《瘟疫公司》創辦人 James Vaughan 原來不只是個開發者

諾丁漢大學經濟學系畢業,James Vaughan 正職是顧問,但因為熱愛協作抗疫的桌遊《瘟疫危機》和一群自由開發者製作了從反派疾病角度出發的手遊《瘟疫公司》。
評論
Plague Inc.
評論

本文作者 Aaron Ko,醫師、平面設計師、兼職文字工作者,科普譯作:大腦的悖論。喜好寫作、閱讀與開放文化,特別關注生醫科學、科技產業與新型態商業模式的相關知識。

原文刊登於 Aaron Ko Medium,INSIDE 經授權轉載。

隨著新型冠狀病毒在 2020 年開春的疫情持續升高,《瘟疫公司》這款相當特殊的策略遊戲,又再次受到全球玩家的關注。雖然《瘟疫公司》已經是 2012 年前開發的遊戲,但在現在的手機遊戲市場上,還是有其特殊地位。

但其實防疫遊戲主題,並非《瘟疫公司》創辦人 James Vaughan 的發明。早在 2008 年,由美國 Z-Man Games 所發行的桌遊 Pandemic 《瘟疫危機》,就開創了以防疫為主題的遊戲主題。

和多數鼓勵競爭和廝殺的桌遊不同,Pandemic 《瘟疫危機》是少數希望玩家間透過合作、對話與共同決策,抑制疫情發展的遊戲。

遊戲隨著玩家投擲骰子,逐漸推進疫情發展,初期玩家能夠選擇扮演七種不同的角色,包括科學家、研究者、醫護人員、物流專家等等,各具有不同的目標和能力,充分還原了真實防疫事件中,需要團隊合作的重要性,也高度模擬了疫情的隨機多變,一直到現在都是非常熱門的桌遊。

瘟疫危機
2008 發行,由 Matt Leacock 設計的桌上遊戲 Pandemic《瘟疫危機》

而 James Vaughan 和朋友們都非常熱愛這個桌遊,也是從小就非常熱衷各種電玩的超級玩家。從小就對星海爭霸、世紀帝國等即時戰略遊戲極為熱衷。白天的時候,James Vaughan 是諾丁漢大學經濟學系畢業、在跨國顧問公司工作的策略顧問。隨著手機遊戲市場興起,他卻總是難以找到自己喜歡的手機遊戲。因此雖然並沒有開發遊戲的經驗和資源,這個需求讓他在空閒的時候,開始自學開發手遊 app。

《瘟疫公司》就是他和三位自由開發者,斷斷續續利用周末和假日的時間,花了一年左右製作的第一個作品。

《瘟疫公司》的背景故事,非常大量地參考了《瘟疫危機》的遊戲模式,以及 2008 年發行的 Pandemic 2 這款 flash 遊戲,大量地改良遊戲平衡性機制以及美術設定後,變成了第一個版本的《瘟疫公司》。和原本強調合作、共同抗疫的《瘟疫危機》不同,玩家的身分從阻止疫情的防疫人員,變成了散佈瘟疫的操控者,藉由調整病原的性質,盡快用瘟疫摧毀人類社會。

via Aaron Ko Medium
James Vaughan 2019 年受邀至 Games for Change 年會發表演說。

為了製作遊戲,沒有生醫訓練背景的 James Vaughan 閱讀了大量生物學、醫學與經濟學的資料,在遊戲中用插播的方式,帶入許多新聞和國際事件,大大提升遊戲的真實感。也搭配了自己建構經濟模型的專業,大量地使用真實世界的經濟理論來建立遊戲中的演算法,這也是《瘟疫公司》讓玩家非常投入其中的一大理由。

正因為「摧毀世界」這種有點「邪惡 」的設定,原本只是希望自己和朋友們玩得開心,並不求營利的 James Vaughan,在 iOS 遊戲上架後,完全不期待銷量。「結果遊戲第一天,就賣超過了原先設定的一百套目標。 」James Vaughan 在一次訪談中提到。之後遊戲銷量快速成長到百萬套,也從 iOS 平台轉到了 Android 平台,並延伸到 PC 等平台上。

在遊戲大紅之後,James Vaughan 成立了 Ndemic Creations,除了持續維護《瘟疫公司》,也發表新作 Rebel Inc. 《叛亂公司》,在新作中一樣貫徹高知識密度的原則,讓玩家得絞盡腦汁處理各種政治、經濟、軍事等問題,是非常需要動腦的策略遊戲。近期也即將發佈《瘟疫公司》桌遊版本,回頭「致敬 」《瘟疫危機》。

2015 年,伊波拉病毒疫情爆發,Ndemic Creations 發起募捐的活動,希望民眾更重視疫情發展 (當然也順便行銷 XD)。James Vaughan 從自己的知識出發,即便缺乏技術能力,也能用極少的資源開發出一款全球熱門的遊戲,從骨灰級老玩家轉為獨立遊戲開發者,不但圓了自己的夢,也是對全球獨立遊戲開發者的一大鼓勵。

James Vaughan 發表主題演講 0 to 120 Million: Infecting the World with Games that Make You Think

參考文獻:

  1.  Games and global health: an interview with Plague Inc. creator James Vaughan. 
  2.  Plague Inc. Posted on April 16, 2013 by Ali S. Khan.

責任編輯:Mia
核稿編輯:李柏鋒



【 MarTech Asia 】數位轉型突圍!萬里雲推出機器人寫文案服務,以 AI 加速行銷流程

CloudMile 萬里雲旗下 Martech 產品── ADsvantage (廣告智庫)全新 2.0 功能上線,採用非營利人工智慧組織 —— OpenAI 強大的文章產成器 「 GPT 系列」為基礎,推出全新 AI 智慧寫手功能。
評論
Photo Credit:CloudMile
評論

 CloudMile  萬里雲旗下 Martech 產品── ADsvantage(廣告智庫)全新 2.0 功能上線,採用非營利人工智慧組織 —— OpenAI  強大的文章產成器「 GPT 系列」為基礎,推出全新 AI 智慧寫手功能。隨著行銷碎片化時代來臨,消費者的用戶輪廓越來越難拼湊,從獲取資料、數據分析,到廣告文案創作的最後一哩路,行銷人員必須借助更多工具幫忙,奪回行銷效益的掌握度。 ADsvantage 提供台灣中小企業行銷人員、廣告主及電商業者自助管理的廣告平台,大幅縮短廣告行銷人員作業時間。

 ADsvantage 推出新功能,受邀 2021 MarTech Asia 分享 AI 化數據行銷

日前全台最大的行銷科技盛會 2021 MarTech Asia ,阿物科技創辦人暨執行長林思吾號召 26 位業界領袖同台 ,現場及線上共有超過 1,800 位全球及台灣相關業者齊聚一堂,包括行銷科技之父 Scott Brinker、前 Verizon Media 國際事業董事總經理鄒開蓮、全聯實業副董事長謝健南等人,分享行銷科技的重要趨勢及後疫情時代的新生態。 CloudMile 萬里雲營運長高斌恒也受邀分享,各個科技巨頭都紛紛有許多針對隱私權的規範和措施,消費者的線上線下界線越來越模糊。 當今行銷人所面對的難題不只是 SEO、投放優化而已,「數據」才是致勝關鍵,透過將許多流程自動化,省下時間與人力成本的情況下,達到更高的行銷目標,其中包括 Cookieless 時代來臨、深化 OMO 無縫體驗、打造顧客數據平台( Customer Data Platform , CDP )等議題都受到業界高度關注。

豐富跨國實戰經驗的 CloudMile 機器學習團隊,運用超過 500 萬的文案數據庫、橫跨 20 種產業以上的廣告量,結合廣告代理商 20 年以上行銷經驗,創造 ADsvantage 「 AI 智慧寫手」 新功能。 CloudMile 看見客戶對於數位轉型及運用 MarTech 行銷科技推廣商品的急迫需求,希望可運用 AI 技術之力,縮短廣告前期企劃、發想關鍵字詞、寫文案和廣告投放設定,同時還需跨組溝通,尋找資源協助的時程, ADsvantage 廣告智庫即是專為滿足客戶後疫行銷需求的一站式廣告營運平台解決方案。

人工智慧寫手結合電商平台, 加速行銷流程的最佳 AI 助理

 ADsvantage 全新 2.0 功能上線,採用 GPT 模型,為矽谷時下最夯的自然語言處理模型,推出全新 AI 智慧寫手功能,透過平台能協助客戶透過數據匯流、 AI 分析達到預測的成效,快速蒐集最熱門的關鍵字、文案內容,加速創意的過程並提升廣告效率。

此全新產品適合應用在電商等大型網購平台上,透過機器學習與 AI 科技應用,讓中間產製時間被大幅被縮短,並提升操作數位行銷的「效率」與「精準度」,像是電商平台即可透過採用 ADsvantage 的服務,有效提升自己在數位行銷上的競爭力。

Photo Credit:CloudMile
ADsvantage 全新 2.0 功能上線,推出 AI 華語文案生成工具「AI 智慧寫手」。/Photo Credit:CloudMile

 ADsvantage 產品介紹

運用 AI 科技力助企業數位轉型的 CloudMile 萬里雲,發表關鍵字數位廣告輿情系統 ADsvantage(廣告智庫),提供企業廣告主及電商平台,透過超過百萬的文案創意庫( Ads  idea ) 、 AI 智慧監控工具及 AI 智慧寫手,平均只要 3 秒即可生成一個廣告文案。 CloudMile 透過 Google 雲端、機器學習與 AI 大數據分析技術,致力協助企業落實數位轉型。疫情期間抓住需求開發的 ADsvantage ( 廣告智庫) 服務,透過服務台灣、新加坡、及香港逾 400 家客戶的專業經驗,將傳統的商業廣告運營模式數據化,提供企業廣告主一站式 Google Ads 廣告文案創作 AI 化平台。

本文章內容由「阿物科技」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。