SpaceX 下一步:送大麻到外太空,研究突變植物 DNA!

別驚慌,這些大麻並不是要給太空人用的。
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Photo Credit: 擷取自 Front Range Biosciences 官網
Photo Credit: 擷取自 Front Range Biosciences 官網
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今年 12 月初時,SpaceX 把一艘貨船送到國際太空站(ISS),裡面除了一些補給品外,也包括一群小老鼠,用來研究外太空零重力環境下對肌肉、骨骼的影響;而 SpaceX 下一步預計送上外太空的目標是:大麻!

根據 Digital Trends 報導,這些大麻並不是要給太空人使用,而是農業科技公司 Front Range Biosciences 的一項實驗,目的是探究植物在外太空微重力(microgravity)情況下如何生長,包括:大麻、咖啡等植物。

事實上,植物在外太空環境下的確會出現不尋常變化,雖然目前研究人員還無法確定原因為何,但對人類來說,學習如何在微重力情境下種植農作物可能也是未來必須面對的課題;即便現在人類還不用立刻考慮外太空移民,但對太空人來說,如果在外太空也可以種植農作物,他們就能享受新鮮食物、喝一杯新鮮咖啡,對心理仍具有正面助益。

Front Range Biosciences 共同創辦人暨執行長 Jonathan Vaught 表示,如果有科學理論支持,植物在太空環境中經歷突變將會是一個機會。因為當這些突變植物帶回地球後,我們就能研究它們能否繼續在地球存活下去,以及有沒有新的商業應用。

而與 Front Range Biosciences 攜手合作的 SpaceCells 執行長 Peter McCullagh 也在公開新聞稿中表示,這次的實驗能夠帶來機會,未來可望推出能適應乾旱、寒冷氣候變化的新型態植物,以應對未來氣候變遷下的食物需求。

為了順利把大麻送上外太空,SpaceX 會將高達 480 種植物的細胞培養物放置在一個太空孵化器中,並維持溫度恆定;孵化器抵達 ISS 後,就會在外太空的微重力環境中停留約 30 天,並遠端監控周邊環境狀況。之後,再把這些植物細胞培養送回地球,讓研究人員分析微重力和輻射對植物 DNA 起了何種影響。

核稿編輯:Chris

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