跌落神壇的 AR 新創!Magic Leap 傳大裁員近半,放棄 B2C 業務

這間以「概念影片」站上風口的新創終於跌落神壇,不論未來發展如何,都得實際面對產品、技術和市場需求的「真實考驗」。
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▲Photo Credit: 擷取自 YouTube 影片
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Magic Leap 曾是美國知名擴增實境(AR)新創團隊,從 2010 年以來獲得超過 20 億美元資金,包括:Google、高通、阿里巴巴、新加坡淡馬錫、日本 NTT Docomo 都曾經投資。如今卻「跌落神壇」,傳出大幅裁員超過 1000 名員工,並放棄 B2C 業務。

根據 The Verge彭博社報導,匿名消息來源指出,Magic Leap 正在進行大裁員,幾乎裁掉團隊一半員工,並關閉遊戲和影音娛樂應用等 B2C 業務。

而 Magic Leap 官網也在 22 日發布聲明證實裁員消息,表示由於疫情影響,外部資本長期投資意願降低,因此將轉變公司營運模式,專注在醫療、健康應用領域。不過,聲明中並沒有公開預計裁員的人數,而官網目前也可以看到許多與影音娛樂相關的文案內容。

Magic Leap 一度是 AR、VR、XR 領域的熱門新創,2016 年市值還高達 45 億美元,但其實一直都有許多爭議。團隊在 2016 年曾發表影片,讓一隻鯨魚從體育館中央躍起,但周圍的觀眾卻不用佩戴任何裝置就可以看到。

雖然這隻只是用電腦特效後製的「概念型」影片,當時還沒有推出實際產品,但依舊一砲而紅,也吸引不少融資湧進,從 2010 年以來獲得超過 20 億美元資金,投資者包括 Google、阿里巴巴、新加坡淡馬錫等知名企業或創投。

其實,先推出概念型影片對外宣傳再推出產品,是常見的企業行銷、募資手法;但 Magic Leap 的爭議是,它一直到 2017 年才推出第一款 B2C 產品「Magic Leap One Creator Edition」,且產品立刻被不少人批評技術表現普通,明顯與概念影片有極大落差,再加上後續銷售表現慘淡,因此從 2019 年起就傳出許多負面新聞。

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儘管如此,2019 年底時,團隊還宣布將拓展 B2B 市場,並推出針對企業的 AR 產品,但當時 Magic Leap 都尚未確定未來方向,讓人搞不懂究竟是要專攻 B2B 的醫療還是工業應用,也宣稱還不會放棄 B2C 市場。

而從疫情大流行以來,Magic Leap 也在 3 月推出針對遠距工作、售價約 2300 美元的頭戴顯示器「Magic Leap One」。但評論認為,雖然在 B2B 的醫療、工業或教育訓練等領域,頭戴顯示器類型的產品已經被廣泛應用,但對 B2C 的個人消費領域來說,頭戴顯示器還是太過昂貴又笨重,較難取得成功。

直至今日,該團隊才又爆出大裁員,並確認將放棄 B2C 市場,轉攻醫療、健康應用領域。雖然官網公開文件認為當前市場對 AR、XR 相關技術的需求依舊在增加(there is an increased need for technologies like ours),但這間以「概念影片」站上風口的新創終於跌落神壇,不論未來發展如何,都得實際面對產品、技術和市場需求的「真實考驗」。

核稿編輯:Anny

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