,就可以快速地進入產業,設計應用程式,讓一般用戶使用。

當時機成熟,殺手級應用孕育而生,弱點則會隨之改善

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從過往歷史來看,每個技術時代都有其殺手級應用 (Killer app),需等到生態系中的各種基礎架構都發展成熟,融合一起才是適合時機點。以區塊鏈來說,還有許多方面尚未確定,政府法規、錢包、交易所,甚至是技術標準等。目前還有像是數位貨幣、數位黃金、智能合約、去中心化自治組織 (DAOs),或其他尚未被開發的項目都有可能變成區塊鏈未來的殺手應用,這需要 3–5 年時間多做嘗試,才能找出對的應用。

一般用途 VS. 特殊用途

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Chris 認為 Bitcoin 選擇成為特殊應用的區塊鏈是對的,為了抗審查與提高網絡安全性,比特幣被設計成極度保守的系統,也因為如此,比特幣成為全球加密貨幣價值儲藏的第一名位置。

責任編輯:Chris(INSIDE)
核稿編輯:Mia


智慧照護新革命!AI 機器人成為智慧醫療助手

高齡化浪潮來襲, 2025 年台灣將步入超高齡社會,65 歲以上人口佔比超過 20%。高齡化加上少子化,衍生勞動力短缺不足,經濟部工業局推動「電子資訊智慧製造服務系統推動計畫」,加速服務型機器人產業發展,借鏡日本智慧長照現況,把科技導入照護場域,提升更好的生活品質。
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日本是全球高齡化程度最高的國家,而台灣高齡化的腳步愈來愈快,僅剩不到 5 年的時間準備。因應長期照顧與醫療照護需求,各單位紛紛投入 AI 應用服務,解決人口結構改變問題。綜觀以 AIoT(物聯網 + 人工智慧)為核心的智慧醫療趨勢,可輔助醫療流程、節省人力成本,更提升照護服務效率,為高齡化社會帶來了新的解方。

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台日照護機器人交流會邀請各界分享照護機器人開發與應用案例與經驗。

人工智慧產業前景看好

人類壽命越來越長,智慧醫療正逐步顛覆傳統醫療模式,從遠距醫療、機器人、物聯網到穿戴式裝置,龐大潛在商機吸引國際科技大廠投入。台灣醫療服務水準居亞洲領先地位,尤其是資通訊科技實力鏈結全世界,創新能力與解決方案屢屢獲得市場矚目。當人工智慧遇上健康醫療,擴展未來醫療的無限可能,對社會大眾都有切身影響,不僅引領新一波商業浪潮,也創造出更多的照護服務模式。

醫療與科技結合,帶來新變革也帶動數位時代轉型新契機,未來將有更多關於智慧醫療的布局,解決人口高齡化的社會問題。從另一個面向來看,人口快速老化促使長期照護需求,服務人力是建置完整體系的關鍵因素,衛福部在政策面不斷調整適當的滾動式管理。目前長照 2.0 擴增老年照護服務,以及任何年齡的失能身心障礙者,從長照人力需求來說,缺工現象嚴重,照護機器人將成為醫療、長照的主力。

台日照護機器人交流會

為提供台灣照護場域導入智慧科技之契機,在經濟部工業局指導下,服務型機器人聯盟與台灣智慧樂齡照護創新科技產業大聯盟於 5 月 6 日攜手舉辦「台日照護機器人交流會」,邀請各領域專家分享實務現況,作為研發製造與場域運用參考。經濟部工業局林青嶔簡任技正表示,隨著科技迅速發展,智慧醫療創新服務產業生態系逐漸茁壯,5G 落地、AI 應用更多元,機器人正在改革醫療世界。

圖2_經濟部工業局林青嶔簡任技正表示,超高齡社會即將來臨,透過服務型機器人創新科
Photo Credit:經濟部工業局
經濟部工業局林青嶔簡任技正表示,超高齡社會即將來臨,透過服務型機器人創新科技能解決照護人力議題。

「台灣和日本一樣,面臨急速老化的超高齡社會,因此對於熟齡及身障者的照護非常重要。呼應長照 2.0 政策,應用科技打造更多元化、人性化的服務,AI 及智慧機器人的運用更是未來顯學。」林青嶔簡任技正分享觀點,這場交流會聚焦台日相關經驗分享與討論,加速業者與國際連結。台灣具有精密機電與 ICT 產業供應體系的優勢,發展機器人科技的腳步正迎頭趕上歐美日等國家,尤其是服務型機器人產業,將是台灣製造業的明日之星!

圖3_因應疫情,透過網路視訊方式進行交流,雙邊合作討論熱烈。
Photo Credit:經濟部工業局
因應疫情,透過網路視訊方式進行交流,雙邊合作討論熱烈。

促成更多元的服務應用

透過「台日照護機器人交流會」,日本 ATA 協會五島清國部長、日方企業 Reif 與 Whill,以及台方微星科技、全智通機器人、福寶科技分享照護機器人的開發與普及應用現況,透過創新科技解決照護難題。照護機器人的開發,必須掌握使用者需求、符合未來照護趨勢,再藉由實體實驗場域的調校,完美融入生活當中。微星科技、全智通機器人、福寶科技旗下的產品已分別應用於物流、醫療、清潔等領域;因應新冠肺炎疫情的「低接觸」服務型態需求,更加快普及速度。

圖4_日本ATA協會五島清國部長強調照護機器人必須貼近使用者,幫助提升生活品質。
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日本 ATA 協會五島清國部長強調照護機器人必須貼近使用者,幫助提升生活品質。

服務型機器人的創新應用在不同領域逐漸成形,經濟部工業局透過政策資源、科專計畫等大力推動服務型機器人產業化,協助企業轉型發展機器人新事業動能或新創公司設立,包括微星、東元、佳世達、凌群等企業。另外,2018 年成立的「服務型機器人聯盟」,由資策會服創所與台灣智慧自動化與機器人協會(智動協會)合作發起,結合政府及民間力量整合產業鏈上中下游資源,共組國家隊搶攻國內外市場。

服務型機器人聯盟今年度規劃「2021 ROBO COM 蘿蔔控」創意實證競賽,延續場域實證的精神,擴大研發能量及市場化企圖。聯盟持續引入資源,推動機器人業者和學研團隊合作,展開技術及實務交流,共同激盪具市場潛力的創新方案。


 「2021 ROBO COM 蘿蔔控」服務型機器人創意實證競賽資訊

  • 報名期間:即日起至 5 月 15 日
  • 競賽期間:6 月 15 日 - 9 月 30 日
  • 報名資格:不限年齡、學生團隊、社會人士、非營利組織、地方社團乃至公司行號都可組隊報名
  • 組隊資格:接受個人挑戰或多人組隊,團體至多6人

立即前往活動報名頁面了解更多!

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