美國神秘肺病已致 450 病、 5 死!疑與電子菸大麻菸油有關

六月底以來,美國已發現約 450 人染上神秘肺病、其中 5 人已經死亡!專家目前無法確定病因,但懷疑可能與他們使用電子菸的習慣有關。
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多家美國媒體均已報導,六月底以來,才兩個半月的時間,美國已發現約 450 人染上神秘肺病、其中 5 人已經死亡。專家目前無法確定病因,但懷疑可能與他們使用電子菸的習慣有關。

年輕病患居多、地點分佈廣泛

根據《紐約時報》報導,這些病患不少都是青少年,發生案例從十幾歲到二十歲都有,原本都十分健康,但身體狀況突然急轉直下。許多州的調查人員正在與聯邦「疾病控制和預防中心(以下簡稱疾控中心)」以及「食品和藥物管理局」協作找出原因。

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疾控中心公佈,此不明肺病已出現在 33 個州以及美屬維京群島(the U.S. Virgin Islands),八月下旬在印第安納州發生了第一起死亡事件,其他類似病例在伊利諾州、明尼蘇達州、加州和奧勒岡州也已經致死,疾控中心表示僅有其中三名已經確認,剩下一名還在接受調查。

報告案件分佈地圖 Photo Credit: CDC

報告的案件數量激增,但可能是由於各州衛生局和醫院提供更精確的報告,而不真的是突發的新型流行病。衛生官員認為類似的個案很可能早已經發生,只是當時都沒有把發病的原因歸咎於電子菸。

患者的病徵包括咳嗽、氣喘、疲倦、胸痛,部份人曾經有嘔吐或腹瀉的情況。目前沒有任何證據顯示,這種疾病透過病毒或細菌傳播。

專家仍然不知道神秘肺病的成因,只知道病人中絕大多數都有吸食電子菸的習慣。美國衛生部門官員已經著手測試他們取得的電子菸菸油樣本,看看當中有沒有有害物質。

美國聯邦政府衛服部底下的「疾病控制與預防中心(Centers for Disease Control and Prevention,縮寫為 CDC)」指出,這 450 人當中許多人吸食的電子菸都含有四氫大麻酚(Tetrahydrocannabinol,簡稱 THC),一種在大麻中常見的物質。

美國電子菸協會(American Vaping Association)認為,近期這些嚴重肺病案例都是由這些含有四氫大麻酚的電子菸引起。

世界各國電子菸情況

美國是全世界最大的電子菸市場,第二名為日本、第三名為英國,但美國電子菸市場的產值為日本的超過六倍,每年超過 120 億美元。美國電子菸的多數使用者都相對年輕,多在 44 歲以下,18-24 歲的少年使用者更是佔了該年齡總人口的 4.7%。

成人使用電子菸年齡分佈 Graph by Truth Initiative

在美國,除了一般電子菸,民眾也可以在黑市買到一些含四氫大麻酚(THC)的電子菸,甚至是改裝設備或自製材料。

各國政府對電子菸的規定不同。新加坡去年宣佈全面禁止電子菸,而香港和台灣等地仍然在商討相關法案。

英國公共衛生署(Public Health England)去年曾發表報告說,證據顯示電子菸對健康的損害比一般香菸低。

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電子菸真的無害、可以拿來當香菸的替代品嗎?

但美國疾控中心的醫師布萊恩.金(Brian King)指出,不應該認為電子菸完全無害。「目前已經確認電子菸內有多種有害物質,包括鉛、懸浮粒子和一些可致癌的物質。」

哈佛大學研究顯示,市面上知名品牌所販售的多達 39 種特殊口味的電子菸含有丁二酮(又稱雙乙醯),這種物質讓電子菸抽起來有香香的奶油、焦糖味,但可能引致俗稱「爆米花肺」的「阻塞性細支氣管炎(Bronchiolitis Obliterans)」或其他嚴重肺部疾病。

電子菸內有多種有害物質 Photo Credit: CDC

疾控中心上週五(6 日)正式呼籲,在調查進行的同時,人們應避免使用電子菸,特別是從不明來源購入的設備。

核稿編輯:Anny

        


智慧照護新革命!AI 機器人成為智慧醫療助手

高齡化浪潮來襲, 2025 年台灣將步入超高齡社會,65 歲以上人口佔比超過 20%。高齡化加上少子化,衍生勞動力短缺不足,經濟部工業局推動「電子資訊智慧製造服務系統推動計畫」,加速服務型機器人產業發展,借鏡日本智慧長照現況,把科技導入照護場域,提升更好的生活品質。
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日本是全球高齡化程度最高的國家,而台灣高齡化的腳步愈來愈快,僅剩不到 5 年的時間準備。因應長期照顧與醫療照護需求,各單位紛紛投入 AI 應用服務,解決人口結構改變問題。綜觀以 AIoT(物聯網 + 人工智慧)為核心的智慧醫療趨勢,可輔助醫療流程、節省人力成本,更提升照護服務效率,為高齡化社會帶來了新的解方。

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台日照護機器人交流會邀請各界分享照護機器人開發與應用案例與經驗。

人工智慧產業前景看好

人類壽命越來越長,智慧醫療正逐步顛覆傳統醫療模式,從遠距醫療、機器人、物聯網到穿戴式裝置,龐大潛在商機吸引國際科技大廠投入。台灣醫療服務水準居亞洲領先地位,尤其是資通訊科技實力鏈結全世界,創新能力與解決方案屢屢獲得市場矚目。當人工智慧遇上健康醫療,擴展未來醫療的無限可能,對社會大眾都有切身影響,不僅引領新一波商業浪潮,也創造出更多的照護服務模式。

醫療與科技結合,帶來新變革也帶動數位時代轉型新契機,未來將有更多關於智慧醫療的布局,解決人口高齡化的社會問題。從另一個面向來看,人口快速老化促使長期照護需求,服務人力是建置完整體系的關鍵因素,衛福部在政策面不斷調整適當的滾動式管理。目前長照 2.0 擴增老年照護服務,以及任何年齡的失能身心障礙者,從長照人力需求來說,缺工現象嚴重,照護機器人將成為醫療、長照的主力。

台日照護機器人交流會

為提供台灣照護場域導入智慧科技之契機,在經濟部工業局指導下,服務型機器人聯盟與台灣智慧樂齡照護創新科技產業大聯盟於 5 月 6 日攜手舉辦「台日照護機器人交流會」,邀請各領域專家分享實務現況,作為研發製造與場域運用參考。經濟部工業局林青嶔簡任技正表示,隨著科技迅速發展,智慧醫療創新服務產業生態系逐漸茁壯,5G 落地、AI 應用更多元,機器人正在改革醫療世界。

圖2_經濟部工業局林青嶔簡任技正表示,超高齡社會即將來臨,透過服務型機器人創新科
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經濟部工業局林青嶔簡任技正表示,超高齡社會即將來臨,透過服務型機器人創新科技能解決照護人力議題。

「台灣和日本一樣,面臨急速老化的超高齡社會,因此對於熟齡及身障者的照護非常重要。呼應長照 2.0 政策,應用科技打造更多元化、人性化的服務,AI 及智慧機器人的運用更是未來顯學。」林青嶔簡任技正分享觀點,這場交流會聚焦台日相關經驗分享與討論,加速業者與國際連結。台灣具有精密機電與 ICT 產業供應體系的優勢,發展機器人科技的腳步正迎頭趕上歐美日等國家,尤其是服務型機器人產業,將是台灣製造業的明日之星!

圖3_因應疫情,透過網路視訊方式進行交流,雙邊合作討論熱烈。
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因應疫情,透過網路視訊方式進行交流,雙邊合作討論熱烈。

促成更多元的服務應用

透過「台日照護機器人交流會」,日本 ATA 協會五島清國部長、日方企業 Reif 與 Whill,以及台方微星科技、全智通機器人、福寶科技分享照護機器人的開發與普及應用現況,透過創新科技解決照護難題。照護機器人的開發,必須掌握使用者需求、符合未來照護趨勢,再藉由實體實驗場域的調校,完美融入生活當中。微星科技、全智通機器人、福寶科技旗下的產品已分別應用於物流、醫療、清潔等領域;因應新冠肺炎疫情的「低接觸」服務型態需求,更加快普及速度。

圖4_日本ATA協會五島清國部長強調照護機器人必須貼近使用者,幫助提升生活品質。
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日本 ATA 協會五島清國部長強調照護機器人必須貼近使用者,幫助提升生活品質。

服務型機器人的創新應用在不同領域逐漸成形,經濟部工業局透過政策資源、科專計畫等大力推動服務型機器人產業化,協助企業轉型發展機器人新事業動能或新創公司設立,包括微星、東元、佳世達、凌群等企業。另外,2018 年成立的「服務型機器人聯盟」,由資策會服創所與台灣智慧自動化與機器人協會(智動協會)合作發起,結合政府及民間力量整合產業鏈上中下游資源,共組國家隊搶攻國內外市場。

服務型機器人聯盟今年度規劃「2021 ROBO COM 蘿蔔控」創意實證競賽,延續場域實證的精神,擴大研發能量及市場化企圖。聯盟持續引入資源,推動機器人業者和學研團隊合作,展開技術及實務交流,共同激盪具市場潛力的創新方案。


 「2021 ROBO COM 蘿蔔控」服務型機器人創意實證競賽資訊

  • 報名期間:即日起至 5 月 15 日
  • 競賽期間:6 月 15 日 - 9 月 30 日
  • 報名資格:不限年齡、學生團隊、社會人士、非營利組織、地方社團乃至公司行號都可組隊報名
  • 組隊資格:接受個人挑戰或多人組隊,團體至多6人

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