用巨型長鞭「甩」包裹、發射衛星?亞馬遜最新專利曝光

由於衛星發射的成本高昂,或許亞馬遜這份專利也想應用巨型鞭子發射衛星,節省計畫成本。
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▲Photo Credit: Shutterstock/ 達志影像
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亞馬遜的專利往往出其不意,不管是空中飛船倉庫,或是會辨識人類揮手大叫的無人機等等。最近他們又公開一項專利:結合無人機、可與海上交通工具相連的巨型長鞭,能「甩」包裹、發射衛星!

根據 GeekWireThe Verge 報導,亞馬遜在 2017 年 3 月提交,本週二才公開的專利內容顯示,這個巨型長鞭一端連接絞盤,一端透過空中絞車與船隻等上交通工具相連。

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▲Photo Credit: 擷取自亞馬遜專利文件

此外,也沿著巨型長鞭上架設一系列無人機等飛行載具,這些無人機可以協助巨型長鞭產生波形,或是從長鞭中獲得動力。

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▲Photo Credit: 擷取自亞馬遜專利文件

看到這裡,你以為亞馬遜只想將它應用在物流上,希望用巨型長鞭把包裹「甩」到每個人家門外嗎?那可就小覷亞馬遜的野心了。

從這份專利文件中可以看到,它同時也考慮到巨型長鞭能否負荷人造衛星,代表亞馬遜可能也正在考慮類似 SpaceX 的星鏈(Starlink)計畫。星鏈計畫於 2015 年推出,希望透過發射衛星彌補傳統地面基礎建設不足,讓偏遠地區也能使用網路;而亞馬遜在 2019 年時,也曾計畫向近地軌道(Low Earth orbit)發射一個由 3236 顆衛星組成的星座網絡,為那些基礎建設不足的地區提供低延遲、高頻寬的網際網路。

不過,因為發射衛星的成本高昂,SpaceX 省錢的方式是重複使用部分火箭,以降低發射成本。或許亞馬遜這份專利也想應用巨型鞭子發射衛星,節省整體計畫成本。

亞馬遜發言人表示,專利內容不一定代表當前產品設計就會如此,他們只是探索新技術的潛力,並提出許多具有前瞻性的專利申請。

核稿編輯:Anny

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