【世界公民】你以為「one」永遠念「萬」嗎?

大家有沒有想過,one 的發音怎麼這麼特別?one 與 won 同音,然而按照現代英語的發音規則,one 理當讀如 own。
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作者為東吳大學英文系副教授、前系主任曾泰元。本文由世界公民文化中心提供,INSIDE 獲授權轉載,原文收錄於英語島 English Island 2019 年 9 月號

大家有沒有想過,one 的發音怎麼這麼特別?

在當今的標準英語裡,one 與 won (win「贏」的過去式和過去分詞) 同音,讀如「萬」(漢字標音無法精準,只求近似,下同),然而按照現代英語的發音規則【母音字母 + 子音字母 + e,母音字母讀字母音】,one 理當讀如 own (擁有;自己的)。英文的拼字和發音不一致,長久以來一直為人所詬病,在此又得到了印證。

何以如此?英文 one 的發音問題複雜,千絲萬縷,一言難盡。簡言之,one 在古英語( Old English) 時期常作 ān (讀如「阿岸」,ā 表長音的 a),現在的 one 本屬方言,並不規範,一直到早期現代英語 (Early Modern English) 時期才廣泛流通,成為標準。

在細究 one 的發音之前,我們先瞭解一下相關的資訊。

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有些單字有「one」卻不唸「萬」

我們或許有所不知,表「一」的 one 還隱身於其他單字之中,常見的有好幾個,不去探索還真不知道。

1. once (一次)

詞源顯示,once 前段的 on 是 one 的變體,後段的 -ce 則是副詞後綴 -s 的另種拼法,這個 -ce 還見於 twice (兩次,two + -ce,拼字調整)和 thrice (三次,three + -ce,拼字調整)。

2. only (才;只;只有;只是)

文獻資料指出,only 原本拼做 onely,由兩個成分所構成,是 one 和形容詞後綴 -ly 的組合,本義為「一個人的;沒有同伴的」,後來拼字演變,才標準化成為現在的拼法。

3. alone (單獨的;獨自的;一個人的)

根據文獻所載,alone 是由雙字片語 all one (完全是一個人的) 縮合省略而來。

4. lone (單獨的;獨自的)

這是由 alone 去頭簡化而成。由此加後綴,可造出 lonely (孤獨的;寂寞的) 和同義詞lonesome (孤獨的;寂寞的),以及其他更進一步的衍生詞。

5. atone (彌補;補償)

這個 atone 原本是個雙字片語,早期分開寫成 at one (定於一),定於一就是沒有分歧,就是和諧,就是一致。單詞 atone 之所以有今義,或許可以如此理解:為了破鏡重圓,重歸於完整的一,主體所做的努力就是彌補過錯、補償損失。

6. an (一個)

第六個是不定冠詞的 an。文獻資料顯示,one 在古英語時期常作 ān (讀如「阿岸」),而 ān 則是 an 的前身。也就是說,最早的時候,an 和 one 本是同一個字眼,後來逐漸分化,成為現在不同的兩個詞語,一個冠詞,一個數字。

在現代英語 (Modern English) 的標準語裡,不定冠詞以 a 為主要形式,an 為次要形式,僅用於母音之前。然而文獻資料顯示,an 比 a 更為古老,an 反而是 a 的完整形式。怎麼說呢?源頭的 ān 在中古英語 (Middle English) 時期弱化,長音變短成為 an,繼而鼻音 n 脫落,更進一步弱化,才出現了現代英語不定冠詞的主要形式 a。

瞭解了這些相關的資訊之後,我們再回到 one 的發音問題上。鼻音暫擺一邊,one 的母音 o 讀如襪子的「襪」,而 only、alone、atone 等字同樣由 one 衍生而來,為何它們的 o 讀如嘔氣的「嘔」?

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原來 one 的變音是歷史的偶然

在語言的發展歷程上,重讀的母音經常會變成雙母音。譬如拉丁文的 bona (意為「好」,母音 o 重讀),這是形容詞的單數陰性形,到了義大利文就變成 buona (o → uo),到了西班牙文就變成了 buena (o → ue)。在中古英語時期,one 也經歷了類似的雙母音化 (diphthongization),這樣的現象主要發生在英國的西南部。

根據歷史文獻所載,one的母音發生了一系列的變化,所以整個字的發音,從古英語的 ān 演變到中古英語的 ōn (ō表長音的o),這個 ōn 的發音還保留在 only、alone、atone 等字眼裡。然而,one (once 也是)卻因歷史的偶然,走了一條不同的發展軌跡。

在中古英語時期,one 的母音經歷了雙母音化,整個字的讀音從 [ōn] 變成兩個音節的 [uōn],後來 u 弱化成為 w,整個字的讀音變為 [wōn]。經過母音大推移( Great Vowel Shift) 成為 [wun],再弱化為 [wUn],最後進一步弱化成 [wΛn]。在英國西南部,類似的雙母音化還出現在其他的詞語裡,如 oats(燕麥),那裡不讀 [outs] 而讀 [wΛts]。歷史的偶然告訴我們,只有 one 和 once 的雙母音化廣泛流通,最後成為英文的標準,其他類似的音變仍停留在方言的層次。

Photo Credit: 世界公民文化中心提供

再談拉丁血緣的「一」:uni-

再談一個相關的現象。許多人都知道 uni-代表「一」,如 unicycle (獨輪車)、uniform (一致的;制服)、unilateral (單邊的;單方面的),不過追根究底,末字母的 i 只是個連結母音(connecting vowel),真正核心的成分是 un,而這個 un (讀如「物嗯」) 則與 one、an 同源。

這個表「一」的 un 是個拉丁文的字根,法文、西班牙文、義大利文的 un、una、une、uno 等也都源自於此。這個 un 的字根還隱藏在許許多多的單字之中,如 union (聯合,un + -ion「名詞後綴」,字面「聚眾為一」)、unity (統一,un + -ity「名詞後綴」,字面「單一」)、unique (獨特的,un + -ique「形容詞後綴」,字面「唯一的」)。

問題越是簡單,想用三言兩語講清楚,似乎就越加困難。萬物之始的「一」,我嘗試在英文裡解密,雖不完美,但祈尚可。

責任編輯:Mia
核稿編輯:Anny


智慧照護新革命!AI 機器人成為智慧醫療助手

高齡化浪潮來襲, 2025 年台灣將步入超高齡社會,65 歲以上人口佔比超過 20%。高齡化加上少子化,衍生勞動力短缺不足,經濟部工業局推動「電子資訊智慧製造服務系統推動計畫」,加速服務型機器人產業發展,借鏡日本智慧長照現況,把科技導入照護場域,提升更好的生活品質。
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台日照護機器人交流會邀請各界分享照護機器人開發與應用案例與經驗。

人工智慧產業前景看好

人類壽命越來越長,智慧醫療正逐步顛覆傳統醫療模式,從遠距醫療、機器人、物聯網到穿戴式裝置,龐大潛在商機吸引國際科技大廠投入。台灣醫療服務水準居亞洲領先地位,尤其是資通訊科技實力鏈結全世界,創新能力與解決方案屢屢獲得市場矚目。當人工智慧遇上健康醫療,擴展未來醫療的無限可能,對社會大眾都有切身影響,不僅引領新一波商業浪潮,也創造出更多的照護服務模式。

醫療與科技結合,帶來新變革也帶動數位時代轉型新契機,未來將有更多關於智慧醫療的布局,解決人口高齡化的社會問題。從另一個面向來看,人口快速老化促使長期照護需求,服務人力是建置完整體系的關鍵因素,衛福部在政策面不斷調整適當的滾動式管理。目前長照 2.0 擴增老年照護服務,以及任何年齡的失能身心障礙者,從長照人力需求來說,缺工現象嚴重,照護機器人將成為醫療、長照的主力。

台日照護機器人交流會

為提供台灣照護場域導入智慧科技之契機,在經濟部工業局指導下,服務型機器人聯盟與台灣智慧樂齡照護創新科技產業大聯盟於 5 月 6 日攜手舉辦「台日照護機器人交流會」,邀請各領域專家分享實務現況,作為研發製造與場域運用參考。經濟部工業局林青嶔簡任技正表示,隨著科技迅速發展,智慧醫療創新服務產業生態系逐漸茁壯,5G 落地、AI 應用更多元,機器人正在改革醫療世界。

圖2_經濟部工業局林青嶔簡任技正表示,超高齡社會即將來臨,透過服務型機器人創新科
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經濟部工業局林青嶔簡任技正表示,超高齡社會即將來臨,透過服務型機器人創新科技能解決照護人力議題。

「台灣和日本一樣,面臨急速老化的超高齡社會,因此對於熟齡及身障者的照護非常重要。呼應長照 2.0 政策,應用科技打造更多元化、人性化的服務,AI 及智慧機器人的運用更是未來顯學。」林青嶔簡任技正分享觀點,這場交流會聚焦台日相關經驗分享與討論,加速業者與國際連結。台灣具有精密機電與 ICT 產業供應體系的優勢,發展機器人科技的腳步正迎頭趕上歐美日等國家,尤其是服務型機器人產業,將是台灣製造業的明日之星!

圖3_因應疫情,透過網路視訊方式進行交流,雙邊合作討論熱烈。
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因應疫情,透過網路視訊方式進行交流,雙邊合作討論熱烈。

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圖4_日本ATA協會五島清國部長強調照護機器人必須貼近使用者,幫助提升生活品質。
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日本 ATA 協會五島清國部長強調照護機器人必須貼近使用者,幫助提升生活品質。

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