隱私權 vs. 言論自由:Google 告贏法國,不需刪除歐洲以外搜尋結果

Google 告贏法國,為近五年的「網路隱私權 vs. 網路言論自由」角力之戰劃下關鍵轉捩點。
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▲Photo Credit: Shutterstock/ 達志影像
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歐盟最高法院裁定,對於 2014 年開始在歐洲施行的「被遺忘權」(the right to be forgotten),Google 只要在收到歐盟公民請求後,再刪除他們在歐洲境內的搜尋結果連結,不需要擴及歐盟以外的全球地區。

這項判決結果,也為近五年的「網路隱私權 vs. 網路言論自由」角力之戰劃下關鍵轉捩點。

保障隱私,歐洲提出「被遺忘權」

被遺忘權始於 2014 年,當時歐洲法院裁決,如果網路的個人資料已經過時且不相關,歐洲公民有權行使「被遺忘權」。換句話說,如果個人在網路上的負面資訊(例如:曾經被判刑的資訊公開在網路上、被爆出婚外情)已經超過時效,或假資訊流傳(例如:虛假性愛照片或影片),為避免影響公民未來生活並保障隱私權,個人可以向網路提出「刪除資訊」的請求。

雖然新聞網站內容並未受限,但以BBC為例,有些舊文章的連結就不會出現在 Google 或其他搜尋網站結果上。儘管立意良好,但被遺忘權仍然引起一些疑慮,擔憂將幫網路言論審查開後門,因此目前被遺忘權只在歐盟地區施行。

而根據 BBC 報導,2015 年時,向來捍衛隱私權的法國國家資訊和自由委員會(Commission nationale de l'informatique et des libertés;CNIL)要求,當公民提出被遺忘權時,Google 必須把公民在全球搜尋所呈現的資訊通通都刪除掉,否則將開罰 10 萬歐元(約 10.9 萬美元)。2016 年時,Google 雖然推出地理隔絕(geoblocking)功能,讓歐洲境內無法連上被刪除的搜尋結果連結,但拒絕了 CNIL 要求,並與之對簿公堂。

判決出爐:歐洲以外地區不需刪除連結

Google 聲稱,如果被遺忘權得在歐洲以外地區施行,那極權專制政府恐怕會濫用這項權利,藉此掩蓋其侵犯人權的相關行為。

歐盟最高法院最後裁定,按照現行歐盟法律,類似 Google 這樣的網路搜尋業者雖然必須遵循歐盟被遺忘權規定,刪掉提出者在境內網路的連結,但沒有義務得刪除歐洲以外的地區相關連結。

Google 在判決出爐後發表聲明,表示自 2014 年以來一直在努力實踐歐洲被遺忘權相關規定,並致力在資訊獲取權與隱私權間取得平衡,樂見歐盟最高法院的裁決結果。

不僅如此,包括微軟、維基媒體基金會(the Wikimedia Foundation)、非營利新聞自由記者委員會(Reporters Committee for Freedom of the Press)以及英國言論自由運動組織第19條(UK freedom of expression campaign group Article 19)等企業或組織也公開支持 Google。

科技日新月異,網路資訊真的能被遺忘?

截至目前為止,Google 已經收到超過 84.5 萬筆被遺忘權請求,希望刪除共約 330 萬個網址連結,而這些請求中有約 45% 的連結最後被刪掉。Google 將其 Google.fr、Google.co.uk 以及 Google.de 等歐洲網站的連結刪除,同時,如果偵測到歐洲境內嘗試透過 Google.com 搜尋這些被刪除過的資訊,也會中斷其連結。

不過,如果用虛擬私人網路(VPN)或其他數位工具隱藏其位置資訊,仍然可以繞過 Google 的連線限制。隨著科技日新月異,網路資訊是否能夠徹底「被遺忘」,恐怕也是另一個延伸議題;儘管如此,這項判決結果仍為近五年的「網路隱私權 vs. 網路言論自由」角力之戰,劃下關鍵轉捩點。

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核稿編輯:李柏鋒