免疫系統新發現!「升級版 T 細胞」可望治療各種癌症

這幾年免疫療法成為癌症治療新出路,例如:「CAR-T 療法」從患者身上取出免疫細胞,改造成「活體藥」再放回患者體內;而卡迪夫研究團隊的實驗方法也與 CAR-T 療法類似。
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▲Photo Credit: Shutterstock/ 達志影像
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根據 BBC 報導,英國卡迪夫大學 (Cardiff University)研究團隊發現,因血液中的 T 細胞可以掃描身體內的狀況並消滅癌細胞,而嘗試把 T 細胞「升級」,讓人類可以透過免疫系統對抗癌症。

這項研究結果發表於權威學術期刊《自然免疫學》(Nature Immunology)上,實驗結果發現可以消滅護腺癌、乳癌、肺癌以及其他癌症,但目前僅在實驗室內獲得成功,尚未進入臨床實驗階段。

研究人員表示,人體免疫系統是天然防禦力,而血液中的免疫細胞 T 細胞不僅可以找出身體是否有需要消除的癌細胞,同時也具有攻擊能力。事實上,這幾年免疫療法也成為癌症治療的新出路,例如:知名的「CAR-T 療法」就是從患者身上取出免疫細胞,透過基因改造活化後,變成「活體藥」並放回患者體內,讓他們用自己的免疫細胞對抗癌症,降低身體的排斥反應。

而卡迪夫研究團隊的實驗方法也與 CAR-T 療法類似,會先從癌症患者取得血液樣本,從中提取 T 細胞後再進行基因改造,將 T 細胞轉成具有可以發現癌症的受體(receptor)。這個升級過的 T 細胞將在實驗室裡大量繁殖,之後再放回患者體內。

來自瑞士巴塞爾大學(University of Basel)和英國曼徹斯特大學(The University of Manchester)的學者們紛紛表示,雖然這項研究發現還處於初期階段,尚無法確認此種療法對各種癌症都有效,但仍然是一項具有強大潛力的新發現,不僅可以增進學界對免疫系統的認識,也能開發出未來的癌症新藥。

核稿編輯:Mia

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