【Wired 硬塞】殯葬業科技新創,打開你逝世後的無限可能

你不能選擇離世的時間,但可以選擇把你的骨灰化為鑽石或穿著蘑菇裝下葬。
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Photo Credit: Shutterstock/ TPG Images
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原文來自 Wired《Funeral Tech Startups Expand Your Posthumous Possibilities》,作者 Natasha Bernal。 台灣康泰納仕集團授權提供。本文由譯者 Zoe Teng 翻譯並經 INSIDE 編審。

去年《飛越比佛利(Beverly Hills 90210)》影集的明星演員 Luke Perry 過世後,他的遺體穿著一件奇醜無比的黑白套裝下葬。但他這件完全用蘑菇和其他小生物製成的壽衣,是為了把人慢慢變成堆肥而設計。

這套售價 1,500 美元的衣服是綠色殯葬技術新創公司 Coeio 的產品;Coeio 承諾降低往生者對環境的影響,並藉由將遺體餵給真菌來清除可能從遺體滲入環境的毒素。 Perry 的女兒在 Instagram 貼文中寫著,「我父親發現了它,我從沒有看他這麼興奮過。他穿著這套衣服下葬,是他的遺願之一。」

Coeio 這間新創公司是由麻省理工學院畢業的 Jae Rhim Lee 所創立,正在搶攻英國每年 20 億英鎊的傳統殯葬市場。到目前為止,英國的殯葬業一直以土葬或火葬為主,但拜近年的新服務之賜,Perry 的遺願絕對不是最奇怪的:你可以選擇把骨灰變成美麗的鑽石或黑膠唱片,甚至設計一面個人化的墓碑,只要有人走過就能播放你的懷舊影片

事實上,選用奇特蘑菇壽衣而非棺材的人可省下一筆不小的支出。本周公布的新數據顯示,英國 2019 年每場喪禮再加上遺囑認證等平均費用上漲到了 9,493 英鎊(約 12,300 美元,370,000 台幣),自 2014 以來成長超過 70%。根據保險公司 SunLife 的數據,光是喪禮平均就須花費 4,417 英鎊(5,700 美元),如此高的費用成為低收入家庭帶來難以承擔的經濟壓力。巴斯大學(University of Bath)在 2014 年發表了一份報告,既使當年的喪葬費已經遠比現在來的低,但估計仍有多達 10 萬人無法負擔「死亡」這件事

科技公司長期以來一直埋怨市場被傳統葬儀業者所主導,這些業者可以隨意哄抬 300% 到 600% 之間的定價。這就是巨額投資者紛紛投資到喪禮比價網站的原因 - 這些網站聲稱客戶可以用線上訂購棺材或殯葬服務的方式省下高達 1000 美元。部分企業也獲得重量級人物注資,如總部位於倫敦的葬儀服務公司 Farewill 和卡地夫的比價網站 About the Funeral,擁有包括 Zoopla 創辦人 Alex Chesterman 以及 GoCompare 創辦人 Hayley Parsons 和 Kevin Hughes 等支持者。

「你的禮儀師不會告訴你,環保葬禮事實上可以幫你省下三分之二的支出,否則你買棺材時額外加購的閃亮黃銅把手就會被當廢金屬賣掉。」經濟實惠的禮儀公司 Willow 創辦人 Derrick Grant 說,「普通家庭會為了支付喪葬費欠下 1600 英鎊的債務,而且經常是用「發薪日貸款(Payday loans)」來支付。」

他認為,有殯葬服務需求的人經常在不知道要找誰幫忙的情況下,被迫在短時間內做出選擇。許多人最後得到的都是一副的普通到不行的棺材與服務,還有一張巨額賬單。

但錢不是唯一的問題。土葬和火葬過程中產生的有毒化學物質會滲入空氣和土壤中,對環境造成傷害。殯葬服務消費者聯盟(Funeral Consumers Alliance)的數據顯示,火葬每年釋放的二氧化碳為 246,240 噸,相當於 41,040 輛汽車的排放量。

與其購買昂貴、埋葬後至少 50 年才會分解的木製棺材,你可以花 95 美元買一個紙板棺材,減少多達 50% 的碳排放量。

還有更極端的下葬方法;美國新創公司 Recompose 計劃提供六角形的堆肥箱,用來存放遺體並製造「土壤」,且從 2021 年開始這些土壤可由家人帶回家。 另外一家名為 Eternal Reefs 的公司,提供將你的骨灰包在一個可生物分解的「礁球(reef ball)」中,鑲上銘牌然後送往海底的服務,為海洋保育盡一份心力。

如果可以分解身體的蘑菇套裝或柳條編織棺材都沒辦法吸引你的話,把你的骨灰發射到太空如何?一家位於休斯頓的小公司 Celestis 可以幫忙。

加拿大演員 James Doohan 可以說是這家公司最出名的乘客之一,他曾在《星際迷航》系列中扮演 Scotty。Celestis 的客戶可以選擇讓遺骸飛往太空深處或是月球。然而,就是死人也沒有絕對的保障;Scotty 的骨灰連續三次進入外太空失敗,火箭連續爆炸後掉在新墨西哥州的一個山坡上,還要有人去把骨灰撿回來。這起事件並沒有讓已預約太空葬的數百名乘客卻步,他們的骨灰還是會由 SpaceX 的火箭送上太空。

事實上,受到名人啟發、想自己決定死後如何名留於世的人越來越多。曾為傳奇音樂人 Prince 製作精美個人化骨灰罈的 3D 列印公司 Foreverence 的客人越來越多,這些客戶不滿意傳統設計,希望替他們的親人「升級」骨灰罈、表達他們的想法。Prince 的骨灰罈造型是他位於明尼蘇達州 Paisley Park 的豪宅,上頭飾有斗大的紫色標誌(這個標誌曾是他法律上的名字),無疑是非常吸睛的設計。只要 2,500 美元(2,100 英鎊)起,你就可以從世界各地向 Foreverence 訂購自己的骨灰罈,讓他們的藝術家按照你的意願進行設計。

Foreverence 的創始人 Pete Saari 說,客戶對特製骨灰罈的「胃口極大」,很多和他團隊聯繫的客戶在過世的許多年前就訂購了像是古董車、火箭或最愛動物造型的骨灰罈。他也表示傳統殯葬業「幾乎是不受控地」拒絕創新和科技,因為他們有既定的產品和服務列表,而且不喜歡嘗試越線的人。「但現在有了很多更先進的科技,可以幫助殯葬業提供真正有意義的服務,」Saari 說。

那他的團隊有不願意製作的骨灰罈嗎?答案大多時候是:有。 「在公司近五年的經歷裡,我想我們有兩次拒絕接單的紀錄。當時的感覺就是:謝謝,再聯絡。」

責任編輯:Chris



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