【世界公民】你以為「one」永遠念「萬」嗎?

大家有沒有想過,one 的發音怎麼這麼特別?one 與 won 同音,然而按照現代英語的發音規則,one 理當讀如 own。
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Shutterstock/達志影像
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作者為東吳大學英文系副教授、前系主任曾泰元。本文由世界公民文化中心提供,INSIDE 獲授權轉載,原文收錄於英語島 English Island 2019 年 9 月號

大家有沒有想過,one 的發音怎麼這麼特別?

在當今的標準英語裡,one 與 won (win「贏」的過去式和過去分詞) 同音,讀如「萬」(漢字標音無法精準,只求近似,下同),然而按照現代英語的發音規則【母音字母 + 子音字母 + e,母音字母讀字母音】,one 理當讀如 own (擁有;自己的)。英文的拼字和發音不一致,長久以來一直為人所詬病,在此又得到了印證。

何以如此?英文 one 的發音問題複雜,千絲萬縷,一言難盡。簡言之,one 在古英語( Old English) 時期常作 ān (讀如「阿岸」,ā 表長音的 a),現在的 one 本屬方言,並不規範,一直到早期現代英語 (Early Modern English) 時期才廣泛流通,成為標準。

在細究 one 的發音之前,我們先瞭解一下相關的資訊。

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有些單字有「one」卻不唸「萬」

我們或許有所不知,表「一」的 one 還隱身於其他單字之中,常見的有好幾個,不去探索還真不知道。

1. once (一次)

詞源顯示,once 前段的 on 是 one 的變體,後段的 -ce 則是副詞後綴 -s 的另種拼法,這個 -ce 還見於 twice (兩次,two + -ce,拼字調整)和 thrice (三次,three + -ce,拼字調整)。

2. only (才;只;只有;只是)

文獻資料指出,only 原本拼做 onely,由兩個成分所構成,是 one 和形容詞後綴 -ly 的組合,本義為「一個人的;沒有同伴的」,後來拼字演變,才標準化成為現在的拼法。

3. alone (單獨的;獨自的;一個人的)

根據文獻所載,alone 是由雙字片語 all one (完全是一個人的) 縮合省略而來。

4. lone (單獨的;獨自的)

這是由 alone 去頭簡化而成。由此加後綴,可造出 lonely (孤獨的;寂寞的) 和同義詞lonesome (孤獨的;寂寞的),以及其他更進一步的衍生詞。

5. atone (彌補;補償)

這個 atone 原本是個雙字片語,早期分開寫成 at one (定於一),定於一就是沒有分歧,就是和諧,就是一致。單詞 atone 之所以有今義,或許可以如此理解:為了破鏡重圓,重歸於完整的一,主體所做的努力就是彌補過錯、補償損失。

6. an (一個)

第六個是不定冠詞的 an。文獻資料顯示,one 在古英語時期常作 ān (讀如「阿岸」),而 ān 則是 an 的前身。也就是說,最早的時候,an 和 one 本是同一個字眼,後來逐漸分化,成為現在不同的兩個詞語,一個冠詞,一個數字。

在現代英語 (Modern English) 的標準語裡,不定冠詞以 a 為主要形式,an 為次要形式,僅用於母音之前。然而文獻資料顯示,an 比 a 更為古老,an 反而是 a 的完整形式。怎麼說呢?源頭的 ān 在中古英語 (Middle English) 時期弱化,長音變短成為 an,繼而鼻音 n 脫落,更進一步弱化,才出現了現代英語不定冠詞的主要形式 a。

瞭解了這些相關的資訊之後,我們再回到 one 的發音問題上。鼻音暫擺一邊,one 的母音 o 讀如襪子的「襪」,而 only、alone、atone 等字同樣由 one 衍生而來,為何它們的 o 讀如嘔氣的「嘔」?

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原來 one 的變音是歷史的偶然

在語言的發展歷程上,重讀的母音經常會變成雙母音。譬如拉丁文的 bona (意為「好」,母音 o 重讀),這是形容詞的單數陰性形,到了義大利文就變成 buona (o → uo),到了西班牙文就變成了 buena (o → ue)。在中古英語時期,one 也經歷了類似的雙母音化 (diphthongization),這樣的現象主要發生在英國的西南部。

根據歷史文獻所載,one的母音發生了一系列的變化,所以整個字的發音,從古英語的 ān 演變到中古英語的 ōn (ō表長音的o),這個 ōn 的發音還保留在 only、alone、atone 等字眼裡。然而,one (once 也是)卻因歷史的偶然,走了一條不同的發展軌跡。

在中古英語時期,one 的母音經歷了雙母音化,整個字的讀音從 [ōn] 變成兩個音節的 [uōn],後來 u 弱化成為 w,整個字的讀音變為 [wōn]。經過母音大推移( Great Vowel Shift) 成為 [wun],再弱化為 [wUn],最後進一步弱化成 [wΛn]。在英國西南部,類似的雙母音化還出現在其他的詞語裡,如 oats(燕麥),那裡不讀 [outs] 而讀 [wΛts]。歷史的偶然告訴我們,只有 one 和 once 的雙母音化廣泛流通,最後成為英文的標準,其他類似的音變仍停留在方言的層次。

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Photo Credit: 世界公民文化中心提供

再談拉丁血緣的「一」:uni-

再談一個相關的現象。許多人都知道 uni-代表「一」,如 unicycle (獨輪車)、uniform (一致的;制服)、unilateral (單邊的;單方面的),不過追根究底,末字母的 i 只是個連結母音(connecting vowel),真正核心的成分是 un,而這個 un (讀如「物嗯」) 則與 one、an 同源。

這個表「一」的 un 是個拉丁文的字根,法文、西班牙文、義大利文的 un、una、une、uno 等也都源自於此。這個 un 的字根還隱藏在許許多多的單字之中,如 union (聯合,un + -ion「名詞後綴」,字面「聚眾為一」)、unity (統一,un + -ity「名詞後綴」,字面「單一」)、unique (獨特的,un + -ique「形容詞後綴」,字面「唯一的」)。

問題越是簡單,想用三言兩語講清楚,似乎就越加困難。萬物之始的「一」,我嘗試在英文裡解密,雖不完美,但祈尚可。

責任編輯:Mia
核稿編輯:Anny


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