【硬塞的十年】Sting 陶韻智:過去十年,我很開心出場過兩次

Sting 陶韻智是 INSIDE 的創辦人之一,過去曾經擔任 LINE 台灣的總經理。
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Sting,攝於台大校園
Sting,攝於台大校園
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Sting 陶韻智是 INSIDE 的創辦人之一,過去曾經擔任 LINE 台灣的總經理,目前擔任新創公司的收費顧問,凡是新創團隊有商業模式、營運策略、團隊、執行以及品牌等問題都可以提供協助,但是不協助募資。

INSIDE 到底是怎麼創立的?

談起為什麼會創辦 INSIDE 這個共筆部落格,Sting 回想 2009 年年底,跟 fox 都在 NHN Taiwan(是 Naver 公司第一次進軍台灣市場),但當時卻因金融海嘯而要關閉公司,所以注意到台灣並沒有自己的平台,只要國際性的大品牌因為財務而有所調整,就會影響到人生的規劃,認為應該要建立自己的品牌。

當時一開始的四位創辦人(Sting、fOx、Lawrence 和 Richard)都有寫部落格,聚會的時候也會討論到別人所寫的部落格有眾多需要改進之處,所以最資深的 Sting 就發起一個挑戰,邀請大家一起寫一個共筆部落格,如果自己也寫不好,就沒立場罵別人了。但是如果寫得好,就可以為台灣帶來改變和全新的價值。

這是第一步,Sting 對產出的品質有信心,但是認為問題會出在頻率上,如果越來越沒有人寫,這個挑戰就失敗了,所以約定每週每個人要繳出三篇文章,遲繳或沒繳要扣點,扣最多的請客,因此就確立了 INSIDE 一開始的文章產出量。即便有人忙到沒時間寫,也因為請客而有所貢獻,因為進行聚會和交流往往能激起更多火花。

經過三個月,由於有業內的人所寫的高品質內容,INSIDE 的流量就爆發了,而且因為持續的練習,大家的文筆也都有大幅提升,更有能力有效率而且清楚表達自己的觀點,出現了質與量的正向循環,甚至有能力引導數位科技趨勢在台灣被訴說的風向。作者群也持續擴張,又找來了老查和 Eugene,同樣成為創辦人,以此為班底,共同找到更多的作者加入。

因為資深又有很多意見,一開始 Sting 就以 INSIDE 總編的角色負責內容的規劃,Sting 認知到內容的範圍不能太窄,會造成讀者的侷限,但也不能太寬,會造成品牌沒有辨識度。所以在尋覓新作者的過程中, Sting 提出每一位被六位創辦人所推薦的新作者有五次機會,前三篇採取信任創辦人,並不審查,後兩篇則會嚴格審查,從讀者的角度看該作者的文章是否引發共鳴?這五次機會是在檢驗作者是否能持續寫作,以及作者調性是否跟 INSIDE 相差太懸殊。這個方法也奠定了 INSIDE 一開始擁有不少志同道合作者的基礎。

以兩個例子說明 INSIDE 所展現的影響力

除了聽到 Sting 版本的 INSIDE 創辦歷史,我們更好奇 Sting 對 INSIDE 引以為傲的事情有哪些?

Sting 回想,印象最深刻的是 2011 年德國創業三兄弟(Rocket Internet)的報導,INSIDE 很有可能是華文世界第一個報導的媒體,談到他們如何複製別人已經成功的商業模式並且快速成長。為什麼可以有這麼第一手又有洞見的報導呢?是因為有一位旅居德國的台灣讀者覺得 INSIDE 很不錯,所以很想在 INSIDE 上寫文章,但是沒有合作過,Sting 也不知道表現如何?看完內容之後,發現雖然文筆生疏但是內容精彩,只是無法查核,因為資料很少,考慮之後還是刊出了,的確造成了很大的影響。

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另外一件事情是美國 Kickstarter 群募很成功,募資其實就是一種吸金,後來歐巴馬政府簽署了新法案,確立了群募的法律基礎。Sting 看到之後發現新的時代開始了,但是台灣的新聞卻沒有意識到真正造成重大影響的法條,於是寫了一篇這個法案對台灣的啟示,希望可以提出專業的觀點,因為這正是當時台灣真正缺乏的內容。一週過後,這篇文章竟然讓立委寫信請教,這正是 INSIDE 影響力的展現。後來 Sting 請 INSIDE 的股東小光去參與,小光創辦了 flyingV 而開啟了台灣群眾募資的市場。

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經歷了兩次出場:INSIDE 被併購、LINE 的 IPO

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▲在 Line 擔任台灣總經理期間,每一年都讓 Sting 對行動網路的發展驚訝不已。Photo Credit:Line

為什麼後來 Sting 退出 INSIDE?就 Sting 的說法,Sting 對 INSIDE 的想像是亞洲的TechCrunch,但是這並不是整個創辦團隊的共識,所以 Sting 認為沒有足夠有野心的發展想像,就沒興趣做了。

這時候 LINE 正好找上門,LINE 和 NHN 的母公司都是 Naver,大家並不陌生,Sting 也不確定 LINE 是不是會成功,只是當時 LINE 找不到適合的人,Sting 加入並且成為總經理,也沒想到後來 LINE 在台灣可以這麼迅速擴張。

所以 Sting 也覺得自己掌握了兩次很好的機會,先是創辦了 INSIDE,後來 INSIDE 被關鍵評論網媒體集團併購之後有機會出場。再來是在沒有人看好的時候加入 LINE,後來 LINE 的 IPO,讓 Sting 又有機會出場,創業過程中大多數的風景都看過了,非常開心。

談到曾經身為 INSIDE 的總編,Sting 對 INSIDE 有什麼期許呢?Sting 希望在被大集團併購後,INSIDE 有更充足的資金可以發展成當初想像的規模,也就是現在的十倍以上,尤其是跨出台灣,邁向國際。

Sting 覺得 INSIDE 的創辦模式是可以複製的,這是一個被驗證過會成功的素人媒體平台建置方法,可以聚集專家來創作,提供專家眼中的趨勢,而不是記者眼中的趨勢,盡可能減少「守門人」,提供多元的觀點,這才是有價值的內容。

Sting 期許,大多數的媒體在報導事實,但是 INSIDE 應該要分析未來,報導事實太容易,分析未來太困難,但是要帶動產業往下一個階段前進,就需要有很厲害的評論者。除了科技產業,同樣的方法可以用在各個領域,如果當初 INSIDE 順利擴張到財經等許多領域,說不定後來就是 INSIDE 變成媒體集團,並且併購別人了。

Sting 為什麼現在不寫了?

曾經有紀律且大量寫作的 Sting,在 INSIDE 的最後一篇文章是 2013 年初,為什麼後來就不再寫作了?

Sting 提到 LINE 公司規定不能寫是一個很好的藉口,但主因其實是時間不夠,且年紀和時空的不同,也造成自我設限,再來是發現趨勢的確是很困難的事情,可能持續看到一些可能的趨勢,但是老了之後總覺得這些趨勢沒什麼好分享的,都是過去曾經出現過的模式,再也沒什麼新奇的事情了。

這也是為什麼 Sting 建議 INSIDE 應該多鼓勵年輕的從業人員發表,因為這件事情資深的人反而做不到,經歷少不是缺點,反而因為沒有經驗,看不出其中重複的模式,出現創意上的突破點,有勇氣也不受框架的侷限,這就是過去幾位創辦人在 INSIDE 創辦之初都可以一直寫的原因。Sting 認為 30-35 歲左右可能是最理想的專業內容寫作年齡,這樣的作者經驗足夠又不夠老練,時間足夠又不會有太大的壓力。

過去十年,有看出過什麼趨勢嗎?

Sting 提到應該要分析未來,那 Sting 是否有發現過什麼大爆發的趨勢呢? Sting 分享了兩個故事。比特幣是 Sting 所發現但沒有掌握到的一個趨勢,2010 年就有相關文章,後來大爆發之後,最大的感觸是:為什麼當初沒買? Sting 笑著表示,倒不是沒賺到錢,而是反映出自己對於創新事物的努力和接受度不夠。

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▲Sting 自稱比特幣是自己很早發現但沒有掌握到的一個趨勢。Photo Credit:shutterstock/達志影像

後來 Sting 也常常在檢討,面對新事物的時候,該用什麼樣的態度去面對?雖然並不覺得比特幣的去中心化是有道理的,但是為什麼沒有更積極以適當的方式去參與看看呢?

不過行動網路的趨勢 Sting 就掌握住了。Sting 並不是行動時代的人,最早在 NHN 所接觸的都是 Web 的網路技術,智慧型手機出現之後, Sting 就一直思考要怎麼參與這個趨勢?這是對 Sting 是很大的挑戰,不但創業成立 App 開發公司,還加入 HTC 的雲端團隊,累積 mobile only 的思維。

這些努力往行動靠的努力,這也讓 Sting 有機會掌握住 LINE 的機會,畢竟當時真的懂行動 App 的人很少,而 Sting 對 mobile 的種種努力,讓他有機會加入 LINE,過程中也看到智慧型手機對世界所造成的改變,在 LINE 的每一年都驚訝不已,不只是 LINE 的成長竟然如此快速,更見證到網路效應的威力,也見證到了數位經濟取代實體經濟的速度。

過去十年裡, Sting 的確看到過很多趨勢,有的覺得會成功但沒有,有的覺得不會成功卻成功了,最後 Sting 的結論是:沒有事情一定不會成功,所以也讓 Sting 時常提醒自己要保持更開放的態度去面對創新事物。

即便是現在,也是透過接觸新創團隊,持續在參與和尋找不可能的創業題目,想找到夠瘋狂的團隊和點子,打造另一次的奇蹟。

核稿編輯:Chris

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