武漢肺炎導致美國失業暴增!紐澤西州公開請求 COBOL 工程師

疫情衝擊經濟,年久失修的失業保險金系統不堪負荷,但熟悉 COBOL 的工程師大約在 60 歲之譜,似乎也不適合冒險出門。
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Governor Phil Murphy
Governor Phil Murphy
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美國武漢肺炎疫情日益嚴重,紐約州是災情最慘重的州,紐約州長 Andrew Cuomo 如同台灣疫情指揮中心每天開記者會簡報,隔壁紐澤西州的確診數字也是非常恐怖,紐澤西州長 Phil Murphy 則是每日多次在他的官方推特上面公布最新情況。

昨天(5 日)紐澤西州因武漢肺炎過世的人數已經比「 911 事件」的死亡數字多 100 人,州長 Phil Murphy 宣布降半旗表示哀悼。

5 日新增確診武漢肺炎的病患有 3,482 名,讓紐澤西州的總確診人數上升至 37,505 ,州長並公布各行政區域的確診人數。

由於此次全球大流行使得美國失業人數驟升,近兩週的美國總失業人口竟已經超過 2008 - 2009 年金融危機的「總數」900 萬人,最近兩週全美國申請失業救濟金的人數,已經直逼千萬大關。

截至上週,美國已有 330 萬人是「首次申請失業補助金」,打破 1982 年在經濟衰退期間(1979 至 1982)創下的歷史紀錄。

KPMG(安侯建業)首席經濟學家杭特(Constance Hunter)3 日表示,最近和預期的失業比 1929 年開始的大蕭條時期更為嚴重,「我們沒有經歷過像這樣的斷崖式下跌」。

在這個席捲全美國的失業危機之中,紐澤西州已經有四十多年歷史的「失業保險金系統」不堪重荷,導致州長 Phil Murphy 於 4 日召開的記者會當中,公開徵求懂得古董級程式語言 COBOL 的志工幫忙修復系統。

COBOL 在 1959 年問世,是世界上最早的高階程式語言,與 Fortran、Pascal 並列程式界的三大「上古神獸」。

紐澤西政府在 2000 年千禧蟲危機(Y2K bug)時,尋找 COBOL 專家來幫忙系統「除蟲」已經費了很大的力氣,雖然最後安然度過危機,政府卻也因此沒有尋求更新系統的方法,直到 20 年後的今天遇上更大的考驗。

但是,網路安全專家 Joseph Steinberg 指出,符合條件的軟體工程師的年紀可能已經超過 60 歲,屬於武漢肺炎的高危險群,是否應該冒險來進行這樣的工作?也是一個大問題。

而美國網友的反應,除了嘲笑這上古級系統外,有人說 COBOL 專家的費用現在至少要上百美元一小時,不可能找得到志願者,而這個薪水數字造成其他各國民眾譁然,紛紛詢問能夠遠端嗎?怎麼申請?另外則有人指出,州長連 COBOL 的發音都講錯(他實際上講成 Cobalt)。

核稿編輯:Mia

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